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Sony攜手新創與北海道合作 實驗無人機災區貨運

北海道政府與廠商合作,推動天災醫療無人機運輸實驗,以便建立無人機物流事業相關制度。圖為Aero Sense實驗用無人機與運輸物品內容。Aero Sense

日本政府積極鼓勵無人機產業發展,但不同部門的熱度明顯有差距,以致相關法規制定與事業申請審核進度,特別是地方政府層級,在廠商眼中看來,開放太慢。而日本無人機新創企業Aero Sense,在2019年10月3日於日本北海道當別町進行無人機救災運輸測試,被視為一次新的突破。

這次實驗是由Aero Sense的無人機攜帶約1公斤的藥品與救災糧食,從北海道醫療大學(Health Sciences Universoty of Hokkaido)起飛,通過高度250公尺的高地後,降到10公里外的法定避難場,再回到出發點,中間有一大段時間是在視野外的自律飛行,確證不需要人力控制,也能正確完成貨物點交。

日本無人機事業推動上的困難,專門針對無人機新創投資的日本企業、Drone Fund社長千葉功太郎表示,其實是輿論問題,大都市的人不太喜歡一堆無人機在頭上飛來飛去,人口稀少的鄉間,商機同樣稀少,讓政府機構立法審核都偏向保守,目前主要的事業偏向鄉間空拍事業,以及學術實驗。

不過,飛過無人海面進行離島運輸的無人機實驗,因為魚不會抗議,已在2018年展開,由日本家電巨擘Sony、與自動駕駛技術新創ZMP合資的無人機企業,Aero Sense,2018年11月在日本九州外的離島,完成魚貨運輸測試,現在又在北海道完成陸地上的急救醫藥運輸測試,而且是地方政府支持的計畫,有助事業審核。

日本北海道在2018年9月曾發生大地震,若干偏遠地區的救災曾造成困擾,因此Aero Sense以救災實驗為名,希望從無人機救災物流網為起點,改變城市居民心態,以便建立無人機物流網事業。

另外,日本主要網路商城樂天(Rakuten),與日本零售業者西友,同樣投注無人機無人車物流網事業,雙方在2019年7~9月進行3次實驗,對日本神奈川縣橫須賀市猿島進行航空距離1.5公里的離島無人機貨運,又於10月2日進行無人攤販車實驗,測試技術與事業可行性。

雖然樂天的實驗距離較短,而且是在無人島,但事業模式較明確,可說只等制度開放。

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