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日本農業通路重建 網購共享改變物流

把持日本農業超過100年的農業協同組合,將面對新世代IT科技挑戰重組。圖為日本農業協同組合集會現場。法新社

成立時間超過100年,掌控日本農業運作的日本農業協同組合(Japan Agricultural Cooperatives;JA),體系已龐大到破壞日本農業的市場機制,帶來無用的浪費,如日本九州農產品須運至東京再運回九州超市,而新世代的IT科技被視為打破JA體系的契機,在日本與海外企業努力下,日本高科技農業將帶來新的變局。

讓JA感受到危機的起點,是美國主要網路商城亞馬遜(Amazon.com)在日本推出的生鮮物流服務,2017年4月開始的Amazon Fresh,在物流中心鄰近區域保證4小時內送貨到府,繞過JA體系,雖然因為經營策略問題規模尚未擴大,但啟發許多新創跟進。

比方從事農業科技的MyFarm,在2019年3月4日公布農家與消費者直接交易的網購平台Racuuza,6日公布智慧型手機版App,地方消費者不用再吃繞東京一趟才回鄉的農產品;至於貨運方面,則有Yasai Bus提出網路叫車服務,主要是需求量較大的餐飲店訂貨,類似共享汽車的作法。

日本財經雜誌週刊Diamond採訪Yasai Bus公司時,指出透過JA行銷或一般網購的農產品,因為傳統管理體制讓農產品進行無謂物流的結果,成本有50~60%花在運輸管理,考慮日本物流業缺工問題嚴重,這種無謂物流更顯荒謬;產地直銷的運輸管理成本只要18%,Yasai Bus則能進一步減低到11%。

當然,Racuuza或Yasai Bus的作法,需要農民與消費者的互信,因為JA會替消費者把關,淘汰若干可能不符合消費者需求的農產品,產地直營就會出現很多狀況。

但這不意味JA把關一定符合消費者需求,比方日本2018年農產通路最大新聞,日本主要連鎖超商之一的7-11 Japan,沙拉與三明治用青菜全部轉購植物工廠產品,即使植物工廠的萵苣單價較高,但保證清潔的植物工廠萵苣可節省處理時間與人事經費,這就打擊傳統農業與通路,鼓勵植物工廠業者。

雖然JA通路吃掉很多農家利潤,但日本農民依賴JA,除了傳統農人的團結與物流服務外,金融服務也是重點,農人不是企業會計,但農業設備投資額度不下於中小企業,有JA出面協助,不管是貸款還是農產品變現,都有保障。

在這方面,利用人工智慧(AI)進行自動簿記與法律文書製作的日本新創企業,freee,在2019年2月14日與日本電信大廠軟銀(SoftBank)等廠商合作,推出農家自動帳目服務,並聲言要創造網路與人工智慧版本的JA體系,後勢不可小覷。

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