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簡志宇:效法矽谷,靠國際人才造就創新價值

  • 林俊吉、蔡杰修/聖塔克拉拉
簡志宇現任職於AME Cloud Ventures。

曾創辦紅極一時的「無名小站」,簡志宇歷經創業、加入雅虎奇摩、攻讀美國史丹佛大學MBA,直至成為AME Cloud Ventures一員,從台灣轉戰矽谷,從創業家變成創投工作者,憑藉豐富多采的歷練,及對矽谷精神的深刻體悟,他點出台灣走向知識創業的成功關鍵,不在於是否猜中未來明星產業,也不在於是否連結既有的製造優勢,而必須促進人才國際化,淬鍊出憑空想像、創造價值的能量。

人才培育,是決戰知識經濟的基礎

針對當前台灣的創業熱潮,簡志宇不諱言指出,某種程度是被炒作出來的。台灣錯失Internet時代的黃金30年,反觀原本在相同競爭位階的南韓、以色列、新加坡等國,都在數位創新上有所成就,如今明顯領先台灣,而台灣為求迎頭趕上,順勢扭轉低薪、產業升級失利等問題,讓年輕人有出口,所以政府帶頭鼓勵創業,甚至幫忙選擇創業題目。

至於創業者是否發自內心需要創業、適合創業,以及台灣的環境究竟適不適合創業,各個深層問題則較少被探討。

台灣亟欲重新連結、學習的矽谷,沒有中央政府協助規劃題目,群聚在此的優秀人才不論想投入何等領域,都有看似公平的成功機會,只要對產業了解夠深,瞄準一些未曾被解決的問題點,默默研究出解方,等到時機成熟,自然就有最好的公司、最好的團隊出線;綜觀過去的60年,舉凡Fairchild、Intel、Apple、HP、Cisco、雅虎(Yahoo!)、Google、Facebook、Uber、Airbnb...等等引領風騷的公司,成功模式皆是如此。

前述知名企業,半數以上的創辦者皆非美國人,甚至在家不講英文,顯見矽谷對於培養國際化聰明人才早有布局;以史丹佛大學為例,國際學生佔比達30%,意謂具有不同文化背景與價值觀的學生們,必須一起做專案,接受來自外國的刺激,因應各種文化衝擊,得以養成良好的溝通技巧、管理能力,日後走出校園成為創辦人或CEO,便擅於運用全世界最聰明的人才資源,不斷發揮智慧、憑空創造價值。

簡志宇說,不少人主張應從台灣既有優勢去創造經濟價值,並以此作為創業主題,例如連結製造,但他個人不完全苟同,因為未來的知識經濟時代,價值的創造未必是連續性的,可以試著走出框框,發展超乎想像的新事物,而背後驅動創新的關鍵,正是台灣很欠缺的國際化人才。

他認為政府與其投注大量資源賭注下一代產業,不如將眼光放遠,設法讓台灣成為「亞洲人才交流中心」,從大學教育做起,一來吸引國外優秀學生來台,二來把頂尖的台灣學生送往各國留學,有計畫性地促進人才匯流。

發揮想像力,跳出框框尋找創業題目

談到AME Cloud Ventures,做的是早期創投,評估投資與否的重點,完全取決於人,端看新公司的創辦人能否表現漂亮一面,譬如懂得描繪很大的市場願景,很會講故事,或者溝通技巧很好,讓創投願意陪他共同度過今後難題。而AME自許為學習型創投,會根據不同時期感興趣的投資題材,挖掘具吸引力的故事脈絡,一路找出機會點,例如透過理解機器人,看出微創手術機器人的市場潛力,進而對醫療題材產生興趣,積極探索AI醫生的投資價值。

至於新創公司是否一定需要找創投資助?簡志宇建議,創辦人必須清楚自己的創業目標,確認該走什麼樣的路線,而路途中誰可以幫上忙,未必只有創投,可能是他所延聘的CEO、COO,也可能是政府基金,切記「創投是最貴的錢」,甚至貸款利息都相對便宜,因此除非你投入高報酬、暴衝型的創業模式,期初除了簡報投影片什麼都沒有,別無選擇才向創投募款;無論如何,莫將如何吸引創投注意,當成開公司的目標,如果你有對的目標,自然會吸引到對的投資人。

他重申,台灣應該要有雅量接受多元的新創類型,未必需要與台灣既有強項產生關聯;假使你有志創業,不要限制想像力,也不需顧慮創業題目適不適合台灣,先想清楚是否真的看見未被解決的問題,自問有無解決能力,如果有,就設法找到一群對的團隊,扎實地做出產品,並對於爾後的獲利、市場規模,設定明確可行的戰略目標,如此便是理想的創業模式。

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