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12/16 Research產業趨勢論壇

解密元宇宙 細火慢燉的無限可能

元宇宙為近期爆發性話題,其經濟效益與相關應用為何?Pexels

近期, Metaverse這個字詞不停地出現,單字拆開為Meta與Verse,分別為元與宇宙,因此又稱為「元宇宙」。Metaverse最初的概念來自在1992年出版,由Neal Stephenson撰寫的科幻小說《潰雪》(Snow Crash)中,書中Metaverse為一個完全虛擬的世界,參與其中能夠化身為各種存在,並進行娛樂、社交等各類行為。

若以較為近期的作品而言,元宇宙的概念大致與電影《一級玩家》(Ready Player One)當中闡述的世界相同,也就是現實當中的大眾穿戴設備進入大型虛擬世界,並從事各種活動。Facebook執行長Mark Zuckerburg認為,Metaverse為充滿數位化身的虛擬世界,且能夠體驗沉浸式的行為,不論身在何處,皆能夠同步參與其中。

Facebook對於Metaverse的布局相當積極,執行長Mark Zuckerburg不只認為Metaverse有望成為網路的後繼者,也至為積極投入開發相關應用,大舉投入AR/VR技術並收購虛擬實境(VR)公司Oculus,以開發新的穿戴式設備。此外,Facebook也成立專門開發Metaverse相關產品的研發團隊,Zuckerburg更認為,Metaverse將是科技業未來發展下一篇章的重要環節,Facebook預期將在五年之內,自社群媒體公司轉型為Metaverse公司。

不只是Facebook,2021年4月NVIDIA執行長黃仁勳宣布布局Metaverse業務,並推出專為Metaverse建立的基礎模擬平台Omniverse。此外,遊戲公司Epic Games在4月宣布獲得10億美元融資,用於拓展Metaverse業務;微軟(Microsoft)執行長Satya Nadella也看好Metaverse,並提到逐步匯合數位與實體世界,微軟也正在研發Metaverse應用程式,預期將運用旗下Azure雲端平台提供結合虛擬與實體要素的服務,建造企業版本的Metaverse。

Facebook於28日宣布,將投入5,000萬美元資助全球Metaverse研究機構與計畫夥伴,以確保相關產品開發過程在負責任的狀況下進行,也將與產官學合作,一同思考建置Metaverse的挑戰與機會。Facebook解釋,Metaverse無法由任何一間公司單獨建立,亦無法一夕打造,許多產品仍需細火慢燉,或許要經過10~15年才可能問世。儘管仍需耗時,然而也是讓開發者們能有更多時間思考其所帶來的經濟效益,且如何在兼具安全性的狀況下進行。

對於Metaverse概念來說,AR/VR技術與相關穿戴裝置不可或缺,儘管如今VR設備整體銷量持續上揚,然而相較於一般智慧型手機的普及程度仍有極大的進步空間。產業人士分析,相較於智慧型手機的必要性,VR設備目前應用多在娛樂場域,對大眾來說擁有相關設備的急迫性並不大。不過,在未來設備價格降低且更加方便攜帶,或是相關應用更加多元等誘因逐步落地後,有望成為VR設備更加普及的催化劑。而待到VR設備更加普及於民,才能讓越來越多人進入Metaverse的世界。

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