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加拿大EV充電新創來台找合作 看好MIH、Gogoro

Electrum Charging Solution是一家提供端對端電動車(EV)電力基礎建設整合解決方案的加拿大新創,服務的對象包括企業、政府、公共事業、地產開發商以及汽車製造商。一開始該公司的業務僅是為電動車公司安裝用戶家中的充電裝置,現在已經轉型為系統整合商。DIGITIMES專訪該公司執行長Broderick (Brodie) Gunning,談該公司在北美與亞洲的EV生態系提供全方位解決方案的願景。

Q:請簡介Electrum 以及核心團隊的背景,並說明貴公司的解決方案想解決的問題是什麼? 

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Electrum Charging Solutions執行長Brodie Gunning。Electrum

A:Electrum 成立於2015年,一開始只是幫Tesla到用戶家中安裝充電器,但我們很快就發現了同時批次安裝充電器的需求,通常是一次安裝30、50、100或甚至 200 個充電器,這樣的需求來自大賣場、公寓大樓或是市政府。這也是Electrum開始成長的契機。 

我們公司團隊的背景,大部分同仁都是電機工程師或是電氣技師。我們的業務是規劃、設計以及實際安裝電動車充電系統的基礎設施。過去18個月來,我們逐步轉型成為一家整合型解決方案科技公司,聘請了技術長,軟體開發人員,協助我們拓展下一個階段的業務,也就是由軟體來操作我們所安裝的基礎設施。這個軟體負責所有的計費、電力管理、碳權蒐集(carbon credit collection) 以及監測我們所有的充電器的運作情況。 

Q:這應用軟體如何運作?客戶能從它獲得哪些好處? 

A:基本上,我們的軟體可以直接與電網和公共設施系統進行資訊交換整合,如果電力太強,我們的軟體會壓低電流,或是分散電力的負載。而且它也會維護整個設施網絡,讓我們知道哪個充電器壞掉了,需要派人過去修理等等。另外就是碳中和的碳權點數,我們的軟體是以區塊鏈為底層技術,會把我們每千瓦所產生的碳權點數收集起來,記錄在EV/IP app裡面。

能源管理會愈來愈重要,EV的快速充電器也會是未來的趨勢,但我想會有不同的應用。如果人們是在家或辦公室停車場充電,他們就未必需要快速充電器。可是如果他們是在加油站,這樣的充電器就能派上用場。我們已經完成好幾個快速充電站的案子,未來幾年也會做更多,但它的挑戰是很耗電,必須要有適當的電力供應管理來支持這樣的部署。

Q: 大多數國家的公用事業是由政府掌控,台灣也是。你們如何克服法規的障礙? 

A:這是個好問題,我們遇到的一個現實情況就是我們通常需要跟許多官方與民間單位合作。每個國家的法權規範都不同,有的國家公用事業是民營化的,有的則還是國營事業。一部分的策略是我們在部署EV電力設施時,我們就需要視不同的購車者或購充電器者來因應政策、優惠措施、稅負抵減等規定。會有很多跨領域與部會的單位牽涉其中,當然公用事業公司與政府也會以某種形式參與在內。但很重要的是與其他方,例如汽車公司,一起合作。我們嘗試打造出一個生態系,這個生態系的目標需要有高度的一致性。

Q:你們在印尼和台灣都設立了分公司。這些策略布局的理由是什麼?你有那些計畫或目標想透過這些布局達成的嗎? 

A:印尼對我們是非常重要的市場。我們對全世界的新興市場進行評估時,看到印尼在科技上是進步很快的國家,我們很希望能參與在其中。另一個理由是,印尼是唯一一個從原物料開採、製造成電池,並且做好放進汽車裡可以一條龍在同一個地方完成的國家。這也是為什麼汽車大廠例如Tesla、Hyundai等相繼前往那裡投資的緣故。我們已經和當地一些夥伴簽訂了合約,包括公用事業與加油站營運商。印尼是個擁有龐大人口的大國,也是亞洲重要的市場之一。 

以台灣而言,我們已經和很多台灣的充電裝置硬體製造商例如飛宏科技、台達電、光寶等等有合作經驗,我們希望能就近與台灣的供應鏈保持聯繫,也希望可以找到特定的技術和特定的人才來加入我們。台灣的地理位置也有重要的策略價值,很接近日本、南韓、中國與東南亞市場。 

Q:台灣或印尼的公司可以如何與Electrum合作?可否分享一些案例?  

A:從我們目前的立場來看,我們想找更多的充電裝置硬體製造商,以及一些從事能源管理的公司。在電網擴容、電網緩衝、電池儲能技術、太陽能創新、分散式能源資源(DER)等方面,有很多有趣的發展。

我們也發現MIH聯盟是個值得期待與參與的團隊,而其他EV或汽車製造商則正在開發新電動車。我們也看到Gogoro的電池交換技術。未來會持續尋找這些潛在的合作對象或團體,可為印尼或其他新市場合作共創新技術。

Q:提到客戶,能否分享一下在Tesla之外還有哪些其他公司是你們的客戶? 

A:我們和Tesla已經合作將近 6年了,其他客戶例如商用重型卡車製造商 Mack、 Volvo、 Peterbilt,或巴士公司例如Grey Tower bus、Freightliner等。在政府或開發商這部分的客戶,我們服務了加拿大溫哥華市與薩里市(Surrey);在印尼,我們與一家大型能源公司Pertamina進行合作,而加拿大的能源商客戶則是BP Hydro。

Q:目前你們的募資階段是?近期還有募資計畫嗎?在募資之後的擴展目標是? 

A:我們2021年已經完成兩回合的募資,分別是1月的100萬美元以及最近完成的Series A 800萬美元。完成此輪募資後的估值是4,000萬美元。我們還希望在未來3或4個月再募3,000萬~5,000萬美元,之後計畫到Nasdaq上市。我們未來會持續擴展在加拿大、印尼和台灣的業務。

此外,我們將進入3個美國的市場,分別是華府、密西根與紐約。另一個計畫進入的國際市場則是印度。目前我們的團隊規模是43人,年底會增加到50人,而2022年底就會倍增到100人。

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