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Facebook佈局區塊鏈是不是只為了安撫人心?

  • 顏向瑜

雖然Facebook於2018年先後爆出劍橋分析事件和用戶資料外洩及隱私設定問題,但目前看來社會對Facebook如何保護消費者資訊,仍有高度期待。符世旻

感覺起來,Facebook 2018年過得不太順遂。先是3月的劍橋分析(Cambridge Analytica)事件;而下半年又鬧出兩次較大的用戶資料外洩及隱私設定問題。鬧這麼多事,你或許會猜想,Facebook肯定失去消費者及廣告主的支持,對年度營收造成負面影響?

讓數字說話。2019年1月底,Facebook公布2018第4季及2018全年營運表現。其每日活躍用戶(daily active users, DAUs)在12月每日平均達15.2億人,較2017年同期成長9%。DAUs持續成長,Facebook的業績表現隨之亮眼,其全年營收為558.4億美元,較2017全年成長37%。4月公布第1季財報,每日活躍用戶達15.6億人,成長8%,季營收達150.7億元,成長26%。

不曉得大家如何解讀Facebook業績表現?是(A)消費者資安問題,對Facebook營運沒有負面影響;或是,(B)消費者資安問題對Facebook造成負面影響,否則全年表現應該更好。

我對於「企業願意主動保護消費者」持悲觀態度。Facebook若積極保護消費者隱私,即便增加了用戶滿意度,也可能降低客戶投放廣告的意願。精準投放廣告的基礎,取決於平台對消費者資料的掌握程度。若Facebook自行調高使用資料的道德標準,我認為對營收應該是「負面訊號」。短期內影響不大,主因是Facebook或Instagram已建立了極強勢的廣告投放通路,不易被其他平台取代;但若Facebook無法精準使用用戶個資,長期勢必削弱Facebook廣告投放效果與業績。

Facebook處理消費者資安問題,似乎仍停步在自我規範的道德層次。你有沒有具體感受到自己的個資受到更好的保護?或確保了自己的網路資料不受Facebook不當監控?或許Facebook做了些什麼,但我個人實在沒什麼感受。

不過,社會對Facebook如何保護消費者資訊,仍抱持高度期待。從其2018年5月建立區塊鏈團隊起,其一系列關於投入區塊鏈業務訊息廣受關注,特別是於2019年3月傳出可能發行「Facebook幣」,更引起熱烈討論。我們可以從下面三點來討論Facebook佈局區塊鏈技術的動機。

第一,區塊鏈扮演了極好的「化妝師」角色。產業對於區塊鏈實際在商業活動能扮演何種角色並無定論,但仍保有極高期待及想像。Facebook宣佈投入區塊鏈,至少提升了社會大眾對Facebook願意保護個資的信心。

第二,積極面對《一般資料保護規範》(GDPR)的挑戰。GDPR究竟會對業者帶來多大的衝擊,不易細估。但一般認為,區塊鏈具有做好身份管理及數位資產管理的「潛力」。Facebook率先佈局區塊鏈,有助於累積能力與談判籌碼,以面對未來可能發生的GDPR相關訴訟。

第三,擴展商業模式。透過導入區塊鏈,不管是發行Facebook幣以建立自有金流服務;或者是發展資料市集(data marketplace),讓用戶自行決定是否要交易個人資料,都可能為Facebook帶來更多的營收及新商業模式。

整體來看,Facebook這個社交平台本身就非常「中心化」。即便日後真的導入區塊鏈,究竟能為Facebook帶來多大的效益?至今仍未可知。此外,Facebook已是非常大的經濟體,開拓新業務牽涉範圍廣,不可能無視實體政治中的規範及對其的箝制!

投身資通訊產業超過十年,角色在分析師、市場開發者與專業幕僚間切換。 曾於華碩電腦及廣達電腦擔任幕僚;亦曾服務於資策會產業情報所及工研院雲端中心。最近一份經驗是參與國內區塊鏈新創公司,擔任市場開發經理一職。 專長領域包括網路通訊、行動通訊、雲端運算、消費性電子產業與區塊鏈。熱愛探討分析資通訊產業動態與趨勢。認為現今時代變化快速,需要足夠的產業知識與研究熱情,好隨時隨地為讀者提供觀點與資訊。