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【蔡騰輝專欄】 5G來了!我們與遠距醫療的距離

科技越來越多的醫療場域當中,新一代網路基礎建設的加入,各種應用場景紛呈,更細膩的服務陸續到位。Unsplash

科技始終來自於人性,5G的來臨,讓遠距醫療(Telemedicine)與行動健康(Mobile Health;mHealth)得以落實,然而,在瞭解5G智慧醫療有哪些技術與應用之前,想先跟大家談談什麼是醫療?以及台灣的醫療體系大概長什麼樣子?接著我們來瞭解智慧醫療是什麼?在智慧醫療當中,5G又可以扮演哪些角色,與我們生活當中的健康有什麼樣的對應關係?

人生4大階段與醫療4大核心:生老病死都相連的醫療是什麼?

醫療的核心價值在於「服務與品質」。相信大家都有到醫院或是診所看醫生的經驗,如果掛號小姐或是診間護理師的服務態度極佳,往往就診人數就特別多;又或是醫師不僅能夠藥到病除,看診時也能夠找出病人沒有發現的病灶,這樣能夠替病人解決多重疑難雜症的醫師也深受歡迎。

「安全與有效」也是在醫療場域當中,醫療人員相當看重的兩大核心,吃的藥要經過動物試驗、人體試驗,確定安全了,才能全球販售;醫療儀器要經過生物相容性、電子安規等測試,避免令人過敏或釋放毒性等情況,才能夠取得各國食品藥物管理署(Food and Drug Administration;FDA)的許可,進而應用在醫療院所之中。

臺灣的醫療體系長得是什麼樣子呢?4個層級的分級醫療

台灣的醫療體系大致可以分為四層,從最上層的醫學中心、區域醫院、地區醫院、一直到基層診所,從上到下,不同層級的單位負責不同的任務與擔任各異的角色,包括醫學研究、基礎教學、急重症治療與照護等。大家或許有聽過分級醫療,就是希望民眾生病時不一窩蜂跑到醫學中心等大醫院,而是先去家醫科等診所看診,若是真的有嚴重的疾病,再向上一層的地區醫院轉診。

分級醫療的好處,不僅讓民眾省去舟車勞頓的辛苦,也讓醫療人員可以更效率化分工專注。過往到大醫院掛號要排隊、門診外面也要排隊,等了好幾個小時,最終只與醫師對談不到3分鐘就得到一句「你先到外面等,等等批價領藥」為了提升民眾就診的體驗,醫療體系也做了許多努力,像是大家現在都很熟悉的App線上預約掛號、到了診間用健保卡插卡報到,就是希望能夠優化流程,讓大家不用等那麼久。

人工智慧很夯 智慧醫療跟AI有關嗎?

所謂的「智慧」,在每個人心中的型態都不一樣,我心目中,智慧醫療的定義約莫為「藉由資訊與通訊科技來促進醫學資訊、公共健康、產業商業有效互動,同時間融合技術、思維、承諾、共創等精神,提供在地、區域、國際間的健康醫療照護服務。」

聽起來有點拗口,簡單來說,就是透過資訊與通訊科技(Information and Communication Technology;ICT),促進各種健康醫療照護流程效率化、提升醫事人員/病人安全、同時因為能夠清楚定義與瞭解需求者的痛點,因此給予「剛剛好」、「適切的巧思」來滿足需求的解決方案與服務。

配備三大特色的5G 讓遠距醫療與行動健康得以實現

瞭解醫療的4大核心與台灣醫療的4種層級之後,5G智慧醫療可說是將智慧醫療的力量,藉由5G的力量幅散出去,讓人不用到醫院就可以享受到幾乎能與醫療等級比擬的醫療照護服務。5G代表著第五代行動通訊(5th generation wireless system),與過往4G相比有三大優勢:「速度更快」、「延遲更低」、「頻寬更大」。

5G遠距醫療提升手術安全 同時加快病人的術後復原

因為醫療相當注重安全與有效,所以手術資訊傳輸速度越快、畫面越能同步,遠端的醫師自然能夠提升醫療服務的品質。相對於有些人幻想中「醫師透過網路連線,以機器人的介面來幫忙身處遙遠之地的病人開刀的遠距醫療」,現實生活中的遠距醫療,在手術、門診兩端都還是會有兩位以上的醫師,遠端的醫師可以提供更多元、更完整、更全面的醫療/醫事建議。身在遠端醫學中心的吳主任與駐點區域醫院的張醫師合作開刀情境如下:

吳主任:「張醫師,右邊的腫瘤切開時,需要特別小心,不要傷到動脈。」

張醫師:「吳主任,您說的是中間這條嗎?」

吳主任:「對!還有等等切到一半時,也要持續注意後面的小碎片」

5G行動健康 即便出國了也不怕國外醫師不懂我們的身體狀況

5G除了能讓「遠距醫療」成真,還能夠讓人在家中、在不同城市、在不同地區都可以得到專業的醫師諮詢,落實「行動健康」。如果常常出國,突然身體不舒服要看醫生,但是國外醫師也不知道我們的身體狀況,可能所有檢查都要再做一次,但如果有了行動健康的林醫師幫忙,或許就能讓當地王醫師更快瞭解陳小姐的狀況,比方說:

林醫師:「陳小姐,你上次開刀的地方,從螢幕上看來,現在復原狀況很好。王醫師,你可以看看陳小姐醫療區塊鏈健康護照裡面的手術紀錄,就能立馬對照。」

陳小姐:「來,我點一下授權,王醫師你就能看到我之前的病歷。」

王醫師:「喔~對比之前的紀錄看來,你手術的傷口可能有點發炎,我來幫你消毒處理一下。」

反思:醫療科技日新月異 5G智慧醫療更需因地制宜

上述僅與大家分享2種最典型的5G應用場景,其實5G的智慧醫療應用目不暇給,若是說「永遠都數不盡」也不為過,由於醫療場域相當錯綜複雜且環環相扣,也因此醫院與診所有多少種與數據和網路相連的服務,就有「多少種」乘以「多少種」,甚至更多的5G智慧醫療應用情境和可能。

在如此多種的情境當中,台灣的需求與美國不同、歐洲的需求可能和東南亞相差甚遠,該如何在定義5G該怎麼用於醫療、5G醫療器材研發、技術商品化與商業模式探討、跨國市場通路布局、生醫新創團隊投資等領域,都還可有更深入且綿密的探討。

給大家一個讀完/回家功課,台灣的醫療可近性(Accessibility)高,也就是說當人生病的時候,遍佈全台灣各縣市的1萬1千3百多家診所或是醫院都能夠快速提供服務,而在看醫生如此方便的台灣,再加上健保補助不少藥品與醫療診察項目,台灣是否真的需要遠距醫療?又或說,需要怎麼樣的遠距健康、醫療、復健應用呢?

蔡騰輝

DIGITIMES電子時報智慧醫療主編蔡騰輝Mark Tsai
專注研究智慧醫療產品技術服務導入場域時,所遇到的困難癥結與如何克服要點。
精通中英德語,熱愛挑戰與Swing Dance。
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