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耳石症眩暈治療也能自主治療 闇橡VR頭盔輔助耳石歸位

闇橡科技投入智慧醫療VR頭盔研發,協助耳石症患者更快排除身體不適的狀況。蔡騰輝攝

智慧醫療不僅把醫生變聰明,其實產業人士也希望把病患變聰明。所謂的變聰明可以是更加瞭解醫療與自身的關係,也可以更加懂得利用新興科技的智慧醫療器材或是輔助工具,幫助自己的身體維持及恢復得更健康。

在VR產業當中研究許多領域的闇橡科技(股)董事長彭子威說,現在與彰化基督教醫院、亞東醫院、臺北醫學大學附設醫院都有合作智慧醫療解決方案,是專對於耳石症與眩暈相關的醫事輔助方案。

彭子威說,40歲以上的民眾發生耳石症的機率大約是10%,其中復發機率超過90%。然而,目前仍無根治的方法,這也讓復發患者必須常跑門診。一般耳石症治療方法,就是在經過醫師診斷過後,病患依照醫師與護理師的指導,透過平躺、移動身體部位等約莫10分鐘的療程,讓耳中的「石頭」歸位。然而,新病患加上復發病患,使得就診人數不降反升,讓醫師與護理師的工作量因此增加。

觀察到這樣的狀況,彭子威就想,何不使用VR的技術來幫忙呢?透過與醫師不斷溝通與了解真實的醫學現場狀況,再加上團隊對於醫療VR的應用技術,現在,耳石症病患到醫院,經過醫師診斷後,可以戴上加裝陀螺儀的VR頭盔,聽著醫師與護理師的指引,看著VR頭盔當中的影像跟著移動身體,進而「讓石頭歸位」。民眾可以選擇不適就診,或是經過醫師診斷後,選擇購買一台數千元的VR頭盔居家使用。

彭子威提醒,在智慧醫療的領域中,醫療器材的大量使用都需要經過國家認證。也因此,闇橡科技現在將醫療VR的領域放在教育,而非醫學現場。

認為教育就是要將基礎打好的彭子威說,透過政府補助基礎教育較多資源的正三角教育資源配置調整,讓更多小學生可以透過AR與VR等科技產品的導入應用,了解更多元領域的知識。也因為這樣的理念,將科技教學應用年齡層聚焦在學齡前至12(K-12)的闇橡科技,現在已經從醫學百科的VR內容著手,讓大都會區的高中職護理科開始使用醫療教學科技應用。

DIGITIMES智慧醫療小百科:耳石症

眩暈患者大約有3分之1的成因就是因為耳石症,通常為突然發病,眩暈劇烈,天旋地轉的感覺也讓民眾常常前往急診就醫。

在耳朵當中有一個叫橢圓囊斑的結構,表面有層耳石膜,黏附著很多碳酸鈣的結晶,叫作耳石,大小只有20-30微米。最主要功能就是讓人可以感應直線加速度。比方說,人們在坐車的時候,就算睡著,也還能感受剎車,就是耳石在傳遞信息。

會發生耳石症,是因為患者的耳石由於疲勞、外傷或其它不明原因,從前庭剝落,移位到內耳半規管的淋巴液中,從而刺激半規管,影響了平衡功能,使人產生劇烈的眩暈。因為發病與頭部的位置有關,所以耳石症也稱為良性陣發性位置性眩暈。

耳石症發作時,患者往往感到天旋地轉,或物體左右晃動,在眩暈的同時還會出現噁心、嘔吐、心慌、出汗、面色蠟黃,嚴重者還會出現腹瀉。耳石症的眩暈,和位置變動有密切關係。最常見在起床及臥倒時眩暈,向左或向右翻身時發作。持續時間往往為幾秒鐘,一般不超過1分鐘。