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20秒精準檢測疾病風險 博想醫學科技降低腦中風機率

博想醫學科技創辦人蕭浩明博士(右)與執行長許沛新(左)表示,「PulStroke」可協助民眾快速、簡便、精準的腦中風風險檢測。DIGITIMES攝

腦中風一直是台灣前五大死因之一,根據衛福部的資料,全台灣每年因此死亡的人數高達1萬2千人,美國也有14萬人,如此高的發病機率與死亡率讓多數人聞之色變。博想醫學科技創辦人蕭浩明博士指出,腦中風在發生之前有先期指標(如頸動脈狹窄)可以判斷並加以預防,不過現行的檢測方式等待時間過久,且需由專業人員操作與判讀,影響民眾主動受檢的意願,博想醫學科技近期將推出「PulStroke」檢測儀,以快速、簡便、高準確率、價格親民的快速頸動脈檢測為特色,聚焦醫學界眼光。

腦中風可分為缺血型與出血型兩類,這兩類中前者的發生比例約佔8成。目前的檢驗方式是透過都卜勒超音波或電腦斷層血管攝影術,以檢測頸部或顱內的狹窄程度與血流變化,不過蕭浩明博士指出,這種檢驗方式需要等待不少時間,一般流程都需2到3次約診,最後再由醫師說明檢測結果,來回往往要耗時2~4週,對有病症而不自知的患者而言,可能嫌麻煩而不做定期追蹤檢查,最終導致遺憾的結果。

為解決此一課題,蕭浩明博士透過專業,開發快速簡便的檢測技術。蕭浩明博士本身是台大機械工程系教授,研究方向聚焦於醫療器材領域,返台前在美國醫療大廠亞培製藥公司擔任心血管部門首席研發工程師,參與開發許多目前臨床一線所使用的心血管支架,如XIENCE與BVS。對於此課題,蕭浩明博士透過其醫學與工程專業,開發全新的檢測方式;他表示腦中風的先期指標之一是頸動脈狹窄,當血管狹窄時,其血流動力學狀態就會改變,此細微變化會反映在體表脈動上。博想醫學科技的技術是利用影像擷取體表脈動上的細微特徵變化,並將之傳送至雲端運算平台,可在短短3~5分鐘內完成分析,並將檢測報告回傳給受測者。與都卜勒超音波之檢測結果比對,其準確度可達9成以上。

不過此一概念看似簡單,背後牽涉的技術卻極為龐大且複雜,蕭浩明博士指出,由於此解決方案是以軟體分析為主,因此初期在嘗試、開發、整合不同演算法時,就投入大量的人力資源;稍後在進行臨床試驗時,也因個體差異性過大,而造成檢測結果無法收斂,難以歸納出具體結論,曾一度想要放棄計畫。所幸繼續堅持走下去,隨著演算法的改良與臨床試驗樣本數量的增加,檢測結論逐漸趨於一致,讓技術開發最終邁向成功。

經過數次的設計修改後,此款頸動脈狹窄檢測儀已接近量產階段,博想醫學科技執行長許沛新透露,目前最新版的原型機就是以量產型態進行設計。在此同時,原先的研發團隊在2020年6月正式成立博想醫學科技公司,為未來產品化作準備。

關於博想醫學科技的成立,許沛新執行長提到科技部的價創計畫扮演關鍵力量,2019年蕭浩明博士的台大機械系團隊入圍此計畫後,除獲得資金挹注,同時價創計畫亦提供如技術對接、專利、商業模式建立、鏈結海內外資金及合作機會之協助,積極跨領域資源整合協助將研究成果導入市場,才得以快速成立博想醫學科技公司。

對於未來發展,許沛新執行長表示預計在2022年取得「PulStroke」的台灣TFDA醫療器材認證,而美國FDA認證則是下一個目標。至於商業模式,初期會以健檢中心、醫療院所、社區診所/藥局作為主要推廣方向,許沛新執行長指出,近年來美國政府力推分級醫療,初級醫療診所(primary care clinic)成為重點政策,這類型診所在美國醫療體系所扮演的角色將日漸吃重,在此類診所中配置快速簡易且高準確率的腦中風檢測儀,預計將受到醫師與民眾的歡迎。博想醫學科技曾在世界中風日試行時,短短3小時內吸引超過150人接受檢測的盛況,就可看出民眾對此檢測的需求度與接受度。

接下來博想醫學科技除持續強化「PulStroke」產品推廣之外,也會與其它大廠展開異業合作,一起協助民眾降低腦中風的風險,實現「個人化行動醫院」之企業遠景。(杜育綺整理報導)


新創X檔案

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