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LitePoint迎接5G Small Cell起飛的商機

  • 孫昌華台北

LitePoint看好Small Cell在5G的企業專網與O-RAN的白牌系統市場扮演關鍵要角,IQxstream-5G、IQgig-IF與IQgig-5G三大測試解決方案全面支援Sub-6GHz與毫米波頻譜的應用,助攻網通產業全力搶攻市場商機!LitePoint
LitePoint看好Small Cell在5G的企業專網與O-RAN的白牌系統市場扮演關鍵要角,IQxstream-5G、IQgig-IF與IQgig-5G三大測試解決方案全面支援Sub-6GHz與毫米波頻譜的應用,助攻網通產業全力搶攻市場商機!LitePoint

5G網路服務的全球涵蓋率節節上升之際,各式各樣的5G裝置數量不斷推升,電信營運商追逐5G獨特的使用情境,除了大舉提高5G智慧型手機銷售數量之外,市場上開始看到全新世代應用的嘗試,包括低軌道衛星(SATCOM)、自動駕駛統、智慧影像醫療系統等彰顯廣連結、大頻寬與低延遲的數據價值的新應用,5G技術乘載著世人對未來的想望,尤其新的通訊技術即將陸續進入毫米波頻譜的應用範疇。

依頻譜使用的觀點,從傳統的sub-6GHz的行動裝置到使用90GHz頻譜的智慧影像醫療應用,以及未來可能的6G通訊世代所用到的110GHz以上的頻段來看,雖然資料傳輸速度變得更快,但是訊號的指向性與涵蓋率的技術挑戰扶搖直上,驅使5G網路在室內傳輸的應用上提供訊號補強建置,小型基地台(Small Cell)的使用成為異軍突起的隱形冠軍的候選人。

LitePoint(萊特菠特)產品經理温中義(Middle Wen)先生表示,5G頻譜大量使用3GHz以上的頻段,高的頻段會讓訊號穿透性大舉變差,訊號更容易受到阻擋與干擾,為了有效改善使用者體驗,Small Cell扮演愈來愈重要的角色,對於電信營運商而言,為了平衡昂貴的5G網路相關基礎設施資本支出,當中O-RAN(Open RAN)的產業標準竄出,以具備較低的建置成本,以及彈性部署的優勢,獲得中、小型電信營運商的青睞,新一波整合O-RAN與Small Cell的應用引起全球網通產業界普遍的關注。

Small Cell加速企業專網落地應用的發展

O-RAN技術讓白牌裝置的製造商機會大好,讓5G的落地應用產生加乘效果,尤其看好企業專網(Private Networks)等新興的垂直整合應用,聚焦於諸如智慧體育館(Smart Stadium)、智慧城市、智慧製造與智慧醫療等眾所矚目的議題。

以北美市場為例,電信營運巨擘與職業球賽聯盟合作的幾個新落成的5G智慧體育館,產生巨大的市場價值,提供諸如4K高畫質即時影音服務、高速端到端資訊傳輸速度,以及大舉提升資訊可靠性等叫好叫座的服務,創造全球智慧體育館市場預估到了2023年可達近125億美元的規模,年複合成長率(CAGR)更高達到22.1%。

Small Cell不會取代大型基地台,但是開創新的商業機會,許多新興的企業專網,不需要用公眾無線網路的架構來做,反而由Small Cell來挑起大樑,一舉讓Small Cell有多樣化的型態與尺寸的新設計上市,其外觀或許像一個室外大型的閘道器裝置,提供隨插即用的功能,或是拆成兩到三個硬體裝置來做彈性的因地制宜的部署,在電信營運商高舉企業專網的大旗時,Small Cell需求水漲船高。

一站式服務機台打造為Small Cell量身定做的量產測試解決方案

製造商過去由於Small Cell的市場規模小,產品測試時傳統上以多個單一功能測試設備的混搭組合為主,但是當進入放量生產時,測試成本開始變得非常關鍵,LitePoint的產品優勢,首先提供一站式(One-Box)測試解決方案,帶來極具彈性且功能完善的多合一測試解決方案,這個專為產線量產所打造的系統引起Small Cell供應鏈的關注,尤其在Small Cell訂單數量逐步攀升時,為了協助製造商建立穩定出貨量成長計畫,LitePoint解決方案帶進一個新的測試方法並解決客戶量產問題的解決方案。

再者,Small Cell所使用的晶片組目前還仍是百家爭鳴的競爭中,客戶產品所用的晶片組合變多了,而且以FPGA為主的晶片組還佔大宗,所以要滿足各家Small Cell的多樣化測試解決方案就需要具備完善的兼容並蓄的測試能力,LitePoint率先開放Small Cell待測物(DUT)的軟體設計界面,以支持最大化的客戶的產品組合為第一要務。

開放式的軟體平台掌握最佳化的測試成本

因此LitePoint測試系統開始朝向開放平台的設計架構延伸,開放式的軟體平台與功能讓客戶可以依據個別的測試需求來改寫,甚至在LitePoint自家的ATS軟體也能夠提供足夠的API讓客戶來彈性使用,為了加快整合流程,LitePoint已經將自家的系統透過標準的待測物溝通的程式模組,提供一個可程式化的架構式的軟體架構,並以產業界受歡迎的Python程式語言為開發環境。

藉由足夠的軟體平台的訓練課程,與Small Cell製造商一起開啟合作模式,利用LitePoint現役的Turnkey解決方案為雛形,轉而提供給客戶以修改成為客戶專屬的Small Cell測試系統,由於專為產線量產的LitePoint解決方案以多個待測物與測試機台間的控制著稱,可以完成客戶端大量生產所需要的生產測試用途,並掌握最佳化的測試成本。

另外,無論是sub~6GHz的FR1頻段與毫米波為主的FR2頻段,LitePoint針對Small Cell製造商一共提供三個主要的測試設備,包括IQxstream-5G(用在sub~6GHz頻譜)、IQgig-IF(以中頻5~19GHz為主),以及IQgig-5G(高頻23~45GHz使用),温中義特別強調,LitePoint的解決方案執行試產驗證與大量生產的任務,完全迎合Small Cell製造商多元化的生意模式,讓設備機台與測試解決方案的投資可以發揮最大的效益。

協助網通與電信系統供應鏈迎接高速成長的契機

台灣網通業者與國際電信營運商的合作快速升溫,Small Cell的生意機會創造營收與利潤上的高速發展潛力,隨著更多的軟體技術上的投資,Small Cell的應用場景正透過不同的功能分割(Functional Split)而產生多樣化的布局,同步也大量吸引電信營運商與系統整合商進入市場,熱烈擁抱白牌電信設備與新型態的產品組合,這也創造台灣網通廠商一個非常大的市場鼓勵。

展望未來,温中義認為企業專網與Small Cell的整合發展可以因為更多的公用頻段的使用,而凝聚更大的成長動能,特別看好諸如WiFi 6E等規格一起整合使用的商機,再者,3GPP所制定的5G通訊新標準的走向標示著從NSA(Non-Stand-Alone)架構,走到更具有5G網路特色與不再依賴4G網路的獨立組網(SA)架構,並可望從2022年開始看到新的佈建商機。

不過無獨有偶的對於RF測試的挑戰則變得更為嚴苛,LitePoint順勢推出Small Cell的測試解決方案,對於Small Cell的製造商與台灣的網通產業而言,雖然市場才剛剛起步,然而及早規劃具備大量量產規模的測試解決方案,是把握Small Cell重要的Time-To-Market的重要手段,LitePoint計劃在2021年先開啟與台灣Small Cell與網通廠商的合作先機,透過測試解決方案的Design-In的起步,打造一個與產業界長期合作的基礎,協助產業界掌握全球企業專網發展的新契機。