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從無人機檢測到捕捉 東芝投資美新創

東芝無人機自動辨識航管技術,結合Frotem無人機自動追蹤攔截技術,有助無人機產業擴大。圖為大獵鷹捕捉小無人機畫面。法新社

無人機航管是目前擴展無人機商業應用的一大障礙,東芝(Toshiba)為此發展無人機檢測系統,可以自動搜索與標定無人機位置,但這套系統有個明顯缺陷,無法捕捉失控或敵意無人機,因此東芝投資美國無人機攔截系統新創Fortem Technologies,提供更高效的無人機航管服務。

根據東芝2021年3月23日發布新聞,該廠已與Frotem簽約,出資1,500萬美元組成戰略夥伴,希望藉此擴大東芝的無人機檢測系統事業營收,在2030年達年營收300億日圓(約2.8億美元)水準;據日經新聞(Nikkei)報導,這相當於全球市佔率10%水準。

目前軍民用市場上的無人機種類眾多,大到長度超過200公尺的平流層飛船,小到長寬只有10公分的玩具或攝影用無人機,對於長度超過5公尺的無人機,既有軍用防空系統通常能有效攔截,所以問題在長寬小於5公尺的無人機,不管偵測或攔截,都有一定程度的困難。

而這類比較小的無人機,依然有掛載槍枝、手榴彈、或類似爆裂物與化學生物武器的軍事應用;即使並非軍事應用,以無人機監視特定人物及偷拍個人隱私的惡意行為,或是無意間被飛機引擎吸入,抑或失控與喪失動力墜落等非惡意行為,也可能傷及人類與交通工具,必須有攔截方式,確保安全。

當下的攔截方式中,畜養獵鷹相當耗時,以電波干擾、無人機撞擊或灑網捕捉、甚至雷射擊墜,都是Frotem研發的技術,美軍有使用經驗,但Frotem的雷達在辨識鳥類與小型無人機方面有困難;東芝則發展影像辨識AI,在雷達捕捉到可疑飛行物後,能靠AI辨識無人機與鳥類差異,與Frotem的技術有互補效果。

由於東芝與Frotem的無人機航管與攔截技術,都屬於自動化技術,能自動把有效搜索範圍內的無人機標定在地圖上,以及在即時攝影的影像中強化標示,並進行自動攔截,不僅比現行機場或政軍要地的人力監控省事,能夠全天候應用,甚至有運動賽事或無人機物流領域的市場,值得注意。

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