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低功耗廣域網路持續增溫 智慧電表將成未來5年市場成長主力

  • 陳明陽
全球LPWA網路到2023年年複合成長率可達53%,其中以物聯網應用為大宗。Quectel

物聯網(IoT)應用中智慧電表與資產追蹤器(asset tracker)將是驅動低功耗廣域(LPWA)網路市場未來5年成長的主力。電信商需未雨綢繆開發新營收來源,而制定正確的IoT市場策略以維競爭力絕對是重要的一環。

據IoT Tech News報導,CAT-M、LoRa、NB-IoT、Sigfox等LPWA網路標準,主導權之爭持續白熱化也將為市場增溫。ABI Research最新研究報告顯示,全球蜂巢式(cellular)與非蜂巢式LPWA網路的全球年複合成長率(CAGR)到2023年可達53%。

應用於能源與自來水等公用事業的智慧電表,到2023年將成為第二大的IoT應用,約佔全球LPWA裝置連線總數的3分之1。2017年智慧電表與資產追蹤器約佔LPWA網路連線總數的75%,以非蜂巢式LPWA網路技術為大宗。

但到2023年逾55%的LPWA連線將會使用蜂巢式LPWA網路技術,其中LTE-M與NB-IoT較佔優勢。而Arad、Holley、Itron、Kamstrup、Sensus等智慧電表供應商,為非蜂巢式LPWA技術的早期採用者,預計到2023年3分之2的智慧電表將會採用非蜂巢式LPWA技術。

專為支援單一垂直應用或個別企業而建立私有LPWA網路已被廣泛採用且行之有年,到2017年已佔LPWA連線總數的93%。而受惠於低建置成本、IC價格下跌、私有網路可依特定企業IoT應用而客製化的彈性等因素,非蜂巢式LPWA技術如LoRa被廣泛採用,尤其在亞太地區呈指數成長。

中興通訊(ZTE)已在大陸40個城市部署CLAA(China LoRa Application Alliance)LoRa網路,並開始擴大部署空氣品質監測感測器、停車感測器、智慧電表等智慧城市解決方案。

ABI Research指出,電信商應思考新策略以卡位IoT市場並維持競爭力。自行發展IoT與智慧城市平台能力可客製化技術與最佳化整合,但包括資本支出(CAPEX)與營運支出(OPEX)在內的開發成本及所需專業極高。

透過提供端對端(end-to-end)服務,或是扮演IoT與智慧城市服務的技術服務供應商,有機會取得較高比例的獲利,但卻需要策略與更多行銷時間。

電信商可受惠於跨足更廣的技術與終端市場生態系,採取開源方式及開放標準平台與解決方案,透過新商業模式發掘新商機,有機會成為IoT生態系與市集的聚合者(aggregator)與策畫者(orchestrator)。