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日廠無人商店 鎖定美國等地長期需求

無人商店科技成本高,但美國未來10年估計4,200萬名勞工退休,現在發展對中長期有益。圖為超商人員補貨現場,可看出員工高齡化現象。法新社

美國網路購物大廠亞馬遜(Amazon),目前積極研發無人商店、無人物流相關技術與事業,讓日本政府與廠商積極跟進,但也有人質疑進度落後的日廠恐在市佔率尚落後,又成為無法推動的獨有規格;日本經濟新聞(Nikkei)網站報導,雖然日本在技術發展上落後,但需求卻領先,日廠自動化與無人商店事業中長期可望後來居上。

服務業是人力密集產業,物流業也好不了多少,但這些產業要無人化又常有成本與基礎建設問題,比方需要100~1,000具攝影機才能確保監視無死角,行動支付體系普及才能減少購物找零麻煩等,讓無人商店事業發展困難。

亞馬遜推動無人商店與無人物流目的,並不只是用新科技吸引眼光,而是感受到市場需求:美國雖然是先進國家中人口成長率較高的國家,但目前美國人口金字塔中第2大族群,1946~1964年之間出生的戰後嬰兒潮族群,現年55~73歲,已有約半數退休,另半數也會在10年內退休,勞工短缺問題逐漸浮現。

如果說美國勞工短缺問題開始浮現,日本則已明顯惡化,因為日本戰後嬰兒潮世代、日本稱為團塊世代,是1947~1949年間出生、現年70~72歲的人,多數在2010年代上半退休,現在日本15~64歲間勞動人口佔總人口比例,只有約60%,日本物流業服務業的人力短缺,與此脫不了關係。

面對同樣的問題,相較於美國人已開始未雨綢繆,日本可以說是臨渴掘井,未免太晚,但晚有晚的好處:由於市場需求已經出現,只要事業模式正確,投資回收較快。美國與中國大陸在無人商店技術發展雖然較快,但市場需求仍未浮現,只是一種新奇科技,吸睛有餘而市場規模不足。

而且無人商店、無人物流等服務業自動化科技,除了美國以外,還有其他先進國家需要,如同樣少子高齡化的英法德等歐洲國家,勞動人口佔總人口比例,基本上也會在2030年以前降到60%以下。

也就是說,日本2020年的缺工窘境,是美英法德在2030年會碰到的問題,日廠現在的研發成果,就是先進國家在2030年代的解答,即使眼前投資無人科技,除了日廠已有一定基礎的製造業可以外銷,其他領域只能依靠日本市場,規模不大,但中長期的全球市場需求相當可觀。

而少子高齡化並非先進國家專利,台灣也是全球新生兒出生率最低的國家之一,同樣的市場需求也應注意。

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