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IBM結合AI與區塊鏈 打造創新農業平台

IBM與Hello Tractor的數位錢包可協助曳引機媒合業務、提升農戶作物產量。IBM

IBM Research與農業科技(agtech)新創Hello Tractor為非洲農人發展基於人工智慧(AI)與區塊鏈(blockchain)的創新農業平台,提供在beta階段被稱為數位錢包(Digital Wallet)的雲端服務,以協助Hello Tractor的曳引機媒合業務,提供農人資料分析資源,以提升作物產量。

根據TechCrunch報導,IBM Research與Hello Tractor建立的創新農業線上平台,將運用數位帳簿(digital ledger)與機器學習(machine learning)技術擷取、追蹤、分享資料,以建立端對端(end-to-end)的信任關係,以及跨農業企業(agribusiness)價值鏈的透明度(transparency),提供Hello Tractor的客戶數位錢包服務。

Hello Tractor指出農業是充滿眾多變數的複雜產業,創新農業平台將為Hello Tractor的生態系提供奠基於AI與區塊鏈的決策工具,為規模小的農戶建立跟農業設備與資料分析資源的連結,以提升作物產量。IBM Research與Hello Tractor已在奈及利亞首都拉哥斯舉行的2018年Startup Battlefield Africa,聯合展示新的數位錢包服務,2019年並將合作推出先導產品。

數位錢包運用AI與物聯網(IoT)遠端氣候感測(weather-sensing),提供資料支援農人的作物選擇、種植時機、肥料與農藥用量等相關決策,最佳化與預測作物產量;提供基於區塊鏈帳簿的雲端儀表板(dashboard)以強化Hello Tractor跨多點的業務;記錄曳引車使用情況,以及追蹤與預測包括維修及服務的相關資料,並建立農人的信用資料以利向銀行進行融資。

Hello Tractor在目前階段專注於機械化(mechanization),營收來源包括銷售曳引機監測裝置與行動App的軟體訂閱服務,而尚未收取的曳引機媒合服務交易費將於2019年開始試行。將曳引機監測裝置收集的資料進行分析所產生的深刻見解,結合IBM專為農業設計的平台解決方案,將可提升Hello Tractor提供給客戶的價值,並能加以變現以創造更廣的營收機會。

IBM與Hello Tractor的合作符合IBM的全球農業策略,主要奠基於Watson AI商業平台與全球農業科技夥伴關係,希望發揮夥伴關係在管理與上市(go-to-market)等方面的最大綜效,並聚焦於規模化的相關事宜。例如2018年4月IBM與肯亞的農業科技新創Twiga Foods合作推出基於區塊鏈的微型貸款(microfinancing)平台,向Twiga的廠商網提供營運資本的服務。

IBM Research視與Hello Tractor的夥伴關係為一項科學研究合作,透過Hello Tractor的觸角結合農人、作物產量、資料輸入、經銷商、機械,將可創建完整的農業生態系。橫跨2019年IBM Research與Hello Tractor團隊將在業務、工程、實驗室等層面持續擴充數位錢包的功能。

聯合國糧食及農業組織(Food and Agricultural Organization)與IBM的資料顯示,撒哈拉以南的非洲地區(Sub-Saharan Africa)有80%的作物在收成時無曳引機或其他農業機械可用,此外非洲地區有50%的農人每年都苦於無法及時收成所造成的損失。因此Hello Tractor提供農人與曳引機出租者的媒合平台以解決相關困境。

Hello Tractor評估為全球規模小的農戶媒合曳引機是高達數十億美元的市場,而World Bank的資料顯示,奈及利亞是擁有最大未開墾可耕農地的非洲國家,約達國土面積的37%。IBM Research與Hello Tractor合作發展數位錢包的計畫雖獲得IBM共同資助,但並未涉及Hello Tractor的股權。

Hello Tractor是創立於2014年的營利組織,募集的資金來自DFI補助、私人投資者、1輪種子基金。首先在奈及利亞營運,2017年則拓展業務至孟加拉、肯亞、莫三比克、塞內加爾、坦尚尼亞。本身並無曳引機,而是提供農業科技平台為需要曳引機服務的農人,以及提供租用業務的曳引機擁有者建立連結,建立媒合需求與供給的市集。

非洲當地專注於區塊鏈的新創與應用實例正逐漸成形,例如在加密貨幣(cryptocurrency)方面2018年已有幾波的首次代幣發行(ICO),包括匯款(remittance)新創SurRemit發行700萬美元的代幣(token)、支付新創Wala發行100萬美元的代幣、南非太陽能新創Sun Exchange。

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