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聯發科技:發揮行動優勢 成為物聯網的技術帶動者

小巧實力派的智慧紅外線遙控器(採用MT7687),能讓手機控制居家電器裝置,進行遠程控制、私人訂製、多組定時,實現智慧家居生活。

物聯網(IoT)應用的蓬勃發展帶動了半導體業者的全新商機。身為手機與電視晶片的領先供應商,聯發科技近年來加碼展開物聯網佈局,企圖發揮其在智慧型手機市場的既有優勢,積極搶進此新興應用。該公司物聯網事業部總經理徐敬全表示,我們已獲得了顯著進展,許多客戶已有實際量產的產品上市。聯發科技將持續建構完備的物聯網解決方案,並以技術的帶動者(enabler)自許,全力推動市場的發展。

發揮行動市場優勢

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內置全面而強大的人機介面解決方案(採用MT2601),提供高規格的專業應用,無論在車聯網、智能工廠、醫療或智能家居的應用都能給予專業表現。

徐敬全解釋說,物聯網的趨勢發酵其實是配合電信基礎建構的就緒,從行動上網風潮衍生的技術演進結果。對各種消費性IoT裝置來說,省電、通訊連接、以及多媒體都將是IoT晶片的重要特性,而這也是聯發科技過去多年來累積的技術強項。

以省電來說,IoT裝置需要更精巧的面積,但卻可能只有五分之一的功率預算,技術難度更高。同樣地,連網功能除了需要能夠支援蜂巢式、Wi-Fi和藍牙等多種標準之外,還需考慮相互之間的互聯與互通並在更小面積內高整合度以及如何做到不會相互干擾,這些都是晶片業者要此市場中勝出的重要關鍵。

此外,整合高品質的影音多媒體和照相功能,也是很多應用場景且預設整合在設備之中。而這些都是聯發科技過去在電視、光碟機、手機市場累積的重要資產,也因此,聯發科技對於掌握新興IoT商機是信心在握的。

然而,僅管商機龐大,但IoT的成熟發展還有許多挑戰有待克服。這是一個少量多樣、多重標準、重視安全性、以及需與服務搭配的垂直應用市場。由於功能、規格、服務均不相同,過去手機市場習用的公板方案,在IoT已不再適用。這不僅是裝置製造商的挑戰,也考驗了晶片供應商提供完整解決方案的能力。

應用多元  提供方案降低開發門檻

為了掌握市場先機,徐敬全指出,聯發科技目前是GSMA、3GPP、OIC(開放互連聯盟)的會員,與主要的國際大廠合作,積極參與標準的制訂工作。此外,我們在產品的規劃上,也可支援包括京東雲、阿里雲、OIC 和 Apple Home Kit等業界協議以及軟體和硬體開發套件,滿足各種產品的需求。

在市場策略上,聯發科技將以消費性市場為主,因為與其既有的客戶及客戶最為貼近,再逐步擴大到工業、汽車等其他應用。

聯發科技目前已有許多客戶採用其MT2502和MT2601晶片,開發出智慧手錶、運動手環、童鞋、自行車電腦等各種穿戴產品。此外,聯發科技在今年初也發表了首款可同時收集心電圖(ECG)和光電容積脈搏波(PPG)生物信號的MT2511,鎖定日益增長的行動健康市場,以及支援Wi-Fi及低功耗藍牙的MT7697,適用於小型智慧裝置與家庭自動化等相關產品。

另一方面,身為晶片供應商,聯發科技致力於透過提供包含軟硬體的完整解決方案、最簡易的開發平台,協助客戶降低進入門檻,縮短產品上市時程。同時聯發科技也積極建構生態系統,尋求與各領域的業者合作。

舉例來說,透過MediaTek Labs的成立,致力於協助自造者(maker)和新創業者從概念開發邁向量產。面對少量多樣的市場需求,資源有限的自造者和新創公司要找到合適的合作夥伴來進行產品開發和量產是非常困難的。我們希望能居中協助他們達成有效的媒合,縮短他們的產品上市時間,並取得成功。

此外,近年來,聯發科技在台灣和大陸也都積極參與相關的創新競賽與培育活動,徐敬全說,企圖發掘與扶植新的創意產品與業界新生力軍,因為客戶的成功,也就是我們的成功。

其中,Tinitell是瑞典的一家新創業者,採用我們的方案開發出兒童用的手環型電話,結合2G與GPS功能,不但可以讓家長追蹤小朋友的位置,還能直接對話。Tinitell就是透過我們找到合適的製造商,這是MediaTek Labs協助新創業者成功將產品推向市場的最佳範例。

創新+異業合作  共創產業新局

在工業應用方面,中華電信旗下的半導體測試業者中華精測也已採用聯發科技方案開發收集測試數據的設備,朝工業4.0邁進。而大陸BroadLink(杭州古北電子科技)開發的智慧遙控,可透過手機App控制家中電器設備,作為實現智慧家庭的第一步,此產品已於今年量產。這些都是聯發科技近來多樣化市場的IoT成功案例。

至於汽車應用,徐敬全提到,結合蜂巢與GPS技術的車隊管理、資產追蹤等各種連網汽車應用近來也都成長快速,這些都是聯發科技可以扮演重要角色的領域。

他強調,IoT市場的成功發展需取決於裝置與應用程式結合的商業模式。由於不是固定功能產品,裝置製造商要需要瞭解終端應用的需求,尋求異業合作的機會,才能共同開創商機。舉例來說,車用OBD(on board diagnosis 裝置可用來收集車子行駛的相關資訊,以作為駕駛行為分析之用。此裝置可以提供給保險業者,協助他們能夠更靈活地依照駕駛習慣來設計優惠保險方案,發揮出更多的附加價值。這是一個異業結合,也是IoT裝置能不僅僅只是硬體製造的最好範例。

徐敬全強調,以更大的格局來看,IoT不僅僅是創造營收與商機,更重要的是,它的進展亦能嘉惠人們生活品質的改善與產業競爭力的提升,並促進整體經濟的發展。

由於聯發科技目前在穿戴裝置與智慧家庭領域的許多成功案例都是以大陸客戶為主,他不諱言,大陸的資源豐富,廠商眾多,競逐新興市場的腳步也更快。對於台灣業者來說,似乎應該再強化投入IoT市場的速度與彈性,推動創新與合作,才能有更明確的成果。我們最近發現台灣許多業者也都動了起來,這是很好的現象,也期許能與更多的業者合作,共同推動產業的全新發展。

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