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【王欽堂專欄】產官攜手發展遠距醫療 為健保永續突圍

當戴口罩已成為日常,遠距醫療和線上數位照護服務也逐步成熟。Unsplash

美國川普總統確診COVID-19(新冠肺炎)的新聞震撼全世界,而全球疫情統計,在2020年9月17日已正式超過3,000萬人感染。這個還看不到終點的全球公衛危機,已經改變全球人類活動的方式,發展出各種所謂的「新常態」,人們的健康照護模式,也正迎來重大的衝擊和改變契機。

遠距醫療是流行還是趨勢?

在所有「因為疫情而可能」的健康照護新模式中,遠距醫療(Telemedicine)是被討論最多也最被看好的名詞。這種「去中心化」的健康照護模式,挑戰著第二次工業革命以來規模生產、中心化的全球醫療體系。那遠距醫療是一個因為疫情而起的流行,還是趨勢呢?

從近十數年來兩個大趨勢中或許可以看出一些端倪。一方面是廣義「摩爾定義」的持續發威,讓資訊運算、傳輸及儲存的成本都大幅降低;另一方面,各國在2008年金融海嘯之後,貨幣寬鬆政策所釋出的熱錢,化為大數據、物聯網(IoT)、人工智慧(AI)、區塊鏈、AR/VR等技術商業化的推力。資本驅動技術,於是造就金融3.0、新零售、工業4.0等各產業的所謂數位轉型。而健康照護領域自然也不例外,各種智慧醫療、數位健康、遠距醫療等全新樣貌的健康照護模式,甚至商業模式,都被催生出來。

發展遠距醫療 降低健保財務負擔

政府醞釀調漲健保保費,以因應日漸窘迫的財務問題,然而調漲保費固然是解方,但是面對疫情對經濟衝擊,增加雇主及國民負擔恐增社會成本。就像要改善自身財務狀況,除了努力增加收入外,降低消費支出當然也是一途。然而,要如何降低支出或減少消費呢?科技或許是一個解答。

日前接受一家國內智庫訪談,該機構受政府部門委託調查遠距醫療發展相關議題,其中大家都有共識的是,台灣發展遠距醫療有非常大的優勢。例如,在這次的疫情中,看到台灣有非常高素質的醫護勞動力及醫療技術水平,另外,台灣有完整的資通訊(ICT)、電子、半導體產業鏈,這些都是台灣發展遠距醫療的的強項。

而我們發展遠距醫療或數位健康,是不是也有缺口呢?一個是醫療法規,一個是健保制度。法規往往是在創新之後,只要政府有意願加速遠距醫療的發展,法規問題一定可以迎刃而解。而健保需要規劃給付遠距或新型態虛擬醫療服務的費用,當然也是關鍵要務。

借鏡國際經驗加速發展腳步

遠距醫療服務的提供,是現有醫療機構的責任或機會?不管是美國或中國,都已經有非常成熟的遠距醫療服務產業,而這些提供服務的機構並不是傳統的醫療機構,而是以「數位平台」運作的企業。這類數位平台藉由串連大量的醫療供需端,提供了一個高效、透明的媒合機制,讓虛實端的醫療照護資源,得以獲得有效率的運用。

這種以網路醫院、網路醫療平台等名稱運作,透過線上平台串聯線下實體醫療院所所形成的虛實整合網路,用戶只要透過一個入口就可以掛號、諮詢、問診、回診,甚至24小時監控生理訊息,將藥品透過物流送到家等,在目前行動網路、雲端運算普及的環境中,都已經是非常可行的事。

醫療照護被認為是AI+5G時代台灣最有潛力的產業之一,要立即行動彎道超車,還是原地踏步等著被超越,往往是一念之間。因為,改變最難的往往不是技術,而是人的思維。

延伸閱讀:保險給付將成遠距醫療長期發展關鍵


王欽堂

【現職】
醫聯網創辦人
眾匯智能健康股份有限公司董事長

台北醫學大學、台大管理學院EMBA畢,從事預防醫學事業超過25年。近年致力於推動健康照護產業數位轉型,成立台灣第一個健康照護資源共享平台-醫聯網。以「讓科技改變健康照護模式」為企業使命,提升人們自主健康管理,降低醫療資源浪費,並為健康照護產業開創新的契機。

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