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加州新創以Wi-Fi HaLow SOC做為IoT解決方案

總部位於加州Irvine的新創公司Newracom在2021年12月與物聯網(IoT)裝置夥伴Deviceworx合力推出全球第一個Wi-Fi HaLow商業化感測器解決方案,而在那一個月前,Wi-Fi聯盟才剛通過HaLow成為運用IEEE 802.11ah技術的認證。

DIGITIMES記者與分析師專訪Newracom的CMO Hyun Seok Oh 及全球業務與行銷副總裁暨台灣區總經理林琮閔(Frank Lin),了解Wi-Fi HaLow應用的潛力與前景。  

Wi-Fi HaLow 是一種低功率但通訊距離更長、穿透力更強大的Wi-Fi技術,是在不須授權的sub-1-GHz頻譜下運作。此新技術於2016年得到批准,以擴大IoT的Wi-Fi應用。它有更大的通訊範圍(約1公里)、以及對牆壁或其他障礙物更好的穿透能力,可在很具挑戰性的環境中提供更強大的連線服務,據稱可為物聯網設備提供低功耗、高性能和更安全的Wi-Fi。Wi-Fi 聯盟對Wi-Fi HaLow的認可,為基於該技術的產品和商業模式打開了機會之門。 

問:請簡短介紹Newracom的背景以及團隊規模?

答:Newracom的前身是南韓電子通訊研究院(Electronics and Telecommunication Research Institute)的Wi-Fi 團隊。我們在7年前從ETRI分拆出來,建立了這家公司,懷抱著想為物聯網世界帶來革命性無線通訊解決方案的雄心壯志。 

Newracom希望成為物聯網應用領域的無線解決方案供應商,提供最有效且最便宜的SoC解決方案。我們也將把人工智慧(AI)應用在這個解決方案上。目前Newracom有70位同仁,並且持續擴增團隊。公司總部在加州Irvine,在南韓首爾另有一個研發團隊。 

問:Newracom是以SOC的方式提供 Wi-Fi HaLow 解決方案,請問是使用哪個半導體製程?這一段期間的晶片荒Newracom是否受到影響? 

答:Newracom是使用成熟製程,主要是40mm,來開發目前世代的產品。幸運的是,Newracom製造營運團隊預先看到了疫情可能對產能的衝擊,所以得以獲得足夠的產能來提供客戶一開始的出貨需求。目前我們仍監看著最新的供應鏈情勢發展。 

問:最近人們開始討論Wi-Fi 7很快會取代Wi-Fi 6,是否會對Wi-Fi HaLow造成什麼影響?

答:Wi-Fi 7是種大眾市場的應用,主要是針對城市內的資訊娛樂通訊連線技術,但Wi-Fi HaLow的架構主要是用來彌補大眾市場標準化Wi-Fi技術的缺陷,因此是互補而不互斥。由於Wi-Fi HaLow也是網路協定(IP)為基礎的技術,所以可以跟標準化Wi-Fi無縫接軌,而使用者在移動到其他空間時,完全不需要擔心訊號弱化。這是Newracom客戶最滿意的一點。 

亞洲很多人都熟知如何部署Wi-Fi以及標準化Wi-Fi的使用場景,而 Wi-Fi HaLow有其差異化解決方案產品,基本上是在擴展新的使用場景。這也是IEEE看到的價值提案,所以當時他們新增了11ah這個次分類,來納入許多功能,例如移動以及低功耗,但基本上是創造了一個新分類,卻不會取代或是損及原有的大眾市場標準化技術。 

問:您提到移動的場景,更長的通訊距離,是否會因為部分使用場景而需要在戶外進行部署?為了做到這樣的應用,會需要跟那些公司合作? 

答:基本上,這跟傳統的MVNO模式很像,意思是他們會是一個自主的區域性網路,部署起來又快又簡單。任何一個知道如何部署大眾市場標準化Wi-Fi網路解決方案的人,都能輕易完成Wi-Fi HaLow基礎建設的部署。

例如在20、30或50家便利店部署閘道和接入點的情況下,他們實際上可以基於11ah技術來創建一個無縫的局域網,比方說,5或10公里的範圍,這取決於你想容納設備的數量。

Newracom有一些客戶,他們不是傳統的大眾市場運營商服務提供者,但這些客戶實際上可以根據使用者場景和應用,例如零售設施,來進行開發。一個單一的解決方案供應商實際上可以部署服務、後端伺服器和雲端。他們可以完全控制管理,包括設備、閘道和出口。很多客戶非常喜歡這一點,因為很多資料收集和雲端的資料收集,都有一定的隱私牆,這意味著他們收集的資訊,很多時候是用於AI分析的。從商業角度來看,這是非常有價值的。對於他們來說,能夠有一個無縫連接和控制的網路,不必通過協力廠商網路,這意味著他們在附近收集的任何東西,可以直接到他們的伺服器和雲端,執行自己的分析,以提高生產力、改善用戶體驗和其他。這樣的應用對零售、物流或自動化生產、保全等產業頗為有用。

問:據DIGITIMES所知,現在已經有些智慧製造場景使用5G、Open-RAN或 LPWAN,運用那些通訊技術和Wi-Fi HaLow比較起來的優缺點如何? 

答:在場景類別下,只有某些應用會完全利用到5G的傳輸量,自動駕駛就是一個。但不是所有的應用都需要5G來運行。當你不使用5G的全部傳輸量來真正受益時,它就會成為一個超規格的問題和負擔,因為5G的基礎設施投資、運營成本和維護操作都非常非常昂貴。而且很難合理化使用該技術的投資回報,特別是在人口密度低的地區。

Wi-Fi HaLow在這裡有非常獨特的利基點。由於11ah仍然是一個局域網,在一個網路內,最終仍然要回到你的回程網路,所以與當地電信公司,如中華電信、NTT或其他公司結合,形成一個混合模式將是可行的。電信公司將提供某種5G服務,該服務將成為你的集中式回程,而其他解決方案供應商可以部署由多個11ah接入點容納的局域網。

Newracom已經看到客戶推出了結合蜂窩回程網路加上局域網的產品和服務。它與這種TCP IP協議相容,而不必支付每月高額的5G資料費率和其他積累的費用。

如果你有100%的新類別的應用和使用場景,也許5G將佔其中的30%,以運行新的下一代自動駕駛汽車和其他應用,也許還有另外40%或50%的大眾市場Wi-Fi 6或Wi-Fi 7,剩下的部分將是其他技術包括LPWAN,如LoRa、ZigBee和其他,例如Wi-Fi HaLow能夠充分發揮其潛力的一個類別。

問:Newracom對Wi-Fi HaLow市場規模的估計是?

答:我可以分享的是基於Newracom實際客戶投入的粗略估計。例如,世界各地的一些一級ODM或OEM來找我們,因為他們對大眾市場的Wi-Fi產品應用不滿意,他們想用11ah來改善他們的整體用戶體驗。如果你看一下全球Wi-Fi的消費情況,我們看到至少有15-20%的發行客戶有可能採用,通過克服大眾市場產品的限制來改善整體用戶體驗。所以我們預計11ah的全球消費將佔整體Wi-Fi市場的15-20%。

Newracom全球業務與行銷副總裁暨台灣區總經理林琮閔估計,Wi-Fi HaLow的全球消費將佔整體Wi-Fi市場的15-20%。符世旻

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