智慧應用 影音
訂報
event

波蘭5G新創IS-Wireless:5G爆發前夕 攜手台灣業者互補雙贏

創辦人暨執行長Slawomir Pietrzyk認為5G和6G的運作模式將帶來新的通訊革命技術革命。IS-Wireless

波蘭5G通訊新創公司IS-Wireless近期被歐洲數位科技產業協會DigitalEurope提名為2021年未來獨角獸獎的競逐者之一,也獲得數個歐洲創新獎。該公司加入了台灣時代基金會的Garage+加速器,希望可與台灣的硬體製造商合作,推出更低成本且效能更佳的5G通訊網路器材產品。

這家目前僅50人的小新創公司有從2G、3G、4G時代在傳統電信公司身經百戰的老將和年輕科技人才,並已經有一個小組專門投入6G的研發。

 點擊圖片放大觀看

該公司創辦人暨執行長Slawomir Pietrzyk指出,目前市面上看得到的5G商業模式,走的是「廠商綁定(vendor lock-in)」的老路子,各品牌的產品與週邊都不相容,企圖壟斷整個價值鏈,而IS-Wireless認為這種模式已經走到盡頭,市場飽和無法持續。5G以及未來6G技術重點正是打破窠臼,讓硬體與軟體得以分拆,給予發展各種應用情境更大的空間和彈性。

因而IS-Wireless用嶄新概念提出他們的解決方案,克服5G毫米波走不遠的種種限制。該公司專注於無線電存取設備的部分,也是技術要求最多的層面,而以軟體技術見長的IS-Wireless則希望能在台灣找到開發運算硬體(例如伺服器)以及遠端無線寬頻頭端設備(RRH)的廠商進行合作,推出功耗較低、效能更好的解決方案。以下是DIGITIMES與IS-Wireless的越洋專訪內容:

問:在Garage+加速器介紹新創的冊子裡,IS-Wireless稱自己正在參與Open-RAN的革命,並預期未來網路建構與布局的方式將有巨大變化。能為我們詳細說明這個新洞察嗎? 

我們描述的主要是在供應端。過去行動通訊網路是由電信營運商自行架設,而他們總是傾向於控制整個價值鏈,也就是從基地台的建造、運用網路設備、到提供服務等,一條龍式的營運模式,但這是完全封閉的思考模式(silo-thinking),是一定要改變的。 

舉例而言,興建與維護基地台是網路營運商最不喜歡的工作,因為從購地、建造基地台,到設備的維護,都很燒錢。目前有很多公司把這部分業務切割出售或是外包給其他公司。然而我們相信不久的未來,5G網路的無線寬頻存取設備必然要附著在其他非電信用的基礎建設上,例如路燈,以及其他生活中無所不在的裝置。而且這些設備必須密集地遍布在城市中,就好像微小的基地台一樣。所需要的是低功耗的裝置,例如Wi-Fi那樣的存取點。這些裝置可以像公司裡面的乙太網路那樣預先設置,這麼做是提升傳輸能力唯一的方法。

新模式所產生的效應非常顯著。過去歐洲電信營運商如果要興建大型基地台,從購地到建好就得花15個月,對通訊服務來講簡直是石器時代的速度。我們的解決方案,如果營運商已經採購大量的小型無線寬頻裝置,也取得了市政府允許裝設在路燈、公車站和書報亭等基礎建設上,很快就能開始運作。單一的小型無線寬頻裝置是很便宜的,但需要採購大數量進行密集設置,以達到最佳的功效。

問:聽起來非常適合智慧城市的規劃,是否已經與歐洲的城市或政府洽談? 

我們還在概念驗證(POC)階段,雖然已經在實驗室中證明了這個概念可行,但目前正在進行測試,包括一些小規模的網路部署,而這是在城市中進行商業運營的第一步。智慧城市只是其中的一個應用。我們的解決方案除了智慧城市外,還有針對產業需求的服務,以及私有網路的解決方案。

企業對於私有網路,也就是企業專網非常有興趣。德國在標售5G頻寬的時候,特別以每平方公尺為單位,標售小段頻寬。每平方公尺價格只需要幾千歐元,如果是電信商標的全國標,就是數百萬歐元起跳。現在德國企業對於5G專網的需求非常熱烈。你可想像,當5G是企業能負擔的成本,可以激發出多少商業應用場景。 

問:資安對5G非常重要,不僅是地緣政治的熱議題,也是物聯網(IoT)時代必須克服的挑戰,因為網路非常難防駭客的攻擊。你們對資安方面有哪些保護措施? 

當然,資安是我們解決方案最重視的一點。在地緣政治的層面,我們是在當地製造的,所以完全符合北大西洋公約組織(NATO)和美國的要求,不僅對波蘭是可信任的供應商,也可與整個歐盟與其盟國、NATO以及美國合作。 

在系統的層面上,我們的系統是採用開放模式開發的,所有的界面都可被O-RAN的夥伴們指正與挑戰。相對於封閉的傳統模式,他們的所有研發都不公開,而顧客總是花大錢買些他們根本不知道獲得什麼樣保護的資安。

我們的系統也更為彈性,因為是開放的系統,可隨時更新資料以反擊各式各樣的威脅,並且可為客戶客製化他們個別需要的資安防護。我們也很強調資安的認證。最近才跟波蘭國家電信研究院開始進行網路資安與電腦資源安全保護認證,因為我們的軟體是要在伺服器以及共享資源例如亞馬遜、Google或微軟Azure上運作的。雖然這是不同種類的挑戰,但我們也著手解決。 

問:除了我們現在見到的傳統電信設備大廠外,你們有看到新創公司正提供類似的解決方案,成為你們的競爭者嗎? 

全球有3、4家類似的公司。他們已經開始推出服務了,而且也是以O-RAN的概念在提供解決方案,只不過他們的技術都是wave1而我們是wave2。我們的技術是後來居上的,因為他們的軟體雖然也可獨立於硬體之外,卻無法像我們的軟體一樣,從一開始不但可與硬體分隔,且可以劃分(partitioning)成更小的單位分配給不同的運算資源。他們通常是從4G系統升級做起,而我們一開始就是5G。我們很有自信,在推出後,將會帶來更佳的效能與彈性。

問:那麼IS-Wireless的商業模式是授權IP嗎?如何創造營收?  

我們對兩類型的客戶有不同的方式。一種是本身有優越科技能力的客戶,例如日本的樂天電信(Rokuten Mobile),他們自己就能掌控整個價值鏈的技術問題。這類客戶我們願意只授權軟體給他們,也會確保與他們控制的硬體相容。

第二種是不懂科技的,但他們反而更方便摘取低垂的果子,因為我們會幫他們把整套解決方案做好。例如機場或鐵路公司,他們不是電信公司,但他們卻有潛力營運自己的私有網路或部署網路,並出租或授權給其他人。我們自己不生產硬體,所以會找硬體夥伴配搭,做好系統整合。或是我們也可以扮演網路裝置供應商的角色,供應給像亞馬遜這類能直接接觸到消費者的企業。 

問:一些企業已經開始研發6G,IS-Wireless是否也在為6G 技術做準備?6G出來後,5G會被淘汰嗎? 

不,不會發生。我們已經有一個研發小組專注於6G的研發。我經歷了2G、3G、4G和5G的時代,而3G與4G是我專業生涯中最核心的一部分,現在我們看到的5G與4G就技術概念而言差異並不大。

5G真正的新面貌是把整個價值鏈打開的可能性,你可看到無線裝置不須與軟體綁在一起,5G也能切割各種服務,6G將會是逐步演進的過程。我們的技術其實就是一種6G策略,而我們非常相信未來是軟硬體分離,並且是由下而上來打造眾多的低功耗基地台,而不是傳統的3G/4G由上而下模式。這是因為我們不再擁有重新建造新網路基地台的餘裕了,更何況波長的限制也需要更密集的部署。未來6G裝置將會附著在其他基礎建設設施上,而且也必須讓多位使用者分享頻寬。 

問:IS-Wireless加入Garage+加速器的用意是在台灣找到可能的硬體製造合作夥伴嗎? 

那只是其中一個目的。首先是想找到擁有硬體製造能量的夥伴,我們已經建立了一些關係,主要是在運算(伺服器)和無線裝置方面,希望可以再加深。我在2019年訪問台灣時,已經知道有台灣企業想投資科技新創。如果我們能與台灣硬體製造公司合作,對雙方是互補且雙贏,因為我們的強項是軟體。波蘭與台灣也有共同的價值觀,且都擅長抽象思考,能用有創意的方式來解決問題。我相信我們比其他西歐企業更適合作為台灣企業的夥伴。 

問:IS-Wireless今明兩年有擴展或是募資的計畫嗎?

我們目前是50人的小公司,如同青少年時期一樣,成長快速、學習能力也強。我們需要繼續建立團隊來支持我前面提到的小型試營運與測試,維護客戶關係,以及負責技術方面的工作。我們2021年希望募1,000萬美元作為橋接融資,順利完成這些小型項目,以便達成更大型的市場擴展。目前我們也想找到願意嘗試這個新模式的客戶,協助他們因為有了IS-Wireless而做出差異及獨特性。 


新創X檔案

Alvin testA Alvin testA
成立時間:2016/7/21
資本額:$25,000,000
募資輪:種子輪
官方網站:點擊前往
  •     按讚加入DIGITIMES智慧應用粉絲團
更多關鍵字報導: 新創企業 5G