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【王欽堂專欄】健保全面開放視訊診療門診 各級院所準備好了嗎?

遠距醫療數位平台,提供民眾與病人最快速且直接的諮詢服務,在昇平時期提升健康識能,在疾病與疫情來襲時,也能降低醫療院所的輕症負擔。王欽堂

自5月初開始的這波COVID-19(新冠肺炎)本土疫情來得又兇又猛,從始終未能平緩的確診數、雙北醫療量能的緊繃和第一線醫護傳來讓人難過的個案故事,都讓整體社會陷入恐慌。忘卻了同樣的故事2020年曾輪番在歐美各國上演,甚至連美、法、英、德等國,至今仍尚未從「前十大疫區」排行中除名。

在變種病毒不斷變異下,新冠病毒短期內難以斷絕,人類將被迫與之共存的預言似將成真。在全島一命,共同防疫之際,更應以他國經驗,一窺「後疫情時代的新常態」,才不負台灣多爭取出的一年時間,也不讓自己淪為疫情海嘯下第一排的受災戶!

實體景氣急凍 數位商機火燙

還記得在SARS期間,五星級飯店為了因應急遽下降的營收,紛紛在飯店外賣起便當。十多年後,餐飲業挽救營收的戰場,轉到了線上。

從近年已大幅成長的外送平台,在人們低度活動中成為最重要的維生夥伴,五星級飯店、米其林餐廳到知名餐飲品牌,也爭相以「外帶優惠」和「專人外送」搶救下滑的業績。而過去早已百家爭鳴的電商,在大大小小業者紛紛以宅配、團購爭搶市場下,更造成全臺物流大塞車。

當以往緩步升溫的「宅經濟」、「數位商機」,成為急凍的景氣中,唯一火燙的市場時,企業能否安然度過疫情,除了靠原有的「品牌力」,就只剩「數位轉型力」這個救命索。

疫情催化遠距醫療

餐飲如此,食衣住行亦然,就連看似最難以取代的就醫行為、醫療機構,也被迫面臨數位化的考驗。在本土疫情爆發後,指揮中心除了呼籲門診營運降載,希望將醫療量能保留給重症患者,為兼顧防疫與民眾就醫需求,更全面推動各級醫院的遠距醫療,讓民眾都可透過視訊的方式進行各科門診。

截至目前為止,健保署官網上已公布超過6,000家接受視訊門診的醫療院所,從中央到醫療院所的應變速度不可謂不快。但在數位化程度不一的情況下,導致許多的線上諮詢、視訊看診,只能以台灣民眾最熟悉的軟體,亦即來自南韓的通訊Line,難以像「簡訊實聯制」等政策,能顧及民眾個資問題,可見並非長久之計,僅能做為應變之用。

事實上,2020年疫情席捲全球時,身為公醫體制先驅的英國,就在遠距醫療做了許多嘗試,除了將廣受民眾支持的Babylon Health,納入GP費用的分配中,也就是「全科醫師」,是英國民眾就診的第一級醫療單位。更鼓勵企業將遠距醫療納入公司健康計畫中,讓Babylon Health在短期間內獲得超過一百多家企業的支持,其中包含英國電信(BT)、惠普(HP)、Yahoo!、Twitter、三星電子(Samsung Electronics)等海內外企業。

在目前仍為確診人口最高的美國,虛擬醫療平台Teladoc Health已購併慢性疾病數位管理公司的Livongo Health,並和美國最大連鎖藥局CVS Pharmacy攜手,在社區就近提供醫療諮詢、領藥等服務。

英美得以在遠距醫療獲得長足進展,最重要的關鍵仍在於制度改革,為醫療院所與遠距醫療平台提供足夠的資源,前者來自於基層診所GP費用的分配,美國則得力於美國聯邦醫療保險(Medicare)早已開放為部分遠距醫療項目提供給付,疫情爆發後,美國FDA進一步放寬更多遠距監測醫材於家庭中使用。

醫療去中心化 催生大健康產業

台灣從2018年起,健保就開放五類特殊患者進行通訊診療,包含健保居家醫療照護計畫患者、家庭醫師照護計畫患者、急性住院後3個月內須追蹤的患者,以及居住於長照機構的長者和國際病患。

2020年起,因疫情衝擊,衛福部除了持續放寬讓居家檢疫與隔離民眾可進行通訊診療,更將2021年訂為「遠距醫療健保給付元年」,從眼科、耳鼻喉科、皮膚科、急診遠距醫療,和偏鄉醫療等,逐步推動台灣遠距醫療的發展。

就因有這些政策的鋪墊,才讓5月本土疫情爆發後,能在短時間內推動6,000多家醫療院所,加入遠距醫療服務的行列。

身為醫療從業人員,及常年戮力推動預防醫學、遠距醫療的推廣者,筆者相信,從2020年就醫減少2427.3萬次門診,以及2021年本土疫情爆發後,不得不在熱區設置戶外採檢站,甚至打破醫療法規定,在非醫療場所進行疫苗注射等特殊狀況,都可看到從民眾到中央,在就醫及診療行為的改變與法規的鬆動。

從醫聯網共36科的線上諮詢科別中,前十名除了和上、下呼吸道相關的耳鼻喉科、胸腔科與感染科,還包含身心科、婦產科、皮膚科、泌尿科、肝膽腸胃科、家醫科中醫科與一般科,也可看出台灣民眾對於遠距醫療的依賴日深。

在後疫情時代,如何真正落實分級醫療,將大型醫院的資源保留給急重症患者,讓遠距醫療的看診、繳費、領藥、檢測等環節,磨合出最優化的流程,更往前在預防醫學上,透過個人化、持續性、預防性、參與性的健康管理方案,結合台灣的資通訊優勢,催生出大健康產業,都有賴產官學界更積極對話和合作。

延伸閱讀:【王欽堂專欄】效法美國Teladoc 台灣20%民眾嘗鮮遠距醫療服務

王欽堂

【現職】
醫聯網創辦人
眾匯智能健康股份有限公司董事長

台北醫學大學、台大管理學院EMBA畢,從事預防醫學事業超過25年。近年致力於推動健康照護產業數位轉型,成立台灣第一個健康照護資源共享平台-醫聯網。以「讓科技改變健康照護模式」為企業使命,提升人們自主健康管理,降低醫療資源浪費,並為健康照護產業開創新的契機。

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