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利用嵌入式系統建構智慧電視應用環境

  • DIGITIMES企劃

Apple TV運用iOS嵌入式系統,擴充電視聯網應用。Apple

搶攻客廳的視聽娛樂應用市場,一直是3C資訊產業積極發展產品的首要目標,初期產品投入的方式可以直接看準高度整合的智慧電視市場,同時也可以利用外部掛載的方式,以OTT Box Device為既有非智慧電視擴增嵌入式系統支援、連網應用與多元的娛樂功能擴充...

網路應用數位匯流的趨勢持續發燒,連視聽家電都興起一波全面整合連網應用的新趨勢,尤其是電視這類娛樂家電的核心應用產品,目前已有Apple與Google兩大陣營持續投入資源,而近來市場傳聞Apple將計畫推出首款基於iOS嵌入式系統的智慧電視,也讓相關業者益加重視智慧電視的未來發展與加速產品規劃速度。

第二代Apple TV改用ARM解決方案,體積減小、功耗降低,同時搭配雲服務與雲端技術減省硬體設計成本。Apple

LG智慧電視為採行Google的Android嵌入式應用平台,可使用Google現有的雲服務與軟體應用商城,讓家電業者快速開發智慧電視產品。LG

有了Smart TV產品,Internet內容服務商可以將加值內容自書房電腦延伸至客廳。Samsung

在IT與3C產品應用領域,相關業者投入大量研發資源,通常會鎖定換機週期相對較短、產品單價偏低的產品項目,反而在高單價的視聽娛樂家電,產品的更新速度與開發週期會相對拉長,競爭也未如3C產品這麼激烈。

但這種狀況,在各家廠商開始發掘智慧電視的未來市場可期之後,已經逐漸有了新的變化,先是Apple大量投入採OTT Box Device設計的Apple TV產品,作為銜接為傳統電視或FPD擴充智慧連網應用功能的折衷方案後,Google也釋出以Android 3.0嵌入式系統為基礎的智慧電視平台,提供家電與資訊產品業者一個可以快速架構基於電視大螢幕條件下的嵌入式系統平台,Apple與Google不僅顛覆傳統電視應用模式,全新的系統平台應用競爭,也將內容產業帶向數位化後的全新競爭態勢。

智慧電視提供影音內容商更多銷售渠道

基於嵌入式系統架構下的智慧電視,最大的改變就是原先相對珍稀的頻道資源,經由數位化匯流的整合後,原先珍稀的頻道限制已不復存在,只要用戶的連網頻寬足夠,可在智慧電視運行的數位內容幾乎不再僅只有影音內容,甚至連應用程式、雲端服務、隨選視訊等都將成為未來智慧電視的應用重點。

在影音供應商方面,也可以是既有網路供應商、電信營運商角色進行內容經營,甚至是ICP或網路服務業者如Google、Yahoo...等業者進行支援,或者是連電視家電品牌業者,也有機會參與未來智慧電視數位內容服務平台的建置。

在終端產品方面,智慧電視的應用環境建構,使用者除可自行添購OTT Box Device擴充傳統TV延伸智慧電視連網應用功能,也能自影音內容服務商、頻道服務商提供的套裝機上盒設備,來為家中電視升級。

透過OTT Box Device則是目前智慧電視發展初期相當常見的導入方式,另外一種方式,則是由家電業者開發整合智慧電視連網功能的整機產品,即採整合TV與智慧電視應用功能,以家電業者的角度不只可利用產品的更新刺激銷售,同時智慧電視的單價也相對較傳統電視更高,也有更多產品賣點,此外,家電業者亦可透過建構數位內容應用平台,來擴增產品售後服務渠道,甚至透過獨家的平台連接資源,擴增硬體銷售以外的內容整合與銷售收益,擺脫家電製造日趨惡化的低毛利問題。

Google Smart TV、Apple TV 提前爆發智慧電視應用熱潮

若觀察智慧電視的近期發展,在2010~2011多為發展OTT(Over-The-Top) Box產品為主,例如Apple的Apple TV產品與由羅技電子開發的Smart TV OTT裝置,雖然初期羅技與Apple都碰到智慧電視產品推廣銷售表現有限的狀況,但實際上當時受限於電視連網應用風潮還在起步階段,相關應用雲服務也僅有Apple與Google較積極投入,無法形成有效的內容服務網絡。

反而是OTT Box,為初期導入產品無法避免的產品型態,OTT Box有別於以往Set-top-box架構形式,Set-top-box數位機上盒為屬於相對封閉的應用系統設計,內容供應商多為區域有線電視台、內容服務業者,Set-top-box數位機上盒為傳輸、解碼、輸出、計費數位內容的關鍵中介設備,對區域內容提供業者而言,在設備部分已提供相當程度的購機補貼,自然不會讓設備擴增接取其他第三方內容供應商或額外的內容服務平台,網路視頻應用、雲應用等服務相對受限。

而以Google Smart TV智慧電視應用平台,已超越一般Internet Connected TV,不是僅有單純具備聯網能力的電視應用,而是具嵌入式系統、可由消費者自行裝載擴充應用軟體的數位內容應用平台。同時,Smart TV在Google Service的整合應用下,搭配平台極度開放的應用概念,初期投入設計開發的廠商相當多,包含家電與IT業者均躍躍欲試,同時已有相關產品問市。

反之,走相對封閉設計方向的Apple TV,雖然在封閉式系統可提供相較Google Smart TV更具內容保護條件的平台優勢,嵌入式系統也能滿足iOS Device的擴展性,但內容趨於僅有Apple的數位內容合作業者在Apple TV平台上架銷售,加上區域性的限制(非販售區域即無對應內容可買)下,應用服務的內容豐富性也會相對受限。

智慧連網加值應用 創造嵌入式應用平台更多可能性

而這波智慧電視的應用趨勢,也會帶動電視之外的周邊硬體需求。智慧電視除了是一款具備網路連接能力的OTT Box之外,或是已經將連網與嵌入式平台整合於電視設計的產品外,其應用的關鍵元件包含Wi-Fi無線網路模組、乙太網路器件、嵌入式處理器等元件,都會創造更多的元件與系統整合需求,透過嵌入式系統的整合與內容型態變化,智慧電視也能提供較傳統電視更活潑生動的全新應用型態。

目前可見的趨勢包含,已有業者在智慧電視追加Web Cam透過擴增軟體整合如網路視訊、視訊電話等加值應用,甚至搭載動態追蹤與機器視覺攝影機,還可讓智慧電視擴增體感控制或體感遊戲應用,而新一代產品已開始出現如3D滑鼠整合遙控器的新設計,或是利用聲控、手勢指令多重控制設計,提供更新穎的電視應用模式。

觀察2010~2012年智慧電視、OTT Box產品,會較重視擴增原有電視的聯網能力與嵌入式平台的應用加值軟體功能,2012~2013年的智慧電視發展,則會更重視智慧電視的深化發展關鍵期,尤其是採行外設擴充設計型態的OTT Box產品開始逐漸式微,接替上來的會是強調高度整合的智慧電視產品,數位內容供應方也會出現更多應用平台的水平整合性產品,衍生更多、更完善的智慧電視整合應用服務。