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醫材開發護城河 從製造走向無聲服務

與工業、民生科技產品不同,醫材講求的規格、使用特性、設計方法都依使用情境而有所不同。蔡騰輝

不同分類與等級的醫療器材設計、開發、製造、銷售,都有不一樣的概念與方法,近年來導入各式創新科技的智慧醫材與電子醫材的發展,也因產業生態完整性與技術成熟度造成發展不同的優先次序;特色創新與貼心服務都有機會樹立醫材開發護城河。

暢通呼吸道儀器 凸顯醫材「矛盾」特色 

在全球4,600萬名COVID-19(新冠肺炎)確診病患中,大多數為中輕症病人,這些病人或有呼吸器的需求,而全球約10億人有睡眠呼吸中止症的問題,台灣大概230萬人,共同需求就是能夠協助打通呼吸道的呼吸器,然而在睡眠時又需要安靜、無聲、無光,對此,金屬工業研究發展中心醫材服務組長黃博偉分析,包括閥門、風扇等鼓風機關鍵零組件的客製化設計功力,就顯得相當重要,不僅馬達風力要大、聲音要小、公差也要很小才能達到需求。

功率大、效能好、要求高的不只呼吸器,手術縫線也是如此,醫師縫傷口時要滑順,但同時間拉力又要強,概念上相當矛盾,然而也因如此,手術器械的門檻才如此高;而關鍵製程與工業設計等概念落實、提升手術器械的美感與使用者體驗,也是醫療服務關注點。

台灣智慧醫材配方有哪些

黃博偉分析,除了製造、組裝、倉儲、物流、運送以外,台灣下一波創新醫材的發展,必定要有配方的概念,同時要建立完整的產品線、各式各樣模具、侵入式醫材製造,才能更具產業規模與服務多樣性。

美國醫材市場的發展與關鍵意見領袖(Key Opinion Leader;KOL)密不可分,像是骨科髖臼杯就有陶瓷、塑膠、金屬3種材料,而藉由每一種材料所設計與製造的醫材也都需要數年的研發與認證,從國際大廠、該科著名手術權威的行銷推廣、教育訓練都能帶來醫材拓銷的優勢。

醫材風險各異 掌握需求單一醫材亦可期

認為醫療手術機器人的發展必須要停看聽且切入特色應用機會更大的黃博偉分析,從過往的奈米級、組織工程、機器人、3D列印、AR/VR等產業科技發展趨勢來分析產品創新,都可看出「由外而內」、從風險低到風險高的發展趨勢;其中更以助聽器為例,說明北歐國家丹麥的特色醫材發展歷程。

包括以色列、丹麥、愛爾蘭、新加坡在內的高所得國家都具焦醫療器材創新;之所以能成為助聽器王國,丹麥也是由於過去銀髮長者,因為不想被發現自己老化,所以不想戴助聽器,也因此,產業開始從微小化著手,並且針對重聽所聽不到的某幾個音頻製作特色助聽器,也讓助聽市場從製造走向服務,也使得現在丹麥助聽器產值加總已為台灣所有醫療器材的3倍之多。

延伸閱讀:疫情推升呼吸器需求 微型化與使用者介面愈發關鍵

蔡騰輝

DIGITIMES電子時報智慧醫療主編蔡騰輝Mark Tsai
專注研究智慧醫療產品技術服務導入場域時,所遇到的困難癥結與如何克服要點。
精通中英德語,熱愛挑戰與Swing Dance。
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