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沃爾瑪投資DroneUp 擴大布局無人機配送服務

受疫情影響,許多消費者轉向網路購物,業者面對配送壓力日益成長,希望藉由機器人、無人機送貨減輕負擔。法新社

美國零售龍頭沃爾瑪(Walmart)從2015年開始布局無人機應用,積極發展無人機物流服務力拚勁敵亞馬遜(Amazon)。受COVID-19(新冠肺炎)疫情影響,促使許多消費者轉向網路購物,零售業者面對配送壓力日益成長,希望藉由機器人、無人機送貨減輕負擔。

根據Retail Dive報導,沃爾瑪宣布投資無人機新創DroneUp,旨在拓展最後一哩配送(Last mile delivery)。2020年雙方進行實驗計畫,透過無人機收集新冠檢測試劑並完成數百次物流服務。

報導指出,無人機配送仍處於初步試驗階段,但非接觸式、快速且能自主飛行的無人機能降低商品運輸過程的人力成本,沃爾瑪與亞馬遜也看準這種創新送貨方式的潛力。

沃爾瑪美國執行長John Furner表示,結盟DroneUp是沃爾瑪擴展最後一哩配送解決方案的一部分,不久的將來將大規模採用無人機送貨。近日公司也攜手DroneUp,並與阿肯色州Bentonville市的1間商店合作推出無人機業務。

據了解,沃爾瑪擁有4,700間門市,距離90%美國人口不到16公里的範圍內,讓該公司在無人機配送方面擁有得天獨厚的優勢。

沃爾瑪在無人配送的發展方面雄心勃勃,不侷限與DroneUp的合作,這間零售巨擘在2020年9月聯手無人機服務營運商Flytrex以及Zipline,協助運送日用品和醫療物品等。

為實現快速宅配到府服務,沃爾瑪也投資通用汽車(General Motors)旗下自駕車新創公司Cruise,有望進一步強化商品物流自動化能力。

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