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利用AI管理養豬場 減少人力、增加繁殖效率

畜牧業的具體AI及IoT應用事業,NTT Data與日本火腿推動智慧養豬計畫實現。圖為NTT Data商標。法新社

人工智慧(AI)搭配物聯網(IoT)有改變人類社會的潛力,但如何具體落實成事業,就是問題。日本電信大廠NTT旗下的NTT Data,與日本食材大廠日本火腿(Nippon Ham),從2018年12月起,正式進行人工智慧加物聯網的養豬事業計畫,希望解決現在農業從業人力不足的問題,並期待開啟養豬業的新紀元。

根據日本火腿在去年底的記者會中公布內容,該廠與NTT Data推動的智慧養豬計畫,特長有3點:1,可即時管理多間豬舍,減低巡查人力需求;2,以人工智慧監控小豬健康狀況與母豬發情時間,減低病死豬為害並增強繁殖效率;3,在養豬業外發展畜牧IT事業。

農業是需要大量人力持續巡邏的產業,巡邏不只是要防止竊盜或其他動物偷吃,也要親自視察作物生產狀況及家禽家畜的生活環境,調整溫溼度與飼料,甚至進行疾病防治工作,辛苦而且沒有平日假日白天夜晚之分,成為農業就業人力難以成長的原因。

而且飼養家禽家畜還有一點麻煩,像豬很好奇,很容易破壞感測器與網路設備,或是汙損感測器以致感測內容失靈,因此NTT Data替智慧養豬計畫進行特製感測器研發,不僅可以感測溫度濕度等多種資料,透過無線網路傳輸,還強調低價易更換與不易受損,以利適應畜牧業不同於製造業或服務業的需求。

除了削減工作人力與工時,由人工智慧與物聯網在發現必要問題時才通知值班人員外,日本火腿還寄望人工智慧能監視各豬動態,提高飼養效率:因為母豬每胎通常生10~15頭小豬,養豬場每次繁殖就有非常多小豬,很難逐一監視,任小豬自行搶飼料成長,就會有些豬長得慢且肉少,有些豬吃太多飼料浪費等等。

另外就是種豬授精有時間限制,這要看不同養豬場是採自然交配還是人工注入等,但都需要安排時間,人工智慧監視不只能判斷每隻小豬的食量與成長速度,以及是否有疾病傳染,也能及早發現母豬發情,安排最佳條件下授精,這也是養豬業關心的部分。

而目前畜牧業仍有許多憑經驗難以數位化處理之處,智慧養豬計畫也可收集相關資料,以利對豬隻生態及養豬事業帶來進一步的發展與貢獻,這是屬於學術研究的範疇。

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