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自駕車發展二大推手:Google、NVIDIA

Waymo自駕計程車服務即將上路。法新社

Google多年前不顧外界懷疑眼光,率先投入自駕車研發,因此得以在今日成為自駕車發展的領頭羊。另一方面,遊戲產業起家的顯示卡廠商NVIDIA,憑著關鍵的運算技術,在人工智慧(AI)發展上發光發熱,也因此成為自駕車技術的重要推手。

根據富比士(Forbes)報導,Waymo宣布將在2019年於美國鳳凰城(Phoenix)推出全自駕計程車服務,比原本預期的進度快了好幾年。事實上,當Google共同創辦人Sergey Brin在2009年開始投入自駕車研發時,全球還在專注iPhone與行動運算發展,因此並不看好Brin的雄心。然而經過多年努力,Waymo已領先其他自駕車業者好一段距離。Waymo自駕車累積的測試資料已達800萬英里,高出第二名Uber的500萬英里許多。

自駕車的問世,將改變未來民眾對汽車所有權的認識。在自駕車服務出現之前,自用車多數時間都處於閒置狀態。都市計畫專家表示,每輛車平均有95%的時間都是停泊狀態。Waymo則希望透過自駕車服務提升車輛的使用率,讓車輛能成為像飛機般持續載客的交通工具,大幅降低旅行的成本。

自駕車產業另一個重要的推手,是顯示卡廠商NVIDIA。10年前NVIDIA主打個人電腦高階顯示卡市場,並取得了不錯的成績。直到近年NVIDIA發現其顯示卡技術,正好可應付人工智慧的複雜運算,便開始投入人工智慧發展,自此成為產業發展主力之一。

NVIDIA技術提供了每秒320兆條指令的運算能力,能協助自駕車即時處理大量感測資料。BMW、戴姆勒(Daimler)、百度、Uber、富豪汽車(Volvo)、福斯汽車(Volkswagen)、通用汽車(General Motors)/Lyft、福特汽車(Ford)、Aptiv等Waymo挑戰者,都是NVIDIA的合作夥伴。隨著自駕車市場持續發展,NVIDIA無疑將成為最大贏家。

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