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布局數位O2O及虛擬行銷 鐵碳FECA吸盤掛勾打開產品藍海

距今12年前,百貨公司裡開始出現「FECA」(非卡)櫃位,販售外觀色澤醒目、形式琳琅滿目,也極具時尚感的強力真空吸盤掛勾,標榜不管小到2公斤以下的小型生活用品,還是大到重逾10公斤的自行車,皆可穩穩當當加以承載。一來完全顛覆了傳統吸盤「僅能承載較輕物品」、「使用久了就會吸不住」等不良印象,二來亦讓使用者不需費力施作鑽孔、打釘等工序,大幅增真空掛勾的應用機動性。

令人意外的,像是FECA這般講究時尚美學設計的消費性產品,催生者竟是「鐵碳企業」這家命名聽來雄渾踏實的公司。創始於1989年的鐵碳,迄今已走過逾30個年頭,從販售磁磚切台的刀子與軸承等建築專用零件起家,後來逐步跨足成品業務,以OEM/ODM方式,為歐洲、澳洲及拉丁美洲等地區進口商提供諸如磁磚切割器、磁磚整平器、扶磚架、吸盤、水泥攪拌桶/棒、鐵孔固定座…等各式磁磚建材類工具產品。

「時至2008年,遇到金融海嘯,導致訂單銳減,我無法坐視業績下滑,於是開始思考應變之道,」鐵碳企業董事長陳隆志指出,後來他與太太(鐵碳副董事長林良莉)靈機一動,決定沿用工業用吸盤原理並將之小型化,做出家用型吸盤掛勾,期望能在磁磚建材外、開拓出截然不同的新市場。

鐵碳企業董事長陳隆志指出,1989年成立的鐵碳,一開始從事磁磚切台的刀具及軸承等零件販售,後來才逐步跨足生產磁磚切割機成品、建築業相關週邊工具。明雲青攝

不斷精益求精,造就永不掉落的吸盤

陳隆志表示,在2008年當時,市場上僅有以PVC材質做成的透明式吸盤掛勾,不管在適用性與耐久性都有所侷限,因此FECA算是前所未見的新品,旋即引發銷售熱潮,高峰時曾在全台設立逾40個百貨專櫃,甚至在對岸也由經銷夥伴協助設置專櫃、最多時達到180個之多。

後來因網購風潮興起,對實體店面的經營造成衝擊,加上開始有仿品出現、攪亂市場,促使鐵碳針對各據點盈虧進行全面盤點,決定全面撤出經營5年的大陸市場,至於台灣也從40幾個櫃位減半為20幾個,與此同時開始涉入電商業務,透過線上購物平台引導消費者到實體店,串連為O2O完整購物體驗。

儘管近年有不少仿品出爐,但鐵碳憑藉持續不懈的研發,奮力找尋「吸盤產品長久吸附不掉落」的解法,後來在2021年獲得重大突破,從過去可支撐3、4個月不掉落,一舉進步到永遠不掉落,與仿品的差距越拉越大。據悉,仿品當中即使工藝水平相對出眾者,也只能達到1、2個月不掉落。

不只是FECA,即便針對經營較久的磁磚建材工具業務,鐵碳也同樣屢創新猷,不停從用戶工作場景中探索不便之處,據此研發更多安全便利的商品;以近年而論,最引人矚目的便是「精糙面磁磚專用吸盤」。陳隆志形容這個新品蘊含了「甜甜圈」設計,意即中間有一個透氣性恰如其分的泡棉,讓吸盤得以吸附從前吸不起來的不平整磁磚;透過這個小巧思,讓使用者不需再耗時費力篩選排除一些不平整的磁磚,減輕施工負擔又能加快作業進度。

設於百貨公司內的FECA專櫃,最高峰期全台共設立的FECA專櫃數超過40個。鐵碳企業

及早實現數據化、系統化,為AI應用打下穩固基石

陳隆志說,現階段鐵碳的磁磚建材、家用品兩大事業,約呈現6:4的營業比重分布,惟後者的經營模式仍在不斷探索與進化中。比方說,在行銷手法上,除了與電視台或電台的置入行銷,抑或與網紅、明星拍攝宣傳影片外,FECA開始結合AR/VR數位科技,希冀建立虛擬展示空間,讓廣大消費者能突破地理限制,以身歷其境般的體驗,就近觀賞各類吸盤掛勾產品,並依照自身載重需求,選取最適合的掛勾型號。

至於實體銷售通路方面,FECA目前仍百貨專櫃為主,營運範圍遍及台灣、南韓、香港、馬來西亞及新加坡;但除此之外已和歐美系大賣場有所接觸,且朝著對鐵碳更為有利的買斷模式前進,未來發展前景可期,不僅如此,鐵碳也開始將FECA吸盤掛勾產品供應給汽車檢驗儀器、Wi-Fi路由器等供應商,期盼以多元角度來延伸品牌價值。

談到現今炙手可熱的工業4.0、智慧製造話題,陳隆志表示自己和太太都非常關注這些趨勢發展,但囿於鐵碳的營運型態較為複雜,所以尚在評估最適合自己的轉型路徑。他進一步解釋,以B2B型態的磁磚建材事業而論,鐵碳自己做完產品外觀設計、機構設計後,便交由外部協力夥伴進行開模,再由具塑膠射出成形能力的夥伴代為生產,最終把成品交付給鐵碳,經由進料檢驗無誤後送進倉儲,後續再依據實際訂單來安排產線,領出要出貨的物件並加以組裝。

因品項繁多,涉及多變的組裝工序,因此難以標準化與自動化。截至目前整個組裝產線中,唯獨針對某個特定品項已導入一台轉盤式專用機,將只要相關工件擺上,隨著機器轉動一圈即可組裝出完整吸盤;其餘所有品項,仍採取人工作業。

陳隆志透露,與其探討組裝線的自動化、智慧化,他更想做的反倒在於自動倉儲,因為可協助備料人員減輕非常多的作業負擔;不過目前礙於空間不足,使自動倉儲規劃還未付諸實現,留待後續時機成熟再進行建置。另在設計、品檢方面,多年前鐵碳即已引入一些自動化輔助機制,包括10年前開始使用3D印表機、更快速且更精準執行產品設計作業,此外也引進拉力機,持續且不定時地測試與檢驗產品吸力。

值得一提,鐵碳早在1999年即完成ERP的部署,早已將營業環節所涉及的東西予以數據化、系統化,也就是說只要一展開BOM表,即可精準反映出是否缺料乃至於庫存、排程上的種種問題,以利於透過電腦運算來排除障礙。尤其林良莉承襲了早先在日商企業學習到的嚴謹文化,要求同仁必須依照既定SOP進行數據收集與建檔、不得便宜行事,故經過20多年來的累積,已留存豐富的高品質數據資產,對於後續邁向大數據、AI或BI應用,奠定良好的基底。

鐵碳企業董事長陳隆志說,FECA開始結合AR/VR科技,藉此建立虛擬展示空間,讓消費者能突破地理限制、身歷其境體驗各類吸盤掛勾產品。鐵碳企業

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