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智慧科技結合長照 助高齡者於自宅或社區安心老化

一家名為Rendever的公司,利用虛擬實境(VR)技術,讓因為獨居或生病而鮮少外出的長輩,重新連結家人、朋友等記憶,保持對生活的熱情。來源:MedTech Boston

眾所皆知,2018年台灣的高齡人口(超過65歲)突破14%,正式邁入高齡化社會;但更令人憂心的,根據國發會預測,台灣將於2026年邁入「超高齡社會」,逾65歲的人口比重超過20%,甚至到2065年,高齡人口比例將攀上4成大關,等於平均每1.2個生產者需要扶養1個老人,與2018年每5個生產者扶養1名高齡者的情況相比,負擔明顯沈重許多。

有鑑於人口老化與少子化的趨勢不易扭轉,政府遂以「在地老化」為應對策略,希望讓高齡者透過原來熟悉的環境,自由自在安享晚年,因而藉由長照2.0政策的制定,使多元化的照顧與居住服務,得以延伸到高齡者的居家與社區環境,減少高齡者住進安養院的必要性,延長在自宅老化的時間。

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陪伴機器人不僅為高齡者提供情感與生活陪伴等功能,亦能可一併滿足智慧健康照護應用需求,例如協助收集生理量測資訊、提醒用藥等等。來源:VTT

在此前提下,如何藉助物聯網(IoT)、人工智慧(AI)等智慧科技應用來推動自宅優化,引入直覺互動、防範未然的照護功能,減輕居家照護人員的負荷,甚至進一步串聯社區與醫療體系,匯聚更完善的在地老化照護資源,可謂重大課題。

論及長照2.0核心精神,係由中央、地方政府與民間單位三方因地制宜,齊力建置在地化長照服務輸送網路,藉以培植「社區整合型服務中心(A級)」、擴充「複合型服務中心(B級)」與廣佈「巷弄長照站(C級)」,期望在2020年實現 「469A+829B+2,529C」政策目標。

藉由老人福祉科技  為高齡者帶來生活便利

回顧長照1.0,當時已提供照顧服務、居家護理、復健服務、喘息服務、交通接送、輔具服務、營養餐飲、機構服務等豐富功能,到了長照2.0,則新增了失智照顧、原民社區整合、小規模多機能的照顧者服務據點,更重要的,長照2.0針對社區三級整合服務,有著更完整的布局,期使社區預防照顧、預防 / 延緩失能、延伸出院準備及居家醫療等不同環節之間,扣合得更為緊密。

與此同時,愈來愈多從事長期照顧服務的人員,皆認同AI及智慧機器人的運用是未來大勢所趨,唯有如此才可望解決人手不足、機構設施不便等老問題;不少長照從業人員同時認為,長照產業除了可藉由導入智慧科技,來提升整體服務效率外,亦應建立長期營運的服務平台及作業模式,才能讓「老人福祉科技」(Gerontechnology)創造最大價值。

何謂「老人福祉科技」?根據國際老人福祉科技學會(International Society for Gerontechnology;ISG)的定義,為設計科技與環境,使高齡族能健康、舒適、安全地獨立生活並參與社會。

具體來說,它是一門跨領域整合的新興科技,有別於醫療器材或輔具產業,老人福祉科技產品與服務訴求的使用者族群,不僅有醫護人員、病患或身心障礙者,也包含高齡者及他(她)的子女、家人、照護者。

老人福祉科技的產品與服務設計目的,並不單純地侷限在醫療照護或失能輔助,而是廣泛地涵蓋高齡者的健康、住家、行動力、通訊、休閒,甚至工作等整體生活構面,意即為高齡者創造更多生活便利。

無論如何,在智慧照護環境當中,智慧型應用服務(系統)堪稱是老人福祉科技升級的必要條件;所謂的智慧型應用服務或系統,主要是結合資通訊、感測、機電、數據分析、人工智慧機器學習等技術領域,再加上服務場域作業及藝術設計,以期為高齡者提供健康舒適、安全獨立的居住環境。

以智慧科技為基底  打造高齡者生活好幫手

業者認為,意欲發展老人福祉科技解決方案,一方面需要涵蓋高齡者的整體生活面向,二方面也需要兼顧幸福的創造及提供、痛苦的解除及舒緩等等核心價值,總體來看,可以發展的智慧型應用服務型態相當多,至少含括了環境輔助生活應用、智慧型復健設施應用、遠距照護應用、智慧型行動輔具應用、通訊平台及社群網路、陪伴型機器人應用,及互動娛樂科技應用等等。

舉例而言,智慧型藥盒即是高齡者十分需要的一種技術方案,它可以透過每日用藥時間提醒及記錄、亮燈顯示每次用藥種類,以及異常狀況告警及通知等功能設計,達到安全用藥之目的,確保高齡者能夠在正確的時間,服用正確的藥物及劑量。

再者,陪伴機器人亦是相當典型的老人福祉科技產品項目。有一家英國慈善機構,曾提出令人驚悚的統計數據,表示5成的75歲以上高齡者處於獨居狀態,屒期在孤獨中度日,更慘的是,有11%高齡者透露每個月至少有5天以上見不到任何人,因此主打老人的情感與生活陪伴的陪伴機器人相繼問市。

不僅如此,多數陪伴機器人還可一併滿足智慧健康照護應用需求,譬如協助收集血壓、脈搏、血糖等量測資訊,提供一般衛教飲食問題詢答,提供專業健康護理諮詢,乃至提醒用藥或待辦事項等等。

此外,智慧音響也是深具潛力的發展項目之一;有業者曾說,智慧家庭將是AI在消費者端最有機會落地的服務,而智慧音響將在其中扮演關鍵要角,只因它擁有數據機、Smart Speaker、MOD等豐富機能,可以達到語音互動、內容提供、連網等多重目的,且購置成本低於電視或行動裝置,所以非常適合做為串聯家中各式服務的中樞。

令人意外的,根據多項智慧音響的評測與使用者反饋,最愛使用智慧音響的人竟然是家中的長輩,常見的應用方式包括了宗教心靈導讀、懷舊老歌撥放或留言問候應用,事實上,它還可以協助執行緊急呼叫告警、家電聲控開關等、用藥或待辦事項提醒等各式功能,成為高齡者的生活好幫手。

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