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只要1滴血!利用微流體裝置篩檢癌症

堪薩斯大學開發出能檢測癌症的微流體裝置。KU

隨著人口老化速度加快,加上不健康的生活型態,據衛福部2016年統計,台灣平均每4分58秒就有1人罹癌。Medgadget報導指出,美國堪薩斯大學(University of Kansas;KU)的研究團隊開發出一種能檢測癌症的新裝置,利用的是幾乎所有人體細胞都會生成的外泌體(exosome)。

外泌體是一種小囊泡,原本被認為是細胞排出廢物的管道,不過近10年的科學研究指出,外泌體在許多生物化學過程中都扮演重要的調控角色,其中一項重大發現是不正常增生的細胞會比正常細胞排出更多的外泌體,而且從它們攜帶的生物標記(biomarker)可以看出是否長了腫瘤。

然而外泌體非常微小,很難將其從血液中分離出來。現在,堪薩斯大學的科學家研發出一種微流體(microfluidic)裝置,能將外泌體抽離血漿,並且辨識它是否攜帶了癌症的生物標記。

目前該裝置已經針對卵巢癌患者的血漿做測試,同時以健康人士的血漿為對照組。研究者從患者血漿抽離出的外泌體中,鎖定一種叫做CD24的上皮細胞黏著分子和葉酸受體α,他們認為葉酸受體α就是卵巢癌的生物標記。

研究團隊表示,接下來將進行細胞培養、動物測試以及臨床實驗,希望該裝置可以儘快從實驗室環境進入到臨床應用。

這項研究獲美國國立衛生研究院(National Institutes of Health)贊助。

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