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緯創、友達紛搶進 AMR「新創業者」看準哪些商機?

全球缺工時代已然來臨,「自動化」導入已各行各業追逐趨勢,自主移動機器人(AMR)市場中台廠百花齊放,眾多業者皆相中AMR市場成長潛力,吸引像是友達、緯創、微星、技嘉、鴻海等這些非典型機器人製造商相繼投入開發。而這些「新創業者」背後到底看準哪些AMR商機?

服務型機器人市場沒譜?緯創如何打造一機多用的AMR

身為全球數一數二的ODM專業代工廠,緯創在2021年台灣機器人與智慧自動化展會上,首度公開自主開發的移動機器人「Wifundity」,這次緯創不站在品牌商背後,而是踏出朝向自由品牌發展的第一步。

緯創資通機器人暨人工智慧研發處處長林書毅表示,相較傳統工業機器手臂,自主移動機器人面對的環境與執行動作更複雜, 過去進展相對緩慢,但因近年隨著感測、運算、AI以及機電整合等技術精進,加上各類場域的需求浮現,自主移動機器人商機大開。其中,服務型機器人市場也隨著AMR商機爆發而有了更明確的發展方向。

諸如迎賓機器人或送餐機器人等類型的服務型機器人過去幾年曾風靡市場一段時間,但因為在應用上仍碰到許多與人相關的互動問題,未能妥善解決而讓終端使用者產生預期上的落差,最終導致市場雷聲大雨點小。但為何緯創仍以服務型機器人作為主戰場?其關鍵就在於看好物流運輸已成為各類場域的剛性需求。

林書毅以醫療場域舉例,並引用研調機構分析數據指出,通常一個200床以上的中型醫院,平均一週進行醫療器材、檢體、藥品等物品的點對點運送總距離長達371英哩,這個距離相當於可繞行4分之3圈的台灣,而這會佔去醫療人員20%的工作時間,試問如果可以減少醫療人員5%的運輸工作,讓醫療人員回歸到更有價值的工作內容上,那麼對整個醫療體系運作來說勢必更有效率。尤其在新冠疫情爆發的這一、兩年,醫療場所對於自動化技術的導入需求,又更加顯著成長。

林書毅強調,現在的AMR市場百花齊放,但要拚出差異化,產品定位與商業模式是關鍵。特別是服務型機器人必須與場域連結,考驗場域系統整合、多功能研發與智慧能力,發展路徑較複雜,不只對機器人製造商來說形成開發上的挑戰,對終端使用者來說同樣也有使用上的門檻。

面對這樣的市場需求,緯創也在產品設計上透過模組化設計,也就是上層為功能性的應用平台,下層則是通用自主移動平台,未來終端使用者就可依不同任務部署或調整替換,在成本及任務調度上都能保有最佳化的彈性。在商業模式上,緯創目前也正規劃未來推出機器人租賃服務,以租用取代購買的方式,提供許多非典型機器人終端市場,如百貨、醫療院所、飯店、商辦大樓等業者的運維服務,除了能夠讓業者以更彈性的訂閱制導入自動化新興技術,另一方面也能夠讓業者更專注於在前端提供服務,並運用大數據來優化營運決策。

緯創資通機器人暨人工智慧研發處處長林書毅。符世旻攝

半導體產業迎榮景 友達搶攻高科技製造商機

全球晶片荒促使國際半導體大廠競相擴產,產業正享受著前所未有的榮景,而相關自動化商機也跟著吃香。由於半導體製程與面板產業高度相似,友達初入AMR市場,便將目標瞄準這塊大餅。

友達光電商用解決方案研發處處長陳文杰指出,雖然外界看半導體自動化程度已相當高,諸如無塵室也多已採無人自動化的天車搬送系統(OHT),但事實上在半導體後段製程,其實還有很多物流環節是靠人力運送。

一方面透過自動化移載能夠解決過去人力搬運所造成溝通不調、製程銜接不順的問題,在提升半導體製程順暢度之餘,亦同時舒緩缺工瓶頸。另一方面最大的問題在於,當產能擴充或製程改善提升生產效率,已經規劃好的天車系統能不能跟上?再者,除了少數公司在建新廠時就已將輸送系統規劃完整,否則很多舊廠當初並無在全廠物流自動化這塊多作著墨。而自主移動機器人最大的優勢就在於可彈性擴充,將會是補足半導體產業廠內物流最後一哩路相當重要的拼圖。

然而友達在與半導體業者互動過程中也看到,很多半導體廠房空間狹窄,走道寬度可能只有 100~120 公分,空間非常有限,陳文杰進一步指出,藉由AMR自主移動的能力,搭載機器手臂逐站工作、工作完就離開,既不會影響走道空間,又能從人工走向自動化作業,實現移動作業可能性。

考量到每個企業的需求或痛點不同,友達目前也提供四種模組,包括叉車(Fork)、頂升(Lift)、輸送帶(CV)及機器手臂(Robot),企業可以搭載機器手臂進行取料或放料,也可以選擇 CV 模組搬運箱型物料,而如果企業工廠內已經有機器手臂,友達也能協助整合至AMR底盤上,降低自動化成本。

由於半導體產業具有複雜的場域系統整合門檻,目前友達初期是身兼製造商與系統整合商,透過深入許多半導體大廠練兵並累積場域經驗,了解市場需求,在逐漸完善產品組合與規格後,未來友達則將以技術服務角色,在AMR生態系中扮演更重要的角色。

友達光電商用解決方案研發處處長陳文杰。符世旻攝

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