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科技輔助裝置大幅改善視障人士生活品質

OrCam MyEye 2.0可以識別貨幣面額,且所有功能都可以在離線環境下即時反應。OrCam

搭載各種輔助應用程式的智慧手機已幫助視覺障礙人士有效應付日常生活,新一波技術還在持續發展,包括英國皇家盲童協會(RSBC)子公司,倫敦非盈利機構Wayfindr,以及以色列公司OrCam、加拿大新創eSight等,都在開發新科技協助全球2.5億視力受損的患者改善日常生活。

據CNN報導,Wayfindr開發一個供視覺障礙者使用的語音描述標準,讓視力受損患者藉由行動裝置進行室內導航,這項功能的意義如同在汽車上安裝GPS。目前Wayfindr已與運輸服務商、購物中心和旅遊景點合作,協助導入Wayfindr開發的導航技術,確保視障人士可以獨立移動。

2017年年底以色列公司OrCam推出第二代可穿戴設備幫助視障人士。OrCam MyEye 2.0重量僅為22克,可以夾在任何一副眼鏡上,上面搭載的智慧相機可以捕獲文字訊息、條碼和面孔,並立即將資訊轉換為用戶耳中的語音。

此外,OrCam MyEye 2.0還可以識別貨幣面額、公車號碼和顏色,且所有功能都可以在離線環境下即時反應,因此用戶擁有完全的隱私。OrCam MyEye 2.0支持近20種語言,零售價約為4,500美元,目前在20多個國家上市。

OrCam計劃在2018年底前推出語音識別功能,用戶只要向該裝置詢問問題就能得到相應的解答,譬如要求裝置在報紙上查找資訊,或者要求裝置閱讀頭條新聞等,用戶還可以將裝置指向菜單,詢問有哪些菜色。

2017年加拿大公司eSight推出視覺輔助頭盔。eSight頭盔外觀像一副眼鏡,用戶可以自由選擇佩戴時間,眼鏡上搭載的數位相機可捕捉即時鏡頭並將畫面呈現在用戶眼前。eSight為了讓更多人能夠使用該設備,因此提供支付選項和可負擔性計畫。而且eSight頭盔的特色也是可離線使用,不會收集用戶資料。

Hitech News Daily報導,微軟(Microsoft)和Google也在為視障人士開發導航應用程式,如Google的Lookout和微軟的Soundscape,可以幫助用戶使用聲音線索和符號來瀏覽城市。微軟藉由HoloLens引導用戶瀏覽複雜的建築物,同時提醒接近的障礙物;此外微軟還在研究智慧手杖,手杖會藉由迴聲定位原理發出超音波訊號,提醒用戶注意路徑中任何潛在障礙物。

預料新一波的技術創新可望讓視障者擺脫對盲文的依賴,在不需要外部協助的情況下輕易完成任務,為視障者帶來更公平的競爭環境,大幅改善生活品質。

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