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IOTA基金會Dominik Schiener & BiiLabs朱宜振:台灣是未來機器經濟中的重要一環

總部位於德國的IOTA基金會於5月17日宣布成立200萬美元IOTA生態基金來支持有志為拓展IOTA生態做出貢獻的程式開發者,成為近期區塊鏈界的新聞亮點。但少有人知道的是,IOTA基金會也正在台灣籌設其在亞洲的首個據點。

DIGITIMES趁IOTA基金會聯合創始人Dominik Schiener於6月初參加COMPUTEX的機會,針對其與在台灣的合作夥伴BiiLabs共同創辦人暨執行長朱宜振,為什麼青睞台灣作為亞洲跳板,以及所看到的未來機器經濟(machine economy)發展前景進行專訪。

IOTA基金會聯合創始人Dominik Schiener(左)、BiiLabs共同創辦人暨執行長朱宜振(右)。李建樑攝、BiiLabs

問:IOTA在未來的經濟裡希望扮演什麼角色?你們對未來的願景是?

Dominik:區塊鏈必然會和物聯網(IoT)成為未來經濟密不可分的兩種技術,而IOTA希望成為使未來一切機器經濟自動化的基礎建設。我們對未來的願景是每個人無時無刻都會用到IOTA,但卻幾乎無法感覺它的存在,因為去除交易的阻力是我們努力的目標,讓日常生活的交易一切自動化,達到流暢通順的使用者經驗。

我們想像,未來我們坐上汽車,行駛在道路上的時候,就能自動充電(註:已經有一家叫Electreon的公司著手概念驗證),以公里數計算電費,充飽電後立即斷開,並且透過IOTA自動扣款;未來會有很多自駕車在路上跑來跑去,隨時隨地都在與彼此交流訊息,同時也會使整個網路更聰明。例如當它們發現有意外發生,它們會傳送訊息、呼叫救護車,而智慧交通網也會開始調整交通號誌,協助車子改道。

我們協助建造的是一個完全自動的智慧網路,以及其背後信任的底層。不會有人為的操控,機器彼此之間就能進行協調與互動。這樣我們的生活就會輕鬆快樂多了,不像現在連停個車還得下車去繳費。

未來肯定還是會有數種分散式帳本技術(DLT)共同存在,但應該最多只會有兩、三種,分別聚焦在特定的應用場景或產業上。然而未來將會是相互連結的,所以不會是一種技術只服務能源業,另一種只服務運輸業。舉例來說,電動車充電也需要付錢給電網,所以它們需要有一個共同的協議(protocol)和數位貨幣來降低交易的不便。

我們認為,在機器經濟的領域裡,將會有一種分散式帳本技術為全球所採用。但在金融領域,可能會有另一種DLT技術供金融機構和央行使用。但IOTA是聚焦在機器經濟的支付與數據交易上。

問:能否描述機器經濟的應用場景?

Dominik:現在物聯網(IoT)技術是由一些集中化(centralized)的企業所掌握,且資料送到雲端處理,這樣的系統是很脆弱的,因為只要一個點有問題就會使整個系統癱瘓。

而且我們也想解決「信任」問題,在機器之間進行交易時,可以自動確認(verify)數據,把「信任」帶入網路來,以利即時進行交易並且在網路裡完成清算。這樣能有效提高安全性。數據安全性和交易便利性這兩個特徵,在數位分身(digital twins)、證據保全(chain of custody)和數據軌跡(audit trail)等應用場景都非常重要。

未來智慧交通場景裡,汽車行進時所收集的數據,也可以成為這樣的應用,以避免受到竄改。以後的自駕車一出廠就已經內建電子錢包,到充電站充電,機器自動辨識車子型號和車主身分,充好電後,立即自動扣款。就連過路費、拖吊費、停車費也是一樣,甚至出售多餘電力給電廠,獲取財務報酬,也可透過區塊鏈交易,這樣也有助於讓電廠的電力供需獲得平衡。

另一個應用場景,是數據──數據安全性與數據交易。當自駕車在街上跑時,它蒐集到一些數據例如這裡有個空停車位,那邊有充電樁等等,就可把這些資訊賣出去,供其他有需要的汽車使用。

我們所發展的是開放式(permissionless)的分散式帳本,是人人都可參與的生態平台。在台灣的應用場景則是我們的夥伴BiiLabs協助台北市政府建置的數位市民卡,以及成功大學的學位證書數位存在證明。

問:這會需要很大的雲端運算力嗎?

Dominik:其實更多是在邊緣端(Edge)。有的機器幫你購買運算力,有的機器幫你賣數據賺錢,有的幫你繳費…等等,是一整個智慧網路,同時合力作用,是大自然界裡面共生(symbiosis)的概念。
最厲害的一點是,每個機器上內建電子錢包,使它們都成了自動的電子代理人(autonomous agent),小小的一個Raspberry Pi就可以和超級電腦一樣的運算力,因為它可以向其他機器購買這樣的運算力。這就是未來的機器經濟,每部機器透過其他機器獲取資源。

問:機器經濟之間的交易如何進行?需要機器去與另一個機器溝通,確認另一部機器的身分嗎?

Dominik:不需要,區塊鏈的小額支付機制(micro-payment)是自動進行的,就像自駕車充電,一旦充飽電,電流停止,扣款也自動停止。這樣的自動交易,不需要有契約行為,也就是一手交錢一手交貨,這就不須牽涉信任。

現今的社會,我們還無法做到小額支付機制,由於陌生人之間缺乏信任,交易還是非常複雜,需要有很多的中間商來確保交易順利錢貨兩訖,因此頂多只能做到按月訂閱。可是未來如果做到小額支付機制,就會創造很多新的商業模式,例如不再需要按月付費,而是用多少付多少。

問:如果要達到你所描述的物聯網機器經濟,硬體也十分重要。物聯網需要的感測器、AI晶片等,台灣是製造重鎮。而台灣也在努力培養更多優秀的軟體人才。你們打算如何從台灣向亞洲擴展業務?

朱宜振:這就是為什麼他們選擇來台灣建立亞洲的首個據點。我也一再強調區塊鏈物聯網(IoT)實在非常適合台灣,只是商機可能不是大家以為的挖礦機,而在於透過建立在物聯網裝置中的OTA分散式帳本核心來建立更大規模的機器經濟。

Dominik:初期我們會努力先完成一些較大的專案,藉以打造口碑基礎,未來可以把成功經驗複製到其他市場。目前已經有南韓和日本的企業與我們洽商,亞洲實在很大,或許也會往新加坡或香港拓展,但我們一開始要聚焦在台灣。

問:現在在全球有多少合作夥伴?

Dominik:已經多得數不清了!目前是歐洲最多,美國第二,亞洲第三。此外,我們也跟幾十家企業、大學、研究機構、新創企業等合力打造專案。

我們剛在台灣設立了辦公室,僱用了4位工程師,但今年的計畫就是要擴張規模,把人力增加到10~15個,並且以台灣為據點,繼續向亞洲的其他國家拓展市場。主要是因為中華民國政府展現非常積極的意向與我們合作。

我們在歐洲和美國已經有多個智慧城市專案在進行中,到台灣我們也會著手打造智慧城市試驗場域。這將會非常有趣,將邀請市民來測試所有的應用。此外,我們也計畫複製我們在歐洲的成功經驗,例如充電站、智慧電力系統等,並在亞洲推廣。

我們在美國德州奧斯汀的智慧交通試驗場域,也是跟當地政府合作,主要是應用IOTA技術在解決當地交通壅塞的問題,提升當地政府服務效率,以及連網車數據共享和通報等項目。

IOTA和Jaguar Land Rover剛在4月底發布了智慧錢包(Smart Wallet)的合作計畫,汽車不但可進行小額支付,還能分享數據,把路況報告給智慧城市控制中心,並透過數據買賣賺錢。

問:BiiLabs的汽車保險區塊鏈也是其中之一嗎?

朱宜振:我們跟IOTA的角色不同,IOTA基金會是IOTA Tangle技術的發明者,並且負責維護與發展技術未來的路徑(technology roadmap),BiiLabs則負責發展應用產品與服務,並且一起開發業務。所以我們必須探索各種適用於解決問題的商業模式。

例如汽車保險區塊鏈,BiiLabs的客戶使用車子上的感測裝置,記錄駕駛人的駕駛行為,作為保單計價的證據。由於這個證據不能被竄改,需要有一定的信任基礎,因此他們決定應用區塊鏈技術來記錄駕駛人行為,來保存數據軌跡。駕駛人不會知道有這樣的紀錄,他們只要能遵守交通規則,好好開車,就能享有較好的評等以及較低的保費。

問:當區塊鏈變得愈來愈普及,是否意味著每個人都會需要有區塊鏈功能的手機?

Dominik:一般人倒不需要區塊鏈手機,但是未來的手機肯定會需要有區塊鏈錢包應用程式(App),因為機器經濟當中所進行的交易可以即時反應在區塊鏈錢包的帳戶裡。

問:你提到IOTA的Tangle的願景是達到無摩擦(frictionless),平順便利的機器自動執行交易,但若不同公司使用不同的代幣或數位貨幣,就肯定需要進行某種匯率的換算,如何解決這問題?

Dominik:所以我覺得代幣是沒有道理的,如果每個產業、每家公司都要有自己的代幣,則又會使這個生態平台碎片化。這會增加人們彼此交易的困難度。這也是為什麼我們認為未來機器經濟最好只用統一的貨幣,這不但會降低摩擦,也會加快交易處理的速度。否則,機器會變成外匯交易處理中心,忙著確認各種不同貨幣的匯率,使交易變複雜。如我所說,我們相信到最後只會有兩三種虛擬貨幣存活下來,取決的關鍵是用途。所以用途越廣、成為人們日常生活不可分割的一部分的虛擬貨幣就愈有可能成為未來普遍採用的貨幣。

問:有人預測人工智慧(AI)的優勢將會被少數大國所掌握,機器經濟也是這樣嗎?

Dominik:將會非常不同,因為區塊鏈的發明就是為了讓人民可以拿回支配自己財富的權利,以及讓經濟可以有更包容性的發展,這就是我們的理念,希望可以讓一般人和機器來創造財富。網際網路所創造的是資訊的自由流通,區塊鏈與虛擬貨幣所創造的是資產的自由流通,以及創新的生態平台。此外,它也是透明的,每個人都能看到紀錄。我們現在遇到的假新聞問題,就是因為我們難以確認真假,但區塊鏈科技的溯源功能就能停止謠言和謊言繼續傳播。

問:特別是以後如果每個人都有數位ID,要追查是誰開始散佈謠言就很容易了。但我們也能靠自己創造出來的數據在區塊鏈上賺錢嗎?

Dominik:當然,你的數據就是你的資產,你也可以管理只讓誰看得到你的資訊,以及保留哪些資訊不公開。你也可以決定要不要參與數據市場,這也會是企業未來的一大賣點,例如汽車公司可以說,你開我的車,路上所蒐集的數據,你都可以拿來賣。或是有些公司可以宣告絕對不會蒐集使用者的使用資料,以不同的市場區隔設計不同的商業模式。因此區塊鏈絕對是還權於民的科技。

問:區塊鏈的安全性很重要,IOTA的安全性如何?

Dominik:由於區塊鏈是開源的,也是開放網路,任何人如果能找到我們的弱點,當然就可能一夕致富。這是開放網路的特性,但也證明IOTA身經百戰(battle-tested)仍然經得起考驗,所以IOTA目前的估值有13億美元。比特幣和其他虛擬貨幣也經歷過這樣的考驗,能通過考驗,我們也才能獲得更多使用者的信任。從另一角度看,開放網路架構上的IOTA全球所有的參與工作者如果有發現漏洞,也會立刻修補。我們這群人當中有非常多高手,他們也是協助創造IOTA協議的人;此外和我們合作的世界知名的研究機構,他們也一樣為完善IOTA做出貢獻,提升它的可靠度。

IOTA和其他區塊鏈最大的不同是,Tangle技術更有擴張的空間(more scalable),不再是以區塊鏈為基礎,而且是零交易費,也沒有挖礦。此外,是德國的非營利基金會,但其他的區塊鏈業者都是營利的。我們聚焦在產業的應用上,所以有很多產業夥伴,而不是虛擬貨幣。IOTA現在全球23個國家已經有超過100位員工,非常的去中心化!歡迎台灣的企業或政府組織和我們合作研發和實驗各種服務與商業模式,因為等區塊鏈普及了,到時候才因為落後而想建置的恐怕就需要付上昂貴的顧問費了。最好的時機就是現在!

IOTA是一種區塊鏈技術,但與作為其他虛擬貨幣底層建設的區塊鏈技術不同,它是為了物聯網(IoT)機器經濟所打造的基礎建設。David Sǿnstebǿ、Dominik Schiener、Sergey Ivancheglo (aka Come-from-Beyond) 和Serguei Popov等4人,因為看到未來的潛力非常巨大,在2017年正式在德國註冊成立非營利的IOTA基金會,以開放源碼打造標準化而開放透明的協議(protocol)作為基礎建設工程,不收任何手續費和權益金,希望加速未來機器經濟生態體系的開枝散葉。BiiLabs則是在對所有區塊鏈技術進行研究後,認為IOTA的Tangle技術最為理想,主動與IOTA接洽,一起合作參與國際專案,並成為其在台灣的首個合作夥伴。

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