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智慧醫療需求強勢崛起 安全標準有待加強

行動科技的突破,讓智慧醫療電子產業快速朝向便攜性方向發展。

隨著資通訊技術開始應用於醫療領域,人們對於智慧醫療應用的期望也越來越高,而行動高速網路的迅速普及,更讓智慧醫療未來朝向個性化、行動化的發展方向變得更加明確,許多智慧醫療產品,如智慧膠囊、智慧護腕、智慧健康檢測產品等,勢必將會有更加廣泛的應用,並借助智慧手持裝置和感測器,有效地測量和傳輸健康資料。

另一方面,老年化社會也已成為世界各國迫切需要解決的問題之一,但也因為人口結構老年化的速度加快,智慧醫療市場也必須更加重視家用照護式應用。據美國退休人士協會(AARP)的研究顯示,當中高齡族群面臨醫療照護需求時,約80%都偏好在家接受醫療照護服務,顯示居家醫療照護已經成為全球的重要趨勢。

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高色純度醫療用LCD面板,讓醫護人員更易判讀人體內部及器官表現。

原來在大醫院使用的大型醫療設備,未來必須朝小型化、低成本化及更便於使用等方向發展,以適應基層醫療機制的需求。根據資策會MIC的調查指出,預估至2015年,全球健康照護產業的產值將達5,970億美元,而台灣的健康照護產業的產值也可達180億美元的規模,預計至2025年的年成長率可達20%以上。

醫療電子需求對IT產業的挑戰

美國國家專利局局長Jerry Smith不久前指出,美國醫療器械產業朝開發小型化和可攜式醫療器械產品的方向發展趨勢也越來越明顯。隨著電子元器件的日益小型化,未來許多醫療設備如透析機、呼吸機、吸痰器等都可能實現便攜化,從而使得患者在家中就可進行治療,不但可省去上醫院治療的麻煩,大大節省治療費用,更讓居家照護市場的需求快速提升,預計未來個人監護、診斷以及運動狀態監測等設備也會走入家庭和個人應用場合。

值得注意的是,由於可攜式醫療產品必須把過去分散在不同產品的功能,設法透過單晶片等設計,集中到單一的產品上,而且具有的功能要求只會更高,還要能夠更精確地處理更多更複雜的類比和數位信號,這些都不是傳統醫療設備或藥廠所熟悉的領域,也成為IT產業切入醫療市場的重要商機。

醫療電子的發展趨勢帶給IT產業的新挑戰,主要集中於前端的高解析度感測器和高精密度的數值轉換器,而且因為便攜化的要求,產品功耗必須更低,散熱效果也必須不斷的提升,因此用於居家照護的智慧醫療產品的整合性、可靠性、設計複雜度等的要求,也將帶給相關業者嚴峻的挑戰。

更重要的是,由於居家照護產品及應用的市場,主要是以家庭為主,因此在達到前述的效能要求之下,成本仍然需要控制在一定的程度。安全性更是居家照護產品非常重要的性能要求之一。

各方業者積極進軍大陸市場

隨著人們對於健康的日益關注,隨時隨地瞭解自身健康狀況並採取對策將會成為用戶的訴求之一。因此,無線傳輸技術將得以更大範圍的應用於醫療電子設備,包括藍牙傳輸解決方案, RFID解決方案等,都會是智慧醫療趨勢下,非常重視的相關技術。

對於台灣智慧醫療產業而言,除經濟部工業局從2010年就已開始積極推動的養生照護產業商機,期望於2014年誘發民間投資新台幣60億元,創造12,000人以上就業機會,可說是千載難逢的機會外,更重要的還是大陸的市場需求

根據賽迪顧問2012年最新數據報告統計,2011年大陸便攜醫療電子市場規模為人民幣269.5億元,比2010年同期成長29.1%。賽迪顧問預測,2012年大陸便攜醫療電子市場營業額將達348.4億元,比2011年成長29.1%;2013年營業額更將進一步成長為447.5億元,成長28.5%;2014年突破500億元大關,達537.2億元,成長28.1%。

至於產品結構方面,2011年大陸家用便攜式醫療電子產值達174.1億元,占市場64.6%,主要需求集中在血壓、血糖、血脂及心跳檢測等;醫用類產品產值則為93.5億元,占市場34.7%。

未來幾年,大陸智慧醫療市場規模將迅速擴大,並且涉及的周邊產業範圍很廣,設備和產品種類繁多。這個市場的真正啟動,其影響將不僅僅限於醫療服務行業本身,還將直接觸動包括網路供應商、系統整合商、無線設備供應商、電信運營商在內的利益鏈條,從而影響通信產業的現有布局。

安全標準應投注更多心力

但也因為智慧醫療市場的蓬勃發展,許多科技業者也都紛紛大舉投入,如日本最大的消費電子業者索尼(Sony)在2012年2月宣布,將全力拓展醫療電子產品市場,已扭轉經營頹勢。其實早在2007年,索尼就已經積極在大陸推出一系列醫療影像設備及系統解決方案,其他知名業者如飛利浦、佳能、東芝、NEC等也競相投入大陸醫療電子市場。

大陸本土業者如海爾也已推出生物醫療設備PCR儀、低溫等離子滅菌機,美菱也推出號稱攝氏零下160度的超低溫冰櫃,顯示消費電子品牌業者對於醫療電子市場也有覬覦之心。

但也因為業者百家爭鳴,更讓一直缺乏統一標準的智慧醫療電子市場,有著極大的隱憂。尤其是安全方面的問題,由於醫療電子產品畢竟是用在人體上,在深入個人及家庭的應用環境下,如果產品設計不良,可能會造成使用者身體上的危害;另一方面,醫療電子產品所取得的數據是否可靠,更讓人憂心,加上越來越多的醫療電子產品需要交換資訊,智慧醫療電子產業在迅速擴大的同時,如果希望避免未來無謂的糾紛,勢必得在安全標準上,投注更多的心力。