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【蔡騰輝專欄】想像力有多豐富 醫療5G應用就有多強

搭載LiDAR光學雷達的各式行動與固定設備,探索著人類世界的一舉一動,讓智慧健康、醫療、照護,都有更多在聯網世界中的交互關係。蔡騰輝

5G有幾個大家琅琅上口的特點,包括高頻寬、低延遲、廣連結;分為sub-6GHz與mmWave(毫米波)兩種,前者與4G LTE訊號性質相近,後者定向增強穿透力,然而也降低覆蓋力,也因此要設立大量基地台。

不少人聚焦5G比4G快10~100倍,但以電信商實測的數據來說,應該是5~8倍,大約是1~2Gbps(每秒250mb),但無論速度多快,傳輸資料量多大,似乎都尚未見到殺手級應用,同時大家也比較少提及「廣連結」的精髓,或許有人想到可以應用於智慧城市、自駕車、智慧醫療,但是到底要怎麼樣的廣連結,才能畫出顛覆性的破壞式未來藍圖?

想像力是大家的超能力

如果大家能想像得到更多應用場景,就有辦法替技術找到一個更好的出口、更佳的落地場景、更妙的融入日常過程。人類之所以對於飛機上的美景、高山上的空氣、海裡的沉浸感,擁有那麼多嚮往與震撼的感受,都是「異常」所帶來的衝擊。

無論是登泰山而小天下, 或是數大便是美,都起因於日常忙碌很容易目光如豆,我們並不是故意像賽馬一樣,被比賽眼罩所限制,只看眼前的道路;而是,在「怕輸在起跑線」、「起跑後的競賽才重要」等現下觀念的遠端遙控之下,無論是生活或是工作,即便戴著眼罩,我們脖子連轉頭的力量與思緒,都隨著疾走、暴衝的風而流逝。

需要列出優先次序的多結點

科技訊號的連結越廣,能夠帶來的潛在優點就越多,就與梅特卡夫定律(Metcalfe’s law)「網路節點越多,價值越高」的概念相仿,然而,在資源有限,慾望無窮的前提下,如何排出優先次序,建立優先節點,在日常、工作、事業發展中,變得至為關鍵。

如同第一段所說,5G傳輸技術穿透力強、傳輸量高,但是因為物理特性,因此需要有更多節點,才能全面提升傳輸廣度,即便都建立好「足夠」的基地台,那又如何?這些基地台之間的訊號傳輸要有什麼專門的應用?

智慧城市的範疇相當廣,從交通、零售、金融、安控、家庭、觀光、農業、能源等跟日常生活關係密不可分的產業或是活動都算在內。那麼又該從哪些點切入更有意義與帶來短期亮眼ROI?

人類想要5G帶來的新生活嗎?

有人說,自駕車能減少許多車禍的可能,因為每輛車都可以因為互相與城市智慧中控系統連結,也可以彼此感知,所以能夠相當有次序、有智慧地穿梭在地上、空中、水中。這個場景在電影《關鍵報告》(Minority Report)、《動物方程式》(Zootopia)當中都有很多的展示,然而,也希望大家共同思考,未來的科技與人文之間的平衡在哪裡?是否都不需要人類開車,會是一個最好的世界?

沒有了車禍,少了人類自主駕車的快感、成就感、主宰世界感;多了時間用,少了人際間互動,因為更多時間代表著更多工作。

除了台灣人普遍友善與熱情以外,新聞報導,台灣的公私監視器數量之多,讓台灣成為全世界前幾安全的觀光景點,因為即便有歹徒,也很快就被抓到了。這樣的科技密度與個人隱私之間的平衡也需大家再次思考。

近幾年,朋友間、情侶間流行互相公開定位資訊,透過像是Zenly 這樣的App,不僅可以讓女朋友知道男朋友的位置、移動速度,男朋友也可以知道女朋友的手機剩餘電量,是不是讓人驚呆了的科技!

現在已經可以計算兩台裝置接觸過幾次,未來,或許還能夠提供裝置之間的距離和接觸時差,也就像是自駕車透過如LiDAR(光學雷達;Light Detection and Ranging)感測彼此距離一樣,是不是走在路上,低頭族之間也不會撞到彼此,因為只要有其他人進入一個特定的範圍內時,手機就會提醒低頭族要抬頭;又或是有疑似的感染源進入時,提醒附近所有人。

而在COVID-19(新冠肺炎)全球肆虐,造成全球4,000多萬人感染,100多萬人因此喪生的2020年與未來,隔離(Quarantine)、封城(lockdown)都已成為各國大城市反反覆覆的常態,而非接觸服務、零接觸互動、遠距工作、在家工作(WFH)都已成各國爭相購買與租賃的服務核心特色的時候,資通訊(ICT)科技的價值已經不在於「前瞻」、「研發」、「技術展現」,著實已成為「救命解藥」。

5G將成人類的靈丹妙藥

許多腦中幻想、實際應用,4G的技術已經可以協助各場域,然而,在病毒不斷變異、全球暖化南北極冰層融化,遠古病毒可能釋出的未來,是否將來 1.5公尺的社交距離(Social Distancing)已經不夠用了?如果彼此之間的距離要再拉開,可能5G也將不敷使用;6G已在路上,但對於電信商來說又是下一筆巨大投資支出。

先帶大家思考了,科技與人文,以及到底需不需要如此「連結」、「聯結」的生活。終於要進入創意與豐富幻想的部分了。

上述汽車和手機之間的連結,都是以千萬台、數十億台的單位在全球銷售,在一個場景當中,車輛可能是數千輛、手機可能是數十萬台,如高速公路、大賣場排隊、跨年、花季等觀光景點的情境。

在廣連結的場景中,有距離近的,也有距離遠的。近的應用可以避免碰撞、可以避免接觸而提供資訊傳輸的溝通;遠的則是需要兩個端點之間的基礎建設先到位。

慾望無窮的人類 從安全到自我實現都可用科技

無論遠近,大家或可將廣連結的核心聚焦在「管理」、「排序」、「警示」、「控制」、「風險管控」上。在需要「即時」、「長時間」、「連續性」的使用需求上,上述核心變得相當重要。舉例來說,居家血液透析(洗腎)系統,就需要符合這些使用需求,才能避免休克、低血壓的突發狀況,諸多好處在DIGITIMES電子時報智慧醫療先前的報導當中已有分析,這邊希望喚醒各位心中的冬眠種子。

日常生活與工作中,哪些任務、計畫、事務,如果有了「管理」、「排序」、「警示」、「控制」、「風險管控」,可以增加組織運作效率?或是降低出錯率?提升人員健康?降低生命風險?包括醫學中心大排長龍的急診與各科室之間、地區醫院救護車與急診之間上的訊號傳輸、診所與醫院之間的分級醫療系統、醫院開刀房的排程、不同症狀病人之間的感染防治都可能用得上。

醫療院所建築特性 市區與鄉村各異

健保署資料統計顯示,全台每日門診量100萬次,十多年前醫學中心、區域醫院、地區醫院各佔10%、基層診所70%,2020年就診人潮已有逐漸往醫學中心靠攏的趨勢,而在企業長期順利營運、全民健康保險資源永續營運的前提下,醫院之間的管理、排序、顧客管理,也都有機會透過更順暢的網路基礎建設提升。

醫療院所以外,大型住宿長照機構的管理,也更需要廣連結的概念,無論是養護、安養、失智等照護單位,動輒500床以上的機構也不少,在住民管理、人員排程上,透過既有資訊系統,已能有不錯的應用,但未來科技輔助工具漸多,再加上住民與家屬之間的聯繫、健康住民與城市鄉村當中朋友的聯繫、健康趨勢與當下身體狀況警示的需求,都讓2026邁入20%超高齡社會的台灣,需要提早準備;也有機會將如此大機構營運管理的服務,推至日本、北歐等高齡發展與社會福利走在前端的國家。

從4G、5G,到未來天羅地網般的全球衛星6G發展,科技發展的同時,透過日常生活的需求,以及小範圍的觀察,都有機會讓人類生活、健康、醫療、照護的科技應用不再冰冷,不僅停留在技術展現,而成為民眾與專業工作者日常不可或缺的最好幫手。

延伸閱讀:【蔡騰輝專欄】 5G來了!我們與遠距醫療的距離

蔡騰輝

DIGITIMES電子時報智慧醫療主編蔡騰輝Mark Tsai
專注研究智慧醫療產品技術服務導入場域時,所遇到的困難癥結與如何克服要點。
精通中英德語,熱愛挑戰與Swing Dance。
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