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日本市場觀察:電力自由化時代 太陽能成副業投資新趨勢

  • 顏哲淵

延續上一篇「節能生活的重新想像(下):時間電價、需量反應與智慧電網」,電力管理不僅是國家政策,也成為企業經營、產品開發的焦點,更有效率的能源使用方式刻不容緩。而現在的日本市場,隨著電力自由化的開放,正加速整合各區域的電網體系與電力服務。

自2016年電力零售自由化後,日本電力零售戰局百家爭鳴,電力供應商開始將不同應用整合進電力服務。以太陽能業為例,裝設太陽能板對於現今日本家庭成為副業投資的一項趨勢,許多太陽能板供應商切入電力市場,將太陽能板裝設與電力方案結合。因太陽能板的價格大幅降低,外加電費折扣優惠,以及政府提供蓄電池補助金,大幅降低了消費者裝設門檻。對於消費者,面對持續上漲的再生能源推廣稅,即將結束的再生能源固定躉售價格(Feed-in Tariff;FIT)以及過往因天災斷電數日的擔憂,裝設太陽能板成為當今日本市場的主流趨勢。

因此對於有加裝太陽能的家庭(以下簡稱Producer+Consumer;Prosumer), 「節能省電」的主訴求從過去省錢的觀念,成為增加投資報酬率的方法。在考量建構新住宅時,通風隔熱的建材加上太陽能面板與家庭能源管理系統(Home Energy Management System;HEMS)所打造的住宅,在日本市場稱為淨零耗能住宅(Zero Energy House;ZEH),除了產電自用外,產餘的電力可以FIT的價格售出,而符合這些規定的住宅在不動產市場中也具有較高的價值。

對於Prosumer而言,因買電價格與能源稅收的加總,遠高過FIT的賣電價格,與其賣電不如想辦法減少向電力公司買電來得划算。因此蓄電池、蓄熱型熱水器、HEMS系統與電力驅動車需求,未來將可能顯著上升。

舉例而言,一家四口的早晨,父母小孩各自出門上班上學,太陽能所產生的電力全數以FIT價格售出,但晚間卻需買入高價的電力供應家庭用電。若有購入蓄電池、蓄熱型熱水器與電動車,早上太陽能所產的電力可以不同形式儲存於家中,提供晚間的電力需求,等於節省了晚間的用電花費。

而HEMS則可以將家中電器、蓄電池、蓄熱型熱水器等使用充電、耗電排程最佳化,讓雲端分析是否該從其他鄰近的發電站需求額外電力,或將多餘電力轉送給他處用戶,藉以形成區域性緊密且多向的電力網。(關於HEMS,可以參考「節能生活的重新想像 (上) : HEMS家庭能源管理系統」)

例如在時間電價低於FIT售出價格時,選擇向電力公司買電充能,而當時間電價高於FIT價格時優先以太陽能充能,最終達成淨零耗能的用電目標。

過往大型電力供應商,以高壓電長途跋涉再降壓傳輸至市區供民眾日常生活,但這樣集中式發電除了能量在輸電過程中耗損,電力供應商也必須早一日預測隔天的電力尖峰需求,因無法即時調整,通常需再多預備20%的電力備載量。而有的發電廠一年僅在夏季、冬季用電量高峰日啟動。

透過HEMS與智慧電表為基礎,大小管理系統層層相接,電網就能即時反應出電力需求和時間分布,從而將電力做妥善且高效的分配。而分散式能源減少用電傳輸的消耗,也可避免因天災而導致大規模停電,除了資訊流通、節能省電外,還具備緊急防災的機制,讓大型發電廠可穩定安排產電排程,也不必不斷沿用即將屆滿除役年限的電廠。

我們期望在未來打造更穩健、更智慧的電網,而不是更多的發電廠。長期來看,分散式能源,不但能因應供需電量的變化,甚至不需社會付出任何額外的系統成本!

投身科技業服務多年,近 20 年產品規劃、事業發展及管理經歷,曾任美商高階經理人。因觀察到物聯網未來的高度潛力而選擇創辦聯齊科技(NextDrive)。在創業過程發現「能源」領域是片潛力無窮的藍海,於是以過去於半導體產業累積的人脈與經驗,帶領團隊挑戰能源項目,並在近年叩關日本市場,很幸運參與日本2050 年實現再生能源成為主力能源的願景。在 NextDrive 最重要的使命之一就是把永續節能的理念,透過行動直接帶給重視生活的消費者! 為澳洲國立大學電子藝術碩士,曾任美商Fresco Logic 台灣區總經理、Faraday Technology 產品經理、Ninecom 創辦人兼執行長。