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Asia Venturing III講者專訪:lululemon台灣總經理Gulshan Kumar

lululemon台灣總經理Gulshan Kumar 。 (Gulshan Kumar提供)

全球運動時尚市場2020年規模總計3,535億美元,Comprar Acciones投資公司估計該市場未來6年將以3.7%年複合成長率擴張,2026年將達4,391.7億美元。這是個競爭激烈的產業,唯有創新才能提升價值。

lululemon athletica是全球最受歡迎的運動時尚品牌之一,尤其得到瑜珈運動者的喜愛。該公司最近才宣布了幾項計畫,包括研發永續材料以降低對環境的衝擊,以及對產品壽命週期的解決方案等。lululemon台灣總經理Gulshan Kumar接受採訪,分享該公司的創新以及對疫情後趨勢的看法。

Kumar將與馬來西亞創投公司RHL Ventures管理合夥人Rachel Lau以及捷安特執行長特助楊孟學(Marcel Yang)一起參加台北時間9月14日早上8:00~9:30由DIGITIMES與Anchor Taiwan共同企劃,並由史丹佛大學美亞科技管理中心主任Richard Dasher主持的Asia Venturing roundtable圓桌論壇,討論傳統產業的創新。Asia Venturing是由DIGITIMES和策略夥伴Anchor Taiwan共同企劃,每個月舉辦的一系列線上論壇,邀請產業領導人、企業策略經理人、資深投資人與創業家進行交流,重新定義跨境投資的機會與可能性。以下是專訪內容: 

問:lululemon素來以創新能力聞名,主要似乎以原料材質方面的創新居多。有什麼特別原因嗎?主要靈感來自何處? 

答:我們對產品技術表現與創新的執著不僅是在質材上,也在產品設計上表現無遺。而原料材質是產品的核心,所以放很多精力在創造與開發新世代創新材料。許多靈感來自持續創造出超出顧客期望產品的追求。舉例來說,超快乾布料Everlux就是專門為了高溫而較艱難的室內(瑜珈)課程設計。

內部研究室的科學家與研究員團隊從一開始就以創造適合最極端條件的布料為目標,讓穿著者在每個大汗淋漓的時刻都能保持舒適。 

問:請介紹一下您的背景,並分享近期在紡織產業中的材料創新趨勢。

答:我的教育與專業背景都是紡織工程的領域,大學學的是紡織,一直以來也是在成衣供應鏈相關企業服務,擔任過許多不同類型的職位,從製造、貿易、零售和品牌管理都有經驗。我也在很多地方工作過,包括印度、斯里蘭卡、香港、中國和台灣。

提到質料創新的最新趨勢,我會說和動作、表現與觸感息息相關。而創新可以提升產品整體表現,讓穿著者藉由動作和觸感立即愛上這個產品。

問:lululemon創新祕訣是什麼?內部研發實驗室負責所有的創新,也會尋求外部創新來源嗎? 

答:前面提到我們深信創新,並時時尋求在產品上的創新,所以內部有專屬的研發團隊與實驗室,密切關注於尋找下一個好點子,依靠科學研究與數據分析獲得客觀的洞察。我們也和很多外部的來源合作,共同創造與創新。舉例來說,很多原料、布料供應商與我們對品牌的願景不謀而合,也持續展示與分享其創新想法,這些都像是種子,創造出新的果實,推動業務的成長。

問:在疫情封城防疫的時期,室內運動對人變得特別重要。後疫情時期會如何變化?lululemon有觀察到哪些新的創新機會嗎?

答:疫情加速了人們室內運動的需求成長,特別是在家居運動市場。我們強烈相信,人們維持運動的習慣,即便疫情結束也不會改變。期待持續推動永續創新,我們已經在近期的新聞稿中披露了一部分。我們對創造更健康環境的承諾,將伴隨對永續材質的投資以及發展獨特聯盟關係,一起努力發揮集體影響力。

問:智慧衣(在衣服縫入IoT感測器,以獲取生理數據)近期獲得一些關注。你對此的看法是?

答:個人覺得這是把傳統產業與現代科技進行整合的有趣做法,我認為智慧衣會在醫療保健、運動衣和太空裝等產業中獲得應用,而且有潛力成為下一個革命。目前有很多研發都是朝智慧衣的商業應用在努力。


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