智慧應用 影音
Microchip
infineon

ZES輻射硬化科技彌補市場缺口

  • 吳冠儀台北

Zero-Error Systems (ZES)是給衛星提供「一站式」的半導體解決方案的高科技新創公司。 ZES創立於2019年,由多位擁有30多年半導體從業經驗的資深專業人士組成。

ZES業務發展與策略副總裁許懷玲受訪時說,許多衛星子系統和太空電子設備製造商,為了滿足客戶的需求而降低成本,都大量的使用商業現成的(COTS, Commercial Off The Shelf)半導體晶片來製造衛星電子系統。然而,這些半導體晶片在太空環境中極易受到太空輻射的干擾,從而可能短路,導致衛星任務失敗。

當衛星在太空中出現故障時,基於這些衛星提供服務的供應商將遭受重大損失。視衛星大小而定,一顆衛星的成本動輒數億元。ZES的設計輻射硬化的專利科技,能讓商業現成的半導體晶片不發生故障,解決了太空電子系統的電源可靠性和數據完整性問題,彌補了市場缺口。

ZES保護衛星免受輻射損害的新方法有別於傳統。傳統方法是對衛星的每個電子器件使用抗輻射的太空級半導體晶片。這樣做除了十分昂貴以外,還使得衛星更重,電子組件的選擇也受限。並且,太空級半導體晶片在效能上大多要落後商業現成的晶片好幾代。

ZES產品在科技上也取得許多第一。其中的閂鎖檢測和保護(LDAP)是市場上可以快速有效的檢測和保護輻射引起短路的科技。安裝在衛星中的LDAP智慧晶片,通過對其他商業現成的半導體晶片進行實時的智慧檢測,把輻射對晶片的影響降低到最小。這可讓衛星製造商可以大膽的使用最先進的商業現成的半導體晶片,如手機晶片,來製造高效能的衛星,而不必使用傳統的太空級半導體晶片。

ZES公司技術官舒為博士受訪時解釋,儘管商業現成的晶片比太空級晶片更先進,也便宜100至1000倍,它們絕大大多數都不能直接在太空中使用。例如把一個價格僅大約100美元智慧手機計算晶片放到太空中,它的使用壽命可能只有3個月,但如果使用一個在效能上落後好幾代但價格要超過10萬美元的抗輻射計算晶片,它的壽命往往可以超過10年。舒為指出,將ZES獨創的基於設計輻射硬化的技術與先進的商業現成的半導體晶片結合起來,可讓新一代的衛星和衛星星座更具成本效益和技術優勢。

談到未來計劃,許懷玲說,公司的願景是成為每顆衛星的一部分。公司主要市場在歐洲和美國,但亞太區的新衛星建造和發射不斷成長,以新加坡為總部的ZES將能滿足亞太區客戶不斷成長的需求。