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楊耀武:當舊產業遇上新科技 激盪創業新機會

  • 林俊吉、蔡杰修/聖塔克拉拉
智融美洲創投合夥人楊耀武

在矽谷工作長達20多年的前惠普個人電腦事業群首席科技長暨副總裁楊耀武,以其過去經驗持續投入創投工作,現為智融美洲創投合夥人,同時是許多年輕創業家的業師。他認為台灣在科技上已有許多優勢,若能從既有的強項產業出發再加入新科技進來,就會是很好的創業題材。

國際化思維對市場與客戶深入分析

台灣過去20年靠著以Wintel為中心的PC體系代工,奠定電子業供應鏈堅強的實力,雖然毛利微薄賺的是辛苦錢,但在過程中學到與微軟(Microsoft)、英特爾(Intel)等外商合作共事的經驗十分寶貴,不僅磨鍊出Made in Taiwan的品質、精準的成本控制與生產效率,同時隨時因應大廠設計變動,還訓練出一身敏銳的反應能力。

然而世界在變,別人能力也逐漸提升,台廠漸漸失去成本優勢,如果還不改變代工思維,過去的成功恐怕將成為轉型的包袱。楊耀武提出以下三點建議:

首先,台灣廠商過去大都是扮演代工角色,關於客戶需求、產品定位向來都是由給予訂單的品牌業者主導,對台灣廠商來說抓客戶需求與市場趨勢無疑是一大挑戰。以人力素質來看,近年台灣出國的留學生越來越少,有過到大公司經歷的人才也隨之減少,這將是一大隱憂,因為企業需要能以國際化的思維方式對市場與客戶需求深入分析。若只是在產品規格上追求與比較,只會成為別人的追隨者。

其次,企業必須思考清楚自己的核心能力與價值為何,並運用有限資源發展核心能力,企業不需要所有價值活動自己全包,而是能做出差異化,再找到可以互補的合作夥伴。而合作夥伴的選擇十分重要,一定要選第一流的,這前提是要讓自己變得強大、讓別人看得見,成為別人想要合作的對象。

關於創業題材方面,楊耀武認為可以從台灣的強項產業,也許是傳統產業擇一領域深入了解,再利用新科技提出解決方案來創造新機會。例如台灣的精緻農業可以與物聯網或AI結合;或者紡織業透過材料方面的創新來找到新機會,例如尼龍纖維在防火耐高溫上的應用,或是目前很夯的智慧衣。

創業家特質:熱血、謙卑與彈性

從事創投,看盡許多創業成敗例子,楊耀武在與創業家互動時特別看重三項創業者的人格特質:熱情、謙卑與彈性。熱情指的是創業者對於想做的事情是否深信不疑、有熱血。曾經有人為了創業,不惜去貸款來發員工薪水,且這樣例子不在少數;而謙卑與彈性則是指創業時會受到來自各界的批評指教,有些創業者特別固執,對於自己的構想十分執著。但在產品 / 服務推出的過程,可能很多環節需作調整,創業者若能在大方向堅持,其他保持彈性,比較能減少失敗機率。

楊耀武還提到許多創業者是技術背景出身,然而一旦產品上市發展到某個程度後,就需朝向企業經營來運作,從行銷通路到產品定位需做各種決策。如果創業者沒有受過企業經營訓練,創投家可能會建議另聘專業經理人來擔任執行長,而創業者則轉任技術長。畢竟技術人往往都有「什麼都做得到」的想法,但企業經營重要的是將有限資源投到對的市場與定位。

除了上述人格特質外,說故事的能力也是創業者必備的技能。創業一開始有太多的不確定性,創業者能否像一塊磁鐵般具有說服能力,能吸引人願意出錢、出力來加入一起打拚也是一大關鍵。此外,楊耀武提醒,創業者必須維持創業團隊的多元化,如果團隊內都是與自己同質性高的人,雖然溝通較為容易但其實這樣的組成較難有突破。矽谷向來以多元化聞名,來自印度、以色列、中東、東歐、大陸、台灣等各地人才聚集,激盪出各種創新想法與火花。

台灣過去是以個人電腦PC產業撐起一片天,隨著時代演進,PC的定義必須從Personal Computer轉向Personal Computing來思考,因為前者市場已經沒有太多成長空間且少有技術突破,而後者則還包括IoT、智慧型手機等,可以探索Internet of Things中的Internet或Things哪裡有商機,跨越一個層次思考,會有不同的新想法冒出。

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