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5G通訊與邊緣運算結合 將引領垂直應用朝多元化發展

中華電信提出的邊緣運算架構及應用。

5G時代來臨將創造更多垂直應用發展,未來10年相關的數位產值將達上兆美元,中華電信研究所與PIDA舉辦的5G行動計畫研討會,提出5G未來重要趨勢之一為與邊緣運算共同部署運作。

邊緣運算將與5G密切結合,原因是兩者共同強調低遲延特性,同時可處理及傳輸大量資料,因此過去在雲端所運行的服務及工作,將改變位置至邊緣端,其優勢包括可減少90%傳輸時間、專網建置、資料得到保密等;換句話說,需即時啟動服務、改變硬體運算資源配置、企業專門解決方案等,皆可導入邊緣運算系統。

現階段許多垂直領域開始採用邊緣運算系統,未來將進一步搭載5G通訊技術,包括智慧製造、體感遊戲、多視角觀看球賽、人臉辨識、遠距醫療、智慧城市、無人機控制、自駕車應用等,也就是說,當應用端強調高速需求,則會優先使用邊緣運算,而不需導入核心網。

Arm台灣區總經理謝弘輝博士表示,5G與4G最大不同點在於前者可達萬物聯網,而4G僅是將人連結起來,因此未來晶片需求量及數據量將呈指數型成長;也因所生成的數據量龐大,故最好能在邊緣端處理,相對的,若在雲端處理,每個結點所耗的頻寬及電力則會提高。

中華電信簡士哲經理表示,過去資料放在雲端,傳輸的遲延時間達約50ms,若放在邊緣端則可減少至5~20ms。以運作最為複雜的自駕車為例,當資料經由雲端服務商的機房再傳下來,容易發生撞車的危險,相對的,邊緣端則可解決此問題。

目前電信業者也開始部署邊緣運算系統,以日本樂天(Rakuten)為例,將於2020年在日本建置約3,000個邊緣雲,以改善網路效率及減少遲延;中國大陸電信業者中國移動的NovoNet 2020計畫中,邊緣雲將部署1,000~3,000個。

工研院所開發的5G iMEC平台,高規型號產品「iMEC-G」達HPC硬體等級,可對應電競遊戲、AI運算等需求。工研院文國煒博士以電競遊戲為例,過去玩家需購買功能強大的電腦,10個玩家就需要添購10台相關設備,若將遊戲放在邊緣端,則玩家不需使用高規的GPU的電腦,即可玩遊戲。

工研院目前與三總合作,設立5G醫療專網,應用情境包括遠距手術教學、復健師從遠端觀察病人術後復健情形、銀髮照護等;其亦與台塑雲林麥寮廠合作,建置企業專網,以智慧眼鏡進行巡檢,或以IIoT擷取儀錶數據,進行系統監控作業等。

邊緣運算系統因部署在本地(Local)端、更貼近使用者,故可提供即時服務,而終端用戶如個人可藉由手機即能享有服務,企業用戶不需購買昂貴硬體、甚至僅需使用一般設備即可取得大數據運算、資料分析、AI訓練等結果。邊緣運算因具低遲延、部署彈性高、專網使用、分攤運算資源等優勢,未來在垂直應用領域將有更多潛在發展的空間。


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