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家用陪伴機器人的設計理念:通用 vs. 特用

  • 黃逸平

國內的雙A都在家用陪伴機器人上有所著墨,宏眥捋P投資了Jibo,華碩自家研發的Zenbo更即將在大陸及美國兩大市場上市。Jibo與Zenbo都是泛用型機器人,但近日到日本看CEATEC展,包括Hitachi、Panasonic及Bandai Namco等業者展示的卻都是特用型機器人。

Zenbo與Jibo希望服務家中所有成員,會拍照、講故事、播影片、提醒行事曆、教食譜等,日本業者推出的機器人卻只專注於服務家中特定人士的需求。

Hitachi展示的機器人並無名字,展示檯標示的是” Robot Who Ages with me”,這個像電燈泡的機器人希望能陪伴銀髮人士,尤其是逐漸失憶/失智的老人,因此除了陪聊天外,重點擺在留存記憶及提醒各項事物上,如提醒用藥、提醒重複購物等,未來希望能幫助早期察覺老人的失智症狀。

Panasonic的Cocotto是顆會四處移動的球,希望扮演的角色是幼童的教育小夥伴,引導幼童認知、肢體活動、及社交上的發展,除了會滾來滾去跟幼兒互動外,也能講故事、引導他們舞動肢體、或提醒刷牙等。此外,家長也可透過app讓Cocotto代替自己去教育/引導幼童,如讓Cocotto告訴小朋友紅蘿蔔是多麼好的蔬菜,讓小朋友願意進食等。

Bandai Namco的Haro出自機動戰士鋼彈卡通,由主角阿姆羅設計的吉祥物機器人,這球狀機器人是個對鋼彈世界觀擁有相關豐富知識的對話型機器人,使用者可以跟Haro隨時來段關於鋼彈主角、場景、情節、台詞的愉快對談。此外,Bandai Namco還邀請了過去在卡通中為Haro配音的名聲優新井里美來配音,鋼彈的粉絲能不為這機器人瘋狂嗎?

未來家用機器人會走向泛用或是特用呢?我想將會如同iPad(通用)與kindle(特用)或是照相手機(通用)與DSLR(特用)的發展歷史般,兩種理念的產品都會並存。

對特用型的機器人來說,產品若要成功,不是非常低價,就是必須在鎖定區隔給消費者帶來最好的體驗,因此例如像Hitachi的機器人需要針對失智症內建領域知識,而得以針對老人的情況察覺、判斷、回應,乃至與醫療院所相連結等。

對泛用型的機器人來說,若能扮演平台角色,讓第三方業者開發各式應用,自然更能滿足不同家庭、不同成員的不同需求。但在網路效應下,平台競爭就是個快打慢、一將功成萬古枯的殘酷商戰,而Apple、Alphabet、Amazon、Facebook等巨擘未來也不無跳入市場的可能,這對台灣業者來說是個須摸著石子過河的新形態市場競爭模式。

最後,不論是特用型或泛用型機器人,因相處互動的對象是人,就必須掌握更多從人的表情、肢體、聲音所取得的情感資訊來進行互動,才能有更好的陪伴效果,也才可能不再是個”物”,而得以真正成為家中的一分子!

註:

Hitachi的老人陪伴機器人影片:

https://www.youtube.com/watch?v=24cofsTsSTU

Panasonic的Cocotto機器人影片:

https://www.youtube.com/watch?v=pXCdeEbuQ4w

Bandai Namco的Haro機器人影片:

https://www.youtube.com/watch?v=IWESGbu5lJU