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區塊鏈應用延伸至旅遊領域 提供行李追蹤、跨境支付服務

航空公司期望透過區塊鏈技術減化購票流程,並降低因中間商產生的高額成本。法新社

繼金融業、醫院、食品業、礦業,能源交易和許多其他機構之後,區塊鏈(blockchain)的應用潛力也漸漸延伸至旅遊領域。未來,區塊鏈技術有望能用來取代傳統第三方購票系統,輔助行李的追蹤、里程兌換,以及提供跨境支付服務。

據路透(Reuters)報導,由於線上旅遊公司如Expedia和線上購票系統Amadeus可向航空公司或飯店收取最高25%的手續費,部分航空公司如德國漢莎航空(Lufthansa)和飯店業者citizenM,已開始計劃與新創公司展開合作,期望能透過區塊鏈技術進行團購預訂流程以取代這些高額收費的第三方仲介商,並獲得更多與客戶有關的數據。

由於區塊鏈是以一種透過一系列對等節點在線上進行記錄與維護的運作方式,交易數據亦是公開可用的,並不受單一的中心機構或任何一方權限控制,因此也為行李與航班延誤的追蹤提供了新的解決契機與建構新平台的機會,使這種平台能夠更直接的連結到旅行供應商和客戶,取代數十年以來所使用的舊型技術系統。

漢莎航空經銷主管表示,他們從區塊鏈的本質中看見了很多商業潛力,因為區塊鏈可達到去中心化的功能,也能透過設計去除中間商的存在,從而簡化整體流程。

目前負責提供漢莎航空、紐西蘭航空(Air New Zealand)和citizenM飯店區塊鏈技術的,是一間名為Winding Tree的瑞士非盈利性機構。Winding Tree所經銷的平台主要是針對企業層面,而非一般的個人消費者族群。

該系統能在不刻意匯總航班和客房數據系統的狀況下,允許航空公司和飯店業者向客戶公告可使用的庫存量,從而替航空公司和飯店節省下原有使用系統的相關開銷。

全球分銷系統GDS便是這種既有系統的供應來源之一,供應商包括Sabre、Amadeus和Travelport等,為旅行社、企業旅遊訂購或是針對消費者提供的線上旅遊機構(OTA)如Booking Holdings和Expedia Group提供即時庫存查詢技術的服務。

Winding Tree執行長Makmaim Izmaylov表示,隨著新興技術的應用與進步,旅業產業的遊戲規則也正在發生變化。這些中間商並非僅有退場一途,Winding Tree也希望能與之合作;未來這些OTA可能會被迫將手續費的收費標準,從目前的20~25%下調至5%左右。

旅遊科技公司目前也正致力於探索如何使用區塊鏈為客戶提供更新穎的服務。例如國際航空電訊集團SITA已和倫敦機場Heathrow Airport及英國航空(British Airways)的業主IAG合作,測試區塊鏈是否可用於共享航班數據並向乘客提供資訊更新服務。

Amadeus亦表示,行李追蹤,里程兌換優惠、旅客身份識別、以及跨境支付等等,都是未來區塊鏈可能派上用場的領域。

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