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無懼貿易戰 大福無人物流系統站穩自動化市場

日本社會高齡少子化問題,已開始衝擊物流業,迫使物流相關領域積極參與無人科技研發,因而受惠的就是各種自動化物流技術廠,其中在2019年中美貿易戰衝擊下,仍看好市場景氣的日本自動化物流設備廠,大福(Daifuku),就是短期內就能從物流自動化市場受惠的廠商。

優衣庫(Uniqlo)旗下物流廠Fast Retailing和大福合作的無人物流倉庫運作影片

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日廠大福靠客製化自動物流,結合物聯網技術,成全球市佔居冠的物流設備廠,讓貿易戰反成為該廠新商機。圖為機場行李托運帶。法新社

根據日本經濟新聞(Nikkei)網站報導,大福公布的2018會計年度(2018/4~2019/3)營收,2倍於日本市場剛開始注意物聯網(IoT)與無人工廠技術的2013會計年度,同期大福的市值則成長5倍,而且2018會計年度的淨利年成長率,達36%,因此大福社長下代博對2019年景氣的看法,半導體難判斷,自動化設備沒問題。

大福的自動化設備事業沒問題,主要是在半導體以外的自動化物流部分,如該廠推出的世界速度最快的機場行李運送設備,目前市佔率居全球第4,讓許多倉庫工廠採用,如日本成衣大廠優衣庫(Uniqlo)旗下物流廠Fast Retailing,就與大福合作建立無人物流倉庫,實驗成功後決定推往全球。

讓大福無人物流設備成功的理由,不是任何單一產品,因為物流設備種類眾多,就算大福只處理建築內設施,也有多種輸送帶與機器人,客戶還要自行摸索整合;大福透過購併10家國內外同業,不僅獲得眾多設備技術與通路,更重要的是,能提供不同設備的整合服務,特別是客製化服務。

大福的起家是與日本汽車大廠豐田汽車(Toyota Motor)合作,派員長駐豐田的工廠內處理系統問題,同時共同研發自動化生產體系,後來活用經驗加入半導體工廠與液晶面板工廠的物流系統市場,透過長期合作而深入了解多業種的物流需求,可以替客戶量身打造適合的物流系統,並合作改進。

而與優衣庫的合作,可說是大福事業的另一個轉捩點,因為服飾款式繁多還每季更換,3~6個月更換約1,000種產品的自動倉儲管理無人化,可說是一大難題,但倉儲人事成本相當可觀,因此優衣庫與大福的無人倉庫,不僅節省人事成本,還讓網購物流耗時從3日縮短到當日,替優衣庫創造更多收益。

因此,貿易戰不僅對大福的自動化事業影響有限,其他廠商因貿易戰影響而需組織改造與裁員,看到大福與優衣庫的實例,可能會增加自動化物流投資,因此大福看好自動化市場景氣,並非無因。

但作為設備廠的大福,現在面臨的是網購廠的挑戰,如美國的亞馬遜(Amazon)與中國大陸的阿里巴巴,自行建構自己的物流系統與組織,據日經報導,已開始影響大福的設備訂單。

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