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疫催非接觸物流熱 送貨機器人新創前景可期

由於機器人技術日趨完善,人口漸漸遷入都會區,以客戶為中心的物流服務受到各界重視,創新宅配模式因此正不斷出現,來滿足廣大的消費者需求。法新社

美國各州持續籠罩在COVID-19(新冠肺炎)陰霾下,為遏止疫情蔓延,政府呼籲民眾保持社交距離,降低近距離感染風險。因此各行各業開始採用機器人與非接觸式技術,協助人員清潔消毒、物流、倉儲等不同任務。

根據VentureBeat報導,開發半自動送貨機器人公司Refraction AI宣布,已獲得創業投資公司Pillar VC領投的420萬美元融資,將用於技術開發、市場與客戶拓展。

Refraction成立於2019年,由密西根大學(University of Michigan)教授Matt Johnson-Roberson和Ram Vasudevan共同創立。目前Refraction攜手當地多間餐廳與零售商店,當消費者從網站下單後,物流人員會將包裹裝載至Refraction機器人REV-1,並且宅配到顧客手中。

報導指出,三輪送貨機器人REV-1體積與一輛電動自行車相似,重約45.3公斤,高約1.21公尺,行駛速度約16~24km/hr,可容納453公升的食品雜貨。

REV-1的感知系統包含12個攝影鏡頭、雷達和超音波感測器,機器人可以在惡劣的天氣環境下工作,且不需要依靠高解析度地圖導航。

據美國聯合市場研究公司(Allied Market Research)及Infiniti最新發表的統計資料顯示,在未來10年,以客戶為中心的物流方式年成長率將超過14%,其中自動物流領域的年成長率有望超過24%,從2021年119億美元增長到2031年的840億美元以上。

外送公司Postmates、自動送貨新創Kiwibot與Starship Technologies等正與清潔消毒團隊合作。除此之外,Refraction也在密西根州的Ann Arbor農產品中心,以及當地餐廳Tios Mexican Cafe、Miss Kim提供食品物流服務,希望將疾病傳播的風險降到最低。

由於機器人技術日趨完善,人口漸漸遷入都會區,以客戶為中心的物流受到各界重視,創新宅配模式因此不斷湧現,來滿足廣大的消費者需求。

截止至2020年5月,Refraction共有8個機器人在Ann Arbor協助送貨,預計未來幾周內該公司將擴展更多機器人,藉此減少物流與餐廳企業成本、降低交通壅塞情況,進一步實現負碳排放。


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