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疫掀零接觸商機 「巧手」機器人化身萬能超商店員?

日式台式便利超商品項眾多,應用VR的遠端遙控機器人才能代替工讀生。圖為雙手用不同手指抓物品的遠端遙控機器人。Telexistence

軟銀(SoftBank)在2015年推出機器人Pepper時,曾引發服務機器人熱潮,但日本服務業很快便覺得這些機器人只能對話,用處有限,導致服務機器人退燒。2020年疫情帶來減少接觸的需求,才讓零售業服務業再度重視服務機器人。

雖然外界比較在乎無人物流與自動駕駛技術的疫情應用,但日本便利超商的Lawson與全家便利商店(FamilyMart)則引進另一項技術,遠端遙控機器人,由於這項技術比較適合日本與台灣的零售體系應用,被視為傳統店家對抗網路商城的利器。

日本便利超商的無人商店實驗結果多令人不滿,主因在日系超商的食物較複雜,必須以多種不同抓取設備處理,更不用說AI目前還很難處理多種不同商品的資訊。

而日本VR遙控機器人新創企業Telexistence就提出解答,該廠技術是讓操縱者戴上VR顯示器與控制把手,就能讓遠端機器人做出相同動作,並讓操縱者看到遠端機器人攝影機拍攝影像,由工讀生辨識產品,以解決目前AI很難處理成千上百樣商品的問題。

本來Telexistence提出的技術,是要用在外星或深海探測,用在便利超商的話,僅限於偏遠地區很難聘工讀生的分店,可是疫情下要減少接觸,大城市的便利超商更需要這種避免店員與大量顧客接觸的技術,讓Telexistence相信其技術能加速普及,原訂目標是2022年有20間店引進,新目標是2024年有2,000間店使用。

不過,這只是計畫,雖然Telexistence替機器人設計類似人類的手指,甚至雙手使用不同結構手指,可以分別抓不同商品雙手使用不同結構手指,可以分別抓不同商品,但目前還是有湯汁可能灑出的問題,尚待改進。

功能簡單的章魚燒機器人之類,技術問題皆已克服,商業推廣問題在用途單一,配合遠端多功能機器人,或許能讓無人商店的構想更進一步。

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