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(Daily Issue)銀髮海嘯來襲 科技應用在後疫情時代的機會與挑戰

  • 林昭儀台北

美國AARP調查顯示,82%的50歲以上受訪者表示疫情期間全年依賴科技與外界維持聯繫。法新社

人類正以不可思議的速度老化中,更令人意外的是,COVID-19(新冠肺炎)卻讓愈來愈多老年人開始採用行動裝置,提升科技做為老齡化社會解決方案的普及度。

疫情期間因為防疫隔離措施帶來的人際疏離感,迫使許多想念兒孫的長者拿起了行動裝置,與家人與朋友保持聯繫。美國研究機構AARP對美國2,200多位50歲以上人口的調查顯示,有82%的50歲以上受訪者在2020年全年依賴科技與外界維持聯繫,其中有70%的人表示有使用視訊通話,而1年前該比例不到50%。

全球老齡人口2020-2050

疫情推升美國50歲以上消費者電子產品擁有比例

疫情推升美國50歲以上人口使用手機購物的比例

2020年長者大部分是使用智慧型手機進行視訊通話(52%),另有24%和28%分別以電腦或平板電腦做為視訊通話的工具。

有趣的是,這群原本對網路科技敬而遠之的族群,開始發現科技的優點。超過一半的受訪者表示希望學習更多關於如何使用科技產品的知識,而在運用手機進行購物和醫療諮詢的比例分別從1年前的6%與28%跳升至24%和40%。或許是因為疫情的緣故,該族群2020年對消費電子產品的支出金額也成長了將近2倍(194%,達平均1,144美元),其中64%的受訪者擁有智慧型電視,較前年增加了15個百分點。

這些來自美國的數據若在其他地方也相仿,那就真是可喜的現象。但科技能否解決所有老齡化的社會問題?又該如何讓這些添購了消費電子裝置的長者,在疫情後持續養成使用的習慣?

老齡人口增加速度驚人

美國最近一次人口普查發現,65歲以上的人口在過去10年當中增加超過3分之1,即34.2%、或1,379萬人。台灣內政部2021年1月的統計也發現,台灣的老年人口和2015年底相較,在短短5年間增加了29.4%。戰後嬰兒潮的老化是這波銀髮海嘯的主要推手。

值得注意的是,老年人口增加最快而老齡化程度最嚴重的國家中,幾乎都是全球最富裕的地方。歐盟和日本2020年的65歲以上人口比例分別是20.6%與28.4%,而美國、英國、南韓、紐西蘭、澳洲和台灣則介於16~17%。

老齡化速度過快,如果勞動市場的條件沒有調整,退休年齡沒有延後,將使得勞動人口出現不足的情況,也可能造成人才的斷層。未來的工作場景,恐怕需要大幅的改變。

人工智慧(AI)專家李開復近期發布的新書《AI 2041》,預測20年後許多重複性而單調的工作將會被機器所取代,但是一些需要經驗與判斷力的工作,還是需要資深的人員來完成,所以未來的工作場景必然需要人機協作提升效率,而非完全由機器取代。即便如此,針對老齡工作人員所面臨的體力與記憶力挑戰,如何以更好的設計避免職業傷害且省力方便?如何以機器學習輔助資料的搜尋與檢索?如何做好工作經驗的傳承與再培訓?都會是從現在開始就必須著手進行的努力。

另一個值得考量的面向,若每年退休人數大幅超過入職人數,除了勞動力不足的顧慮外,從消費端來看,對供應鏈也不是好消息。並不是每個人的退休金準備都充足,因此對於開銷會更謹慎,消費需求就會萎縮。若無法提出解決重要痛點、高品質、耐用、易上手且價格合理的產品和服務,恐怕也很難獲得長者青睞與採用。

對於已經採購了消費電子裝置的長者而言,最重要的就是需要有吸引他們使用甚至願意花錢訂閱的應用。「軟體定義」是電子裝置的最關鍵潮流,軟體應用在開發階段不斷試錯、修改、更新,直到達成使用者心目中的最佳解,推出時才有可能讓長者感到驚艷,並繼續吸引使用。

孤獨與疏離

在老齡化社會中,孤獨與疏離是令人擔心的問題。麻省理工學院(MIT)的一項研究顯示,孤獨和疏離不但使得老人患失智症的比例比維持健康社交關係的同儕高出50%以上,更容易導致意外發生時無人即時救援而造成的死亡。日本甚至為此發明了一個新字,就叫「孤獨死」(Kodokushi)。

科技業者為了解決這個問題,已經提出了不少的解決方案。像蘋果(Apple)Apple Watch有偵測脈搏等生理數據的功能,並且上傳至雲端的智慧裝置已經不少。另外除了亞馬遜(Amazon)、小米、軟銀(SoftBank)等公司的智慧助理與對話機器人可以為在長者無聊時對話為其解悶之外,還有一家名為Joy for All的公司生產裝了感測器的毛小孩機器寵物,能回應撫摸輕拍,還能翻滾賣萌與發出聲音撒嬌。

遠距智慧家庭解決方案,也獲得不少在遠地工作的子女為老家獨居的父母親採用,運用物聯網(IoT)技術和監視器,隨時注意老人家的居家安全。

但是機器和AI恐怕還是沒有辦法完全解決孤獨最核心的問題,也就是人畢竟是群體的動物,需要社交生活,需要朋友和家人的關心。願意主動走出家門去擔任志工、到長青學苑學新知識技能和培養新興趣,和社交網路定期聚會的老人家發生失智和孤獨死的機率也相較為低。

VR應用的新場景

MarketWatch報導指出,虛擬實境(VR)技術業者MyndVR和Viva Vita創造了一個新的應用場景:用VR幫助使用者實現體力或財力無法達成的夢想,例如駕駛滑翔翼、乘坐熱氣球,或是跟著海豚在大海中游泳的虛擬體驗。更有業者推出了有觸覺反饋的裝置,搭配起來會讓這樣的體驗更趨近真實。

然而,如果VR還是個人的體驗,也還是難以解決「孤獨」的問題。位於美國麻州的新創公司Rendever提出的對策,是把VR變成一群人可以同時進行虛擬出遊的體驗。三五好友可以一起戴上VR眼罩,前往巴黎塞納河左岸,並和同伴分享看到的沿途景色與地標。這項方案獲得位於俄亥俄州的Living Breckenridge Village養生村採用,成效卓著。養生村負責人表示,這項應用讓老人們不用翻山越嶺就能去到一些體力無法負荷的地方,例如位於海拔2,400多公尺的印加王國古蹟Machu Picchu,還能很興奮地討論古蹟裡面看到的種種文物和經驗,長者之間有了人際的連結與對話,比單純放幻燈片或電影給他們看的效果好多了。

但在疫情期間,無法協助長者走出家門、融入社群,遠距連線就變得更加重要。有3分之1的AARP調查受訪長者表示2020年有參加過線上的活動,可是表達有意願使用活動平台的卻只有2成多。這或許和連線的流程太過複雜,許多長者就會因為無法記住步驟而放棄有關,因此使用者介面和連線方式必須愈簡潔直覺愈好。另外,活動類型和成本也是主要考量。能否提供長者真正有興趣參與,並且負擔得起的多元線上活動,並讓使用方式愈簡潔愈好,會是解決方案能否獲得廣泛採用的關鍵。

不愛運動 如何健身?

變老是人生必經的過程,但如果健康狀況提早惡化,恐怕就沒辦法和老朋友們及家人結伴去真實的旅遊勝地旅行,只能靠擴增實境(AR)做復健,用VR完成虛擬的壯遊了。

肌少症和骨質疏鬆是常被長者忽略的兩大健康問題,主要都是因為缺乏正確的運動和營養。肌肉流失與萎縮,如果體重沒有減少,就代表增加在脂肪上,更是健康的警訊。但亞洲長者卻往往不若外國同年齡人一樣熱愛戶外運動和上健身房,尤其是後者,可能是因為對體態沒有信心,以及健身房中較多是年輕人有關。 

如果長者處於健康與疾病之間,也就是「亞健康」狀態,除了可以協助被動監看自己的健康狀況和慢性病需要的治療外,也可以透過遊戲化健身App協助長者在家養成運動的習慣。美國社群媒體Reddit上便有關於任天堂(Nintendo)的健身環大冒險(RingFit)是否適合長者的討論,多數網友認為只要強度設定在最低水準,其實那些動作不會太過挑戰,而且如果有家人在旁輔助是最好的。矽谷新創Impakt也透過結合遊戲化、社群經驗,讓使用者可以和朋友透過App遠距連線,一起進行遊戲完成健身的目標。

如果有遊戲化的環節設計,加上畫面有故事性,能夠吸引使用者為了達到打敗大魔王的目標,堅持完成設定的動作與次數,有助於鼓勵長者持之以恆達成運動的目的。國外已有不少60~80歲的健身網紅受到關注,或許為他們的內容配音或加上字幕,或是由亞洲同齡人創建適當的運動健身內容,也有助於激勵亞洲長者開始運動,維持健康。

聯合國統計指出,2020年全球65歲以上的人口總數為7.27億人,但在30年內將倍增,總人數將超過15億。2050年,65歲以上人口佔全球比重也將從2020年的9.3%增為16%。換言之,屆時6個人當中就有1人是65歲以上的老人。

這是個龐大且成長快速的市場,但是哪些企業才有能耐協助老齡消費者克服痛點和挑戰,抓住這些機會呢?且讓我們拭目以待。


責任編輯:舒能翊