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斷鏈之後
 

旅遊業興起區塊鏈風潮 用新技術解決老問題

Webjet打造全球追蹤飯店空房的解決方案,使用一種私有版本的以太坊。Webjet

旅遊業新創企業多年來面對庫存資訊不足和配銷管道受限的問題,目前由少數大型企業掌握多數資源,導致整個產業缺乏創新的動力來改善過度封閉的現象,有若干業者和組織正試圖透過區塊鏈(blockchain)帶來顛覆性的改變。

目前旅遊業雖然出現類似新配銷能力(New Distribution Capability;NDC)、XML等標準,但仍稱不上是一場革命。部分旅遊業者相信,未來區塊鏈可能帶來真正的改變,相繼著手打造應用平台,其中有不少項目並不深入,也有業者充其量僅是趕搭流行,利用新技術來解決老問題,但也不乏具有足以改變整個產業的項目。

至於那些區塊鏈開發計畫會成功?尋找答案得先從了解公開和私有區塊鏈的基本差別開始。

區塊鏈分為公共和私有兩種,前者完全對外公開,任何人都可參與,目的是鼓勵開放資源和創新,以太坊(Ethereum)和比特幣(Bitcoin)是當前最大兩個公開區塊鏈網路。相對地,私有區塊鏈必須要經過邀請或許可才能加入,同時也有限制參與的交易種類,Ripple是其中最大者之一。

目前有數個進行中的旅遊區塊鏈項目,例如Webjet正打造全球追蹤飯店空房的解決方案,使用的是一種私有版本的以太坊,主要是希望消費者和飯店中的仲介者確定可以拿到費用,這與區塊鏈技術強調免去中間者大不同。

TUI Group則考慮將所有的資料轉移到私有版本的以太坊,避免中間者如Expedia和Booking的介入。S7 Airlines與俄羅斯Alfa-Bank合作縮短航空公司和旅行社之間的結算時間,同樣也建立在私有的以太坊上。

Innfinity Software Systems將使用區塊鏈技術打造線上訂位工具。此外,國際航空運輸協會(IATA)則推出採用區塊鏈技術的數位貨幣概念IATA Coin。

其他還有一些專注在打造庫存和配銷區塊鏈解決方案,它們都有一個共同點,全部都採用私人區塊鏈,目的是為了不願商業機密外洩。由此看來,在旅遊業使用區塊鏈技術通常是為了趕上潮流,其中有些最終可能成功,但可能無法為旅遊業帶來顛覆性的改變。

瑞士非營利基金會Winding Tree嘗試朝著更大的格局發展。Winding Tree是旅遊業目前唯一的開源、公開區塊鏈開發計畫,是一種成熟的加密經濟,擁有自己的貨幣Lif。Winding Tree堪稱是以區塊鏈為平台的B2B旅遊庫存(航空、飯店房間、租車、旅遊和活動)的交易市場。

Winding Tree區塊鏈項目的目的是讓供應商從中重新拿回庫存的控制權,免受仲介者干擾,幾乎是不需要任何成本。使用Winding Tree平台唯一的費用是將交易發布到區塊鏈中,也就是「採礦者費用」(miners fee),在以太坊是使用「gas」付費。

實際上,Winding Tree打造的平台並非應用程式,因為基本上沒有任何用戶介面,而是比較像一種應用程式介面(API)。區塊鏈鼓勵協議層的創新,大部分的價值是集中在此,也因此Winding Tree現在為旅遊業打造一種新的協議(protocol),在此旅遊業者可以建立自己的Dapp(去中心化應用程式),甚至新的協議,在平台上列出庫存,其他人則透過此來預訂。

Winding Tree創始人希望旅遊業者,乃至於旅行者參與市場的治理,防止權力太集中。值得注意的是,以開放的共識進行分權,沒有明確界定的領導者也會帶來風險。例如Bitcoin Core由於意識形態、政治和企業衝突,而導致無法做決策,發展也陷入停滯。


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