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35個影響歷史的關鍵大事(1):文明的起源

本書導讀:日本作者意圖透過提綱挈領的分析,讓大家理解世界的改變,進而找到安身立命的核心價值。

世界史的起源

從人類真正存活在地球上起算,有99%的時間生活在東非大裂谷,這個大裂谷從東非起算,一直到敘利亞長達7,000公里,寬約30~60公里。冰河時期,海平面比現在低約130公尺,西伯利亞與阿拉斯加連結,而日本海不過是一個大型的湖泊而已,撒哈拉沙漠在4,000多年前才變成沙漠。

小米、小麥生長於乾燥地區,濕潤的土地,例如江南、東亞比較適合發展稻米,而這也影響了畜牧業的發展。沙漠地帶養殖牛羊,不吃豬肉,關鍵在於養豬比較適合穩定的農業社會,豬隻不能只吃纖維雜草過活。

生活在艱困地區的牧民,唯有堅持一種信仰,才能讓自己的心情安定。一神教的猶太教將耶和華視為唯一的真神,基督教與回教都是從猶太教中演化而成。此外,游牧民族必須以牛羊、香料交換穀物,也形成擅長貿易的民族特質。

四大文明的出現

文明依著大河而生,尼羅河、恆河定期的氾濫成為肥沃土壤的來源,這是古代最富饒的農耕地帶。埃及人將天狼星與太陽一起在東方升起那一天訂為元旦,並設置一年365天的曆法。馬匹與戰車是第二種形成文明的關鍵,小亞細亞的西台人以戰車與馬匹,滅掉了古巴比倫王國,烏克蘭人發明在馬嘴上掛上馬銜、馬轡、短弓,騎兵的價值受到彰顯,讓馬匹的作用大增。

印度半島與東亞文明因為地理阻隔,並沒有融入世界的大潮流中,印度的恆河流域,仰賴從喜馬拉雅山而來的雪水。西元前1500年左右,亞利安人靠著馬車、戰車入侵,恆河流域的農業文明受到衝擊。黃河流域並無大規模的灌溉系統,而希臘從西元前8世紀開始,逐漸成為海上貿易與農業為主的城邦。

印度因為輪流出現的雨季、乾季,因此演化出輪迴的概念;佛教注重哲思,是都市型、智慧型的宗教,不容易在印度長期存在。中古時代,東南亞相對歸屬於印度地區,在文化上深受影響。彼此的關係類似於中國與日韓的關係,不過東南亞國家也受到歐洲與伊斯蘭文化的影響。

15、16世紀的大航海時代裡,葡萄牙小國寡民如何立足?西班牙的港口都在地中海邊上,但葡萄牙首都里斯本卻在大西洋邊上,這讓葡萄牙在以大西洋為核心的世界大局中掌握先機。但這個先機的背後是眼界、勇氣與智慧。出錢贊助冒險家,知道掌握印度的果阿與中國的澳門,是打蛇打七寸的智慧;台灣應向16世紀的葡萄牙學習,也要有西班牙人的眼界,才能在「網路世界」找到一席之地。

為36年資歷的產業分析師,一手創辦科技專業媒體《電子時報》(DIGITIMES),著有《東方之盾》、《斷鏈之後》、《科技島鏈》、《巧借東風》、《西進與長征》、《出擊》、《電腦王國ROC》、《打造數位台灣》、等多本著作。曾旅居韓國與美國,受邀至多家國際企業總部及大專院校講授產業趨勢,遍訪中國、歐美、亞太主要城市。