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矽谷新創投資面面觀(系列之三)

科技只是一部分 給創業者的六點提醒

  • 林俊吉、蔡杰修
矽谷天使投資人劉誠中先生曾任美國第二大報社集團行政副總裁與電商Newegg董事長及執行長。

從事媒體業將近30年,曾任美國第二大報社集團Knight Ridder行政副總裁,負責財務、營運、內部稽核、新技術等高階管理職務的劉誠中(Tally Liu),過去在Knight Ridder期間曾參與集團的投資事業,對於網路產業的投資有豐富經驗。擁有美國會計師(CPA)執照的他也曾擔任美國知名3C產品網購平台新蛋(Newegg)集團董事長與執行長,熟悉電商產業營運策略。

創業前先掌握六個必須

談到科技新創,劉誠中以企業經營的角度來看,認為科技只是其中一部分,還有非常多的營運環節需要顧及,創業才能成功。他指出創投基金所投資的新創企業有50%在5年內就關掉結束,只有10%能IPO公開發行上市。很多的新創公司不能成功是因為商業模式失敗、沒有後勤支援或客服管理系統等。因此,他以過去的經驗對有意創業者提出6點提醒:

1.投入科技新創,不只是科技也須了解企業經營實務。

2.了解競爭對手,競爭對手推出的新模式與新策略會逼得你必須創新,尤其是電商產業營運模式推陳出新速度快,必須隨時掌握戰情。

3.需要瞭解客戶,客戶的喜好會改變,特別會跟隨著競爭者的策略而改變。以汽車市場而言,Lexus進入美國市場後就重寫了客戶服務的市場規則,24小時客服不再只是對VIP客戶,其他的對手都被迫跟進。KIA也同樣寫下10年保固10萬公里的新規則。不僅如此,劉誠中也提到現今消費者的喜好呈兩極化發展,只有平價的購物中心或是走高階特殊商品的小店人潮絡繹不絕,中間地帶沒有特色的商家可說是死路一條。

4.需要一個好的領導者,優秀的領導者是通才,在美國這樣的CEO人才大約只有3千至4千人,更重要的是他必須能創造願景,如同Amazon的創辦人兼CEO Jeff Bezos就是這樣一位具破壞性創新領導力的CEO。

同時劉誠中提醒,每間企業都需要做策略規劃,從外人的角度來問企業經營團隊:創新在哪裡?競爭者在哪?當眼前的業務模式無法走長遠時,就需要開創出下一條路。

5.需要團隊,尤其是從事科技新創更需要經營團隊,不可能一個人擁有所有專業,從管理、人事、財務到生產等重要部門都需要有企業自己的內部人才來負責不宜全部委外。此外,必須以專業經理人來經營企業,尊重專業,不能再用家族經營的模式只任用自家人擔任高階管理職,典型失敗的例子就是王安電腦。

6.遵守法規很重要,尤其在美國更是如此,否則就如同中興通訊一樣遭到制裁。然而美國法規時常更新,台灣是否有專人能關注法規的發展也將是營運重點。此外,許多企業為了想逃稅而做假帳, IPO後遭下市也時有所聞。

創業者的必備能力:世界觀、懂財務、英語力

實際帶領6個SVT Angel新創團隊,劉誠中指出台灣創業的年輕人許多擁有博士學歷,但在學校沒有受過產業實務歷練,許多能力需要再加強才能與全世界競爭。

他建議首先要有世界觀,以劉誠中所輔導的TradingValley團隊為例,TradingValley主要開發線上投資平台,因此鼓勵他們到美國申請投資顧問執照,有此證照在全世界市場都能提供服務。

第二,必須懂基本的股票上市相關財務知識,才能在募資時與創投有共同語言。第三則是英語能力要再加強,若CEO表達不清楚肯定無法募得資金。以上三者是成為創業者的必要條件且缺一不可,具備了不一定能成功,但若沒有肯定失敗。

現今台灣政府積極鼓勵科技新創,劉誠中認為台灣廠商成為美國大廠的小包仍然十分具競爭力,例如iPhone供應商或是Tesla的電池材料廠。其二做代工,除了印度已囊括大部分資訊軟體服務委外代工之外,包括RD代工、客服代工都仍有機會。其三台灣應掌握網路產業商機,電商仍然是戰國時代且無國界。

不管選擇什麼題目創業,高科技新創團隊必須認知失敗一定是必經過程。劉誠中直指幾乎所有從事高科技業的團隊都曾失敗過,且沒有磨練個15年很難有大鳴大放的成功機會;學習業師的經驗可以縮短摸索的歷程,但也要彼此建立互信的基礎才走得下去。

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■ 矽谷新創投資面面觀(系列之一)

.當舊產業遇上新科技 激盪創業新機會 - 智融美洲創投合夥人楊耀武

.傳承創業經驗 建立天使文化 - 台杉投資總經理翁嘉盛

.降低風險 王崇智鼓勵年輕人企業中內部創業 - 國立台灣大學創意創業學程教授王崇智博士

■ 矽谷新創投資面面觀(系列之二)

.陳五福:策略性投資、法規鬆綁 政府應鋪平創業之路

.簡志宇:效法矽谷,靠國際人才造就創新價值

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