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新創開發可監測膀胱狀態的穿戴式感測器 有助改善失禁患者生活品質

失禁患者可透過穿戴式裝置DFree掌握膀胱狀態。DFree

新創公司Triple W推出了一款名為DFree的穿戴式裝置,可利用超音波感測器(ultrasound sensor)監控用戶的膀胱狀態。當膀胱充滿尿液時,專利演算法便會將監控資料轉換成資訊,透過手機通知提醒用戶前往如廁。如此一來,失禁患者便有充足的時間準備,不需再擔心會有來不及的情形。

根據MobiHealthNews報導,DFree包含感測器與接收器。感測器可透過醫療膠帶繫在用戶身上,重2.5盎司的接收器則可夾在用戶的腰帶上。接收器使用的充電式電池,續航力約達24小時。

DFree不僅能改善失禁患者的生活品質、提升獨立能力,也有助於減輕照護者的負擔。

失禁是一個相當普遍但容易被低估的問題。美國國家衛生研究院(National Institutes of Health;NIH)預估全球約有5億人受失禁所苦。2016年美國的成人紙尿布銷售額便高達20億美元。隨著嬰兒潮族群逐漸邁向老年,成人紙尿布市場將有增無減。

Triple W表示這項產品已被日本及歐洲的安養機構採用。

儘管有龐大的市場,但目前僅有少數廠商曾嘗試利用數位科技解決失禁問題。2015年一家名為Lir Scientific的新創公司曾發表了一款類似DFree的產品,最終卻無法成功上市。另一家業者PeriCoach則試圖透過數位科技打造骨盆運動產品,解決女性失禁問題。這款產品於2015年通過美國食品藥品管理局(FDA)核准後,已在美國上市。

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