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【遠距醫療專題—總論】疫情促遠距醫療發展 剖析健保金流五大面

因應疫情,齊備五大要素,更有機會推動遠距醫療。Pexels

DIGITIMES智慧醫療頻道,從2021年2月開始至年底,針對遠距醫療(Telemedicine),每週一~三將有不同主題連載,從市場面、技術面、商模面、法規面、醫療面等五大構面,透過約莫半年的時間,一步步解構台灣與全球主要醫療科技市場,對於遠距醫療的看法、用法、心法。

市場面:數位科技如何修補疫情重創下的烽火連天

COVID-19(新冠肺炎)疫情使得過去大多都以「面診」為主的醫療照護行為,興起許多「線上」、「非接觸」、「零接觸」、「遠距」的需求。因此在市場面,將與大家分享與討論疫情較為嚴重的國家外,如何透過科技輔助醫療數位化;同時台灣有哪些廠商,在哪些領域已經逐步切入提供服務;更重要的是,在遠距科技導入的醫療場景,除了疫情以外,是否還有哪些既有的線下醫療服務,可以透過線上數位工具來協助?

技術面:各種「流」的通路建立

由於「遠距」需要用數位工具來協助,在技術面,首先和各界探討不同醫療專科需要怎麼樣的數位工具,以及數位工具的使用限制與邊界為何?台灣身為科技強國,資通訊科技(ICT)產業舉世聞名,在健康、醫療、照護等領域的雲端進程上,可以幫上忙的地方又在哪裡?同時,人流、資訊流、金流、藥品流等通路建立架構,還有資訊安全的建立概念如何鋪展?此外,努力打基礎的電子廠商各方好手的思維與作法,同步也會在台廠與國際醫院串接部分,與大家分享。

商模面:近火與遠火都要救!

等大家對於全球疫情與台灣現況有了基礎瞭解與共識後,也懂得該如何安排技術人員的教育訓練、科技人員的開發方向後,就是該找錢,進而支撐上述救近火的日常防疫、治療、照顧需求,以及救遠火的各國政府醫療保險支出,與台灣健保財政問題。以健保為主要醫療照護支出的單一給付人制度的台灣,與美國多元商業保險給付制度,以及歐洲部分社會福利國家的做法有什麼可取可捨之處,也一併會在商模面與大家共同探討。

法規面:法律是最低標準 風險擺第一 病人安全最重要

科技發展總是走在生命的最前線,也使得法令條規有時不免顯得有些陳舊,然而,不僅是醫療產業創新遇到這樣的問題,金融、零售、交通等領域也碰到相類似的問題。遇上醫療更是如此,醫療創新並非只需要破壞式的創新,同時也需要顧及使用者的安全與風險。在法規面,將探討台灣醫療現況與法律沿革,以及在健保體制下,遠距醫療的初生和青春期走向。

當然,因為殺得人類措手不及的疫情,快速催生的「緊急授權使用」(Emergency Use Authorization;EUA)在各國的地位與用法,又是如何?如果這樣的世紀大病,每8~10年都要來一次,除了醫療人員以外,能夠讓醫療人員如虎添翼的法規人員、醫療科技審查人才又該如何培育?這些問題都會在法規面的幾個禮拜與大家共析。

「還沒贏,要先想輸」可能可以稍微形容一下,醫材開發、數位工具介入的醫療產業「抗力」緣由。試想,在創新的我們,同樣可能是病人,若是一個不知哪裡來的「儀器」,就要這樣決定醫師的成敗、左右我們的生死,想必我們也會希望有主管機關、厲害的醫師、強大的醫療體系,協助把關,將失敗與感染等風險降至最低。此概念也將貫串法規面的各項條文。

醫療面:所有醫師需求都是真的 優先排次推升成功機率

繼技術面瞭解不同科別的遠距醫療技術,可能需要哪些科技來幫助之後,在醫療面,DIGITIMES智慧醫療頻道將進一步與大家共同「過篩」,到底哪些病痛的民眾需求、哪些執業的專科醫師,在過去、現在與未來,最為需要遠距醫療的協助?「資源有限,慾望無窮」,使得遠距醫療必須先投注在最為迫切的醫療臨床,如同2019年末開始全球肆虐的疫情防治與治療一樣。

從民間的需求,到政府的態度與現行做法,以及以在山地、離島、偏鄉落地的醫療面現況關鍵,都需要各界更加細膩的關心,因為,唯有串接所有大小零件與環節,才有機會讓良善的初心能夠溫順地融入醫療;希望「科技如此實用,為什麼醫療現場無法使用?」、「不是技術做不到,而是沒有人要付錢」、「好像很多人都在做智慧醫療,但認真且能存活的不多」等現況,能夠在醫療科技生態成員的共創、共享、共有、共榮之下,全部翻轉。

結論篇:面對沒有標準答案的未來 描繪未來已來

最後的結論篇,嘗試與醫療科技、遠距醫療、數位醫療從業人員,共同提出一些政策建議,看看站在世界科技最前線的台灣,面對全球這一兩年,甚至未來數十年都需要的數位醫療、遠距醫療生態當中,究竟應該、可能可以、或許只能扮演哪些角色?「天下無不散的筵席」、「唯一不變的就是變」、「大膽規劃、細膩執行」,已成為智慧醫療產業發展每日的最佳寫照。

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蔡騰輝

DIGITIMES電子時報智慧醫療主編蔡騰輝Mark Tsai
專注研究智慧醫療產品、技術、服務導入場域時,所遇到的困難癥結與如何克服要點。
有時喜歡用德文思考,用英文採訪
揪團打排球之餘、跳跳Swing Dance

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