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華碩單板Tinker Board穩定供貨滿足工控與商用市場

  • 孫昌華台北

華碩最新上市的Tinker Board S R2.0 搭載四核心 ARM-based 處理器 Rockchip RK3288-CG.W,強大效能特別適用於工控自動化與商用市場。ASUS
華碩最新上市的Tinker Board S R2.0 搭載四核心 ARM-based 處理器 Rockchip RK3288-CG.W,強大效能特別適用於工控自動化與商用市場。ASUS

近年來,Arm-based SBC的市場接受度攀升。華碩Tinker Board產品經理Abbey Chen分析,主要是得力於Arm效能精進,且維持低功耗優勢,加上Arm對工控與商用市場耕耘有成,Arm處理器不再侷限於移動或嵌入式使用,更擴展到 PC、高效能運算、深度學習等新領域。Abbey Chen表示華碩Tinker Board 搭載最新、強大的多核心 ARM 處理器,提供同級最佳效能。

綜觀Arm-based SBC市場,華碩Tinker Board堪稱其中最熱門的系列產品之一。深究其因,首先在於提供5年以上供貨週期,使開發商無需憂心因延遲交貨或改用替代料而釀成違約風險,為避免淪落這般窘境,華碩長期的穩定供貨,使開發商可避免因供貨問題面臨重新導入新SBC投入大量人力和物力進行開發驗證與成本。

值得一提,近兩年全球零件缺貨潮越演越烈,因而更加凸顯Tinker Board的優勢。主要是因為,華碩與零件供應商關係緊密,得以建立穩定的零件貨源,確保Tinker Board供貨不受影響。

其次華碩是少數熟稔Android底層架構的SBC供應商,相關技術支援實力相對深厚。多數應用開發商精通上層Android App開發,但對於App如何與SBC硬體功能或作業系統的底層架構調節,則未必嫻熟;此時便需要SBC原廠提供訂製開發或最佳化服務等相關援助,此即為華碩的強項。更特別的,華碩為每個開發商客戶配置專門現場技術支援工程師,就近提供完整技術支持,得以縮短客戶開發週期、加速應用落地,所以深獲客戶好評。。

憑藉eMMC on Board,營造更佳的可靠度與效能

Tinker Board自2017年問世迄今,已孕育大量的物聯網應用案例。譬如許多零售商十分重視廣告播放的品質與顯示穩定度,因而啟用基於Tinker Board的數位看板,透過Tinker Board「eMMC on Board」設計,足以營造更高的可靠度。另外Tinker Board也被廣泛運用在智慧城市、智慧醫院、智慧工廠等場域,如公車站牌的數位看板、醫院的門診報到機,或者像是智慧倉儲貨態追蹤、再生能源儲能監控等IoT Gateway應用情境。

綜觀上述垂直應用領域的多數系統整合夥伴,都傾向優先啟用Tinker Board,主要是基於多項因素。Abbey Chen說,首先因為多數開發板供應商透過線上論壇提供技術諮詢服務,形同變相迫使客戶在線上揭露開發細節;反觀透過Tinker Board的專責FAE服務,即可消弭產品資訊外流的疑慮。

其次Tinker Board不僅支援Linux(Debian),也支援SBC供應商較少納入支持的Android,讓客戶有更多的選擇性,可依據應用場域需求或編程習慣,打造最適合的作業環境。

再者,Tinker Board是極少數將eMMC記憶體直接焊在主板上的SBC。因此客戶可將作業系統安裝於eMMC,而非安裝在Micro SD記憶卡,避開插槽接觸不良風險。另經過實測,on-Board eMMC可耐受逾3,000次重複擦寫,遠超過Micro SD Slot的300~500次,可靠度更勝一籌;而on-Board eMMC的寫入與讀取效能同樣具備優勢,分別較Micro SD卡高出6%、32%。

深具CPU/GPU性能優勢,並提供詳盡的使用者資源

更重要的,華碩嚴格精選配置相對優質的系統單晶片(SoC),確保Tinker Board最終能展現突出效能。即使以五年前誕生的第一代Tinker Board為基準,其CPU性能相較於當今最新一代的主要競品,仍然毫不遜色。

至於現階段的Tinker Board 2(基於Armv8 6-core SoC),與競品之間的CPU性能比較結果為何?DIGITIMES技術編輯團隊以Geekbench 5展開實測,顯示Tinker Board 2在單核、多核不同條件下,CPU速度為298Mbps、806Mbps,分別是競品的1.5倍與1.35倍。接著運用glmark2測試軟體、執行相同的視覺運算工作負載,結果顯示Tinker Board 2的GPU速度為787Mbps,較競品的456Mbps高出73%。

在記憶體效能方面,儘管第二代Tinker Board 2與主要競品均採用LPDDR4,但Tinker Board 2採用雙通道設計,迥異於競品的單通道設計,使Tinker Board 2得以展現更優越的記憶體讀取性能,以74%差距超越競品。

關於802.11ac Wi-Fi連接速率,Tinker Board 2憑藉2x2 Dual-band 2.4/5GHz設計基礎,有別於競品1x1 Single-band架構,因而展現高達618Mbps的吞吐量,領先競品的74.5Mbps達7.3倍。

除前述的供貨穩定、FAE全程技術支援、效能優異等優點外,Tinker Board還擁有其餘諸多加分特質。比方說華碩開設Tinker Board論壇及透過GitHub開放核心原始碼,並提供完整的使用者指南(User Guide)、開發者指南(Developer Guide),引導非軟體工程師背景的人知道如何安裝OS、調整開機設定,也協助背景的人知道如何建立自己專屬的Android或Debian作業環境,連帶將預設的GPIO轉換為所需的I2C、UART或I2S。

此外開發商可善用AICC(ASUS IoT Cloud Console)統一納管Tinker Board,強化維運管理效能;比方說管理者可隨時隨地透過電腦或手機連線AICC,掌握Tinker Board裝置的狀態資訊、以及與Tinker Board串連的所有感測器數據,亦可透過遠端指令對Tinker Board進行管控。Tinker Board提供的豐富功能,都可逐一被開發商輕鬆取用,將構想迅速化為現實。

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