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智慧語音將成網路重要入口 家庭及汽車應用最受關注

  • 黃銘章
亞馬遜的智慧音箱產品Echo在2016年末佳節締造2015年同期9倍銷量。(圖:亞馬遜官網)

近期智慧語音題材特別熱門,首先,亞馬遜的智慧音箱產品Echo在2016年末佳節締造2015年同期9倍銷量,2017年1月於美國拉斯維加斯舉辦的消費性電子展(CES),更有眾多廠商展出產品搭載亞馬遜的語音助理Alexa,其應用已不僅限於智慧音箱、智慧燈具、掃地機器人,更擴及智慧冰箱、電視、個人電腦、手機、空氣清淨、家庭保全系統、機器人以及汽車,頗有Alexa Everywhere的態勢。

事實上,根據亞馬遜釋出的資料,以第三方開發者為主、為Alexa應用開發的技能(Skill),在2017年1月時,已達到7,050個之多,該數字在2016年1月時僅僅130個,到6月時就增加到1,000個,爾後每個月平均增加1,000個,顯示其後勢看好。簡單的應用技能可能是讓Alexa幫你用Uber叫車、或透過Lyft叫車並可事先詢問整段行程預估車資,使用者也可以設計自己所需的技能。

目前最常用的Alexa功能包括問時間、天氣或交通資訊,設定鬧鐘或記時器(在廚房)、讀新聞、播放音樂、講笑話、從Amazon Prime購物等等,尤其最後一項能夠做到目前Google語音助理較弱的一環,也就是連結到終端消費,亞馬遜最強的能力就是零售科技運用,相對地,擁有最多數據的公司—Google,其強項在搜尋及個人化廣告,面對的付費客戶主要是廠商而非一般消費者。

智慧語音/虛擬助手需求興起,主要關鍵是反應速度及智慧水準確實有提升,如Alexa平均反應時間從初期5秒鐘進步到近期1秒鐘,基本上,語音介面較無學習障礙,可以讓人以輕鬆有趣的方式互動、可以空出兩隻手做其他的事,在不少場合也比透過觸控介面或瀏覽器介面更快的達到目的。

以宏觀的角度來看,人與機器互動模式從按鍵、滑鼠擴大到觸控,再擴大到語音是很自然的事,智慧語音/虛擬助手代表著許多新興的市場商機,有機會成為瀏覽器、APP之外網際網路的新興入口,未來10年全球智慧語音/虛擬助手市場規模有機會增加8~10倍,達到150億美元左右規模。

智慧語音/虛擬助手在汽車應用成長潛力高,原因一是屬於個人私密空間、收音辨識效果也較佳,其二是兩手可以專心駕駛。龍頭廠商Nuance的車載語音技術,過去15年已配置在多達1.6億輛車上,近年來年安裝量超過2,000萬輛,為因應亞馬遜、Google、蘋果、IBM等廠商的挑戰,最近並開發具備人工智慧、符合個人化體驗及其他乘客也可參與的多頻溝通功能。此外,金融及醫療業基於人工成本、調閱資訊效率等理由,未來成長性也被看好。

當智慧語音功能愈來愈強時,您生活週邊可能有十幾個具備虛擬助手功能產品,誰優先服務你,或是如何避免它們有意無意地記錄甚至洩漏個人資訊,將是產品供應商與消費者都必須思考的課題。